Längre fotbollskarriärer kopplade till minskad vit substans hjärnintegritet, visar studien

Har du någonsin undrat hur fotbollen påverkar hjärnan på lång sikt? En studie från Center for Chronic Traumatic Encephalopathy (CTE) vid Boston University har kastat nytt ljus över denna fråga, och avslöjat att långlopp i amerikansk fotboll är relaterade till förändringar i hjärnans vita substans. Dessa förändringar är förknippade med kognitiva och beteendemässiga problem senare i livet, oavsett förekomst av CTE, ett tillstånd som ofta lyfts fram i diskussioner om riskerna med kontaktsporter.

Fynden publicerades i Hjärnkommunikation.

Motivet bakom denna omfattande studie var den växande oron över de långsiktiga effekterna av repetitiva huvudstötar som fotbollsspelare upplever. Tidigare forskning har etablerat ett samband mellan dessa effekter och symtomatisk hjärnskakning, såväl som utvecklingen av CTE, ett progressivt hjärntillstånd.

Det fanns dock en lucka i att förstå hur repetitiva effekter på huvudet påverkar hjärnans vita substans, avgörande för kognitiv funktion och beteendereglering. Denna studie syftade till att överbrygga det gapet genom att undersöka sambandet mellan längden på en fotbollskarriär, den ålder vid vilken spelare börjar spela amerikansk fotboll och förändringar i hjärnans vita substans.

För att genomföra denna studie analyserade forskare hjärnvävnad från 205 före detta manliga amerikanska fotbollsspelare som hade donerat sina hjärnor till Boston University och Veterans Affairs Legacy Concussion Foundation Brain Bank. Dessa personer hade spelat fotboll på olika nivåer, från ungdomsligor till proffs.

Studien fokuserade på att mäta nivåerna av myelinassocierat glykoprotein och proteolipidprotein 1 i frontal cortexvävnad. Dessa proteiner är väsentliga för strukturen och funktionen av myelin, det skyddande höljet som omger nervfibrer och påskyndar elektriska signaler mellan hjärnceller.

Neuron, nervcellsaxon och substansen i myelinskidan som omger axonet.

Lägre nivåer av dessa proteiner indikerar försämrad vit substans integritet. Vit materia består av nervfibrer som förbinder olika delar av hjärnan, vilket underlättar kommunikationen mellan dem. Vit materias integritet är avgörande för kognitiva funktioner och beteendereglering.

Forskarna samlade också in retrospektiv information om spelarnas sport- och sjukdomshistoria och genomförde intervjuer med familjemedlemmar för att samla in data om kognitiva och beteendemässiga symtom.

Längden på en spelares karriär spelade en avgörande roll för hjärnans hälsa, eftersom fler år som spelade fotboll var förknippade med lägre nivåer av proteolipidprotein 1. Detta fynd pekar på ett dos-responssamband mellan längden på en spelares karriär exponering för repetitiva effekter till huvudet och integriteten hos hjärnans vita substans. Överraskande nog observerades inte denna association med myelinassocierade glykoproteinnivåer, vilket indikerar att olika komponenter i myelinskidan kan påverkas olika av repetitiva huvudstötar.

“Skada på vit substans kan hjälpa till att förklara varför fotbollsspelare verkar mer benägna att utveckla kognitiva problem och beteendeproblem senare i livet, även i frånvaro av CTE”, säger motsvarande författare Thor Stein, neuropatolog vid VA. Boston Healthcare System och biträdande professor i patologi och laboratoriemedicin vid Boston University Chobanian & Avedisian School of Medicine.

En annan viktig aspekt av studien var effekten av den ålder då spelarna började spela amerikansk fotboll. Att börja i yngre ålder var associerat med lägre nivåer av proteolipidprotein 1, vilket tyder på att tidig exponering för huvudpåverkan kan störa normal utveckling av vit substans.

Detta är särskilt oroande med tanke på att myelinisering, processen att bilda myelinskidor runt nervfibrer, fortsätter in i tidig vuxen ålder. Därför kan upprepade effekter på huvudet under kritiska perioder av hjärnans utveckling ha bestående konsekvenser för hjärnans hälsa.

Bland de äldre hjärndonatorerna som studerades var reducerade nivåer av myelinassocierade proteiner korrelerade med större funktions- och impulskontrollsvårigheter, vilket understryker den potentiella rollen av myelindegeneration i de kognitiva och beteendemässiga symtomen som observerats hos individer som exponerats för upprepade effekter på huvudet. Detta samband mellan minskad vit substans integritet och kliniska symtom betonar fotbollens bredare effekter på hjärnans hälsa, som går utöver risken att utveckla CTE.

“Dessa resultat tyder på att befintliga tester som mäter vita substansskador under livslängden, inklusive bildbehandling och blodprover, kan hjälpa till att klargöra möjliga orsaker till förändringar i beteende och kognition hos tidigare idrottsutövare.” kontakt. Vi kan också använda dessa tester för att bättre förstå hur upprepade slag mot huvudet orsakade av fotboll och andra sporter leder till långvariga vita substansskador”, säger medförfattaren Michael L. Alosco, docent i neurologi.

Studien är dock inte utan begränsningar. Urvalet bestod av hjärndonatorer som var symtomatiska och hade beslutat att donera sina hjärnor för forskning, vilket kanske inte representerar den bredare populationen av före detta fotbollsspelare. Vidare innebär fokus på mätningar av myelinassocierat glykoprotein och proteolipidprotein 1 i frontala cortex att fynden kanske inte gäller andra hjärnregioner. Framtida forskning kommer att behöva inkludera en mer mångsidig grupp av deltagare och utforska andra delar av hjärnan för att till fullo förstå effekten av upprepade effekter på huvudet.

“Fler år av fotbollsspelande och en yngre ålder av fotbollsexponering var förknippade med minskade myelinproteiner”, avslutade forskarna. “… Myelin degeneration är en annan möjlig patologisk konsekvens av [repetitive head impacts] som skulle kunna bidra till manifestationen av kliniska symtom. Ytterligare karakterisering av patologier som härrör från [repetitive head impacts]inklusive vit substans, och deras relativa bidrag till objektivt definierade kliniska och kognitiva symtom kommer att informera framtida iterationer av diagnostiska kriterier för traumatiskt encefalopatisyndrom, såväl som behandlings- och förebyggandemål i denna sårbara befolkning.

Studien, “Minskade myelinproteiner hos hjärndonatorer exponerade för fotbollsrelaterade repetitiva huvudpåverkan”, skrevs av Michael L. Alosco, Monica Ly, Sydney Mosaheb, Nicole Saltiel, Madeline Uretsky, Yorghos Tripodis, Brett Martin, Joseph Palmisano, Lisa Delano-Wood, Mark W. Bondi, Gaoyuan Meng, Weiming Xia, Sarah Daley, Lee E. Goldstein, Douglas I. Katz, Brigid Dwyer, Daniel H. Daneshvar, Christopher Nowinski, Robert C. Cantu, Neil W. Kowall, Robert A. Stern, Victor E. Alvarez, Jesse Mez, Bertrand Russell Huber, Ann C. McKee och Thor D. Stein.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *