Lamont efterlyser mer utgifter för mental hälsa, utbildning eftersom marknadsvinster ökar statens intäkter

HARTFORD – Den demokratiska guvernören Ned Lamont höll det årliga State of the State-talet till en fullsatt kammare på onsdagseftermiddagen och berättade för lagstiftarna att reviderade inkomstprognoser skulle göra det möjligt för honom att öka utgifterna för barnomsorg. än 650 miljoner dollar i brottslig medicinsk skuld, bland andra ökningar till det andra året av statens tvååriga budget.

Lamont bad lagstiftare om 25,9 miljoner dollar mer finansiering för grundskoleutbildning, totalt en ökning med 21,1 % jämfört med räkenskapsåret 2019. Han föreslog ytterligare 350 miljoner dollar för mental hälsa, vilket skulle lägga till en ökning på 11 % från räkenskapsåret 2019. Lamont bad också om ytterligare 90 miljoner dollar för barnomsorg.

Att ta bort privata medicinska skulder skulle kosta staten 6,5 miljoner dollar och skulle betalas genom federala ARPA-fonder.

I upptakten till det 31 minuter långa talet sa Jeffrey Beckham, sekreterare för politik och ledning, till reportrar att “den medelfristiga budgeten bevarar den största inkomstskattesänkningen i statens historia.” Det finns inga nya skatter i denna budget. Andra stater, inklusive grannstater, har höjt skatterna, men inte här.”

I ett uttalande som skickades till CT Examiner onsdag kväll, sa senatens minoritetsledare Kevin Kelly, R-Stratford, att staten måste se till att dess skattemässiga hinder inte rörs; säger att de har skapat stabilitet.

“Guvernören lovade att lämna finanspolitiska hinder intakta. Vi måste se till att de där skyddsräckena stannar på plats, för de fungerar. Barriärerna har gett oss stabilitet, överskott, en historisk krisfond och skattesänkningar. Att ta bort dessa smarta, tvåpartiska skattehinder är inte svaret, säger Kelly. “Vi måste göra vår stat mer överkomlig: allt från mat till energi till hälsovård. Vi måste göra våra samhällen säkrare. Vi måste arbeta för att skapa ett renare, grönare Connecticut. Vi måste arbeta tillsammans för att göra vår regering mer ansvarsfull. Och vi måste skapa möjligheter för utbildning och yrkesutbildning, för bra betalda jobb, för ett välmående liv i vår stat och för en bättre ekonomi. Vi har stora utmaningar, men jag är hoppfull. Det är min förhoppning att vi fokuserar på de fattiga, arbetande och medelklassfamiljer som kämpar från dag till dag och lever lön till lön. Vi måste hålla dem först i våra sinnen och i våra debatter. Eftersom vi kan göra bättre för att göra Connecticut mer överkomligt för alla.”

Lamont gjorde anspråk på ett antal prestationer.

“Vi har tagit bort pensionen och 401K-skatten för fler pensionärer, och vi har tagit bort fastighetsskatten för 99 procent av våra medborgare,” sa han.

“The Social Equity Council prioriterar barnomsorg och hemlösa härbärgen i samhällen som drabbats hårdast av kriget mot droger”, sa han till de församlade lagstiftarna. Och det ropade “hembesök av erfarna sjuksköterskor för nyblivna föräldrar i Bridgeport.”

Lamont lyfte fram flera avdelnings- och byråchefer och peppade sitt tal med jämförelser med andra stater. Han noterade att budgeten antogs på två partier och att inkomstskatten sänktes förra året och sa till lagstiftarna att tvåårsbudgeten “till skillnad från de flesta av våra jämställda stater fortfarande är i svart.”

Men Lamont lade stor vikt vid nya investeringar i barnomsorg och sa till lagstiftarna att anslaget på 90 miljoner dollar för barnomsorg “ger det största engagemanget för barnomsorg i vår historia.”

Han sa att nästa års ytterligare finansiering skulle stödja ökad ersättning för pedagoger i småbarnsåldern och ökade ersättningar för familjevårdscentraler och hem.

Finansiering för tidig barndom, med stöd av ett stort inflöde av federala dollar, har ökat med nästan 77 procent sedan räkenskapsåret 2019, enligt delstatssiffror.

Lamont försäkrade lagstiftarna att ytterligare 400 miljoner dollar i federala medel fortfarande var tillgängliga för att finansiera Connecticuts offentliga skolor under de kommande två åren.

Han begärde också kredit för innevarande års bostadsobligationer som har mer än fördubblats under de senaste fem åren till 430 miljoner dollar.

“Vi har för många människor som inte kan hitta ett ställe att bo: det är inte tillgängligt eller det är inte överkomligt”, sa guvernören till lagstiftare. “Vår tvååriga budget fördubblar vår investering i bostäder: arbetskraftsbostäder, billiga bostäder, stödboende, seniorbostäder och lägenheter i centrum.”

Han lyfte fram flera framgångshistorier relaterade till bostäder.

“Varför uppfinna hjulet på nytt?” frågade Lamont. ”Vi har en utvecklingsmodell som fungerar [via the Capital Region Development Authority]som utnyttjar det finansiella lagret av statliga och federala dollar med privata pengar, vilket innebär att fler bostäder byggs snabbare och till en lägre kostnad.”

Bara i Hartford-regionen, sa Lamont, har mer än 5 000 bostäder byggts eller kommer att byggas.

“Vi tar den här modellen över hela landet,” sa Lamont till lagstiftare. ”Vi kommer att söka vyer från städer: var vill de att bostäderna ska ligga, vad är tätheten och hur långt är de från kollektivtrafik och skolor? Staten kommer att vara din partner för att slutföra finansieringen så snart som möjligt för att sätta spaden i jorden.”

Han pekade på Meriden och centrala New London som platser där det har skett en betydande tillväxt i bostadsbeståndet.

När det gäller Meriden, sa Lamont, har ett misslyckat köpcentrum och en tom parkeringsplats byggts om till en park och 250 nya bostäder. I centrala New London, sa han, har fler bostäder byggts under de senaste fyra åren än under de föregående 14 åren tillsammans.

Lamont berättade för lagstiftarna att fler invånare i Connecticut har sjukförsäkring än någonsin tidigare.

Han sa att utbyggnaden av Covered Connecticut ger gratis hälsovård utan egenkostnad till alla föräldrar som tjänar mindre än $50 000 per år. Guvernören sa också att det finns “stora rabatter” för medelklassfamiljer på börsen och sa att Array Rx-kortet kan ge läkemedelsbesparingar på 20 till 80 procent.

När det gäller infrastruktur lovade guvernören snabbare tider för tågresenärerna.

“Varje ny järnvägsbro kan spara 2 till 3 minuter per resa eftersom tågen inte längre behöver sakta ner för att korsa 100 år gamla broar”, sa guvernören. “Räkna hur många broar du korsar på din resa och beräkna hur mycket tid du sparat.”

Enligt statliga siffror har utgifterna för arbetskraftsutvecklingsinitiativ vid Department of Labor ökat med 12,8 miljoner USD, eller 19 procent, sedan räkenskapsåret 2019. Ytterligare 1,2 miljoner USD i finansiering finansieras årligen under Department of Economic and Community Development för kontoret . arbetskraftsstrategi.

“Vårt arbetskraftsprogram samarbetar med byggsektorerna för att säkerställa att kvalitetsarbetare är redo att arbeta”, sa guvernören.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *