Långtidsmeditation kan förändra bajs, vilket tyder på effekter på tarm-hjärnaxeln

Tibetanska munkar som utövar långtidsmeditation har en tydligt annorlunda sammansättning av tarmbakterier i avföringsprover jämfört med sina icke-mediterande grannar, enligt ny forskning publicerad i Allmän psykiatri. Detta fynd lägger inte bara till ett nytt lager till vår förståelse av sambandet mellan sinne och tarm, utan föreslår också de djupgående sätt på vilka våra mentala aktiviteter, såsom meditation, kan påverka vårt fysiska välbefinnande.

Inspirationen till denna studie kom från en växande mängd bevis som lyfter fram de mentala hälsofördelarna med meditation, inklusive dess förmåga att bekämpa depression, ångest och stress. Meditation, en övning med rötter i gamla traditioner, är känd för sin förmåga att fokusera sinnet och främja ett tillstånd av frid.

Genom att inse det intrikata förhållandet mellan tarmen och hjärnan, var forskare intresserade av att utforska hur meditation kan påverka tarmmikrobiotan, de biljoner mikroorganismer som finns i våra tarmar och spelar en avgörande roll för vår allmänna hälsa. Detta intresse uppstod från möjligheten att meditation kunde erbjuda ett nytt tillvägagångssätt för att förbättra hälsan genom att påverka sammansättningen av våra tarmbakterier.

Ett team av forskare under ledning av Ying Sun från Shanghai Jiao Tong University School of Medicine gav sig ut på en ambitiös resa till de avlägsna klostren i Tibet, där de samlade in fekala prover från 37 tibetanska buddhistmunkar och jämförde dem med prover från 19 närliggande, icke-mediterande invånare. Munkarna, som hade utövat meditation i i genomsnitt nästan 19 år, gav en unik population för att undersöka de långsiktiga effekterna av meditation på tarmmikrobiotan.

För att säkerställa studiens riktighet uteslöts deltagare som hade tagit antibiotika, probiotika, prebiotika eller svampdödande läkemedel under de tre månaderna före provtagningen, vilket lämnade 56 prover kvalificerade för analys.

Forskarna använde avancerade tekniker för att analysera bakteriellt DNA från fekala prover, med fokus på 16S ribosomala RNA-genen, ett gemensamt mål för att identifiera och jämföra bakterier som finns i proverna. Denna metod gjorde det möjligt för dem att bestämma mångfalden och förekomsten av olika bakterier i tarmen. Dessutom mätte de flera biokemiska index i deltagarnas blod för att utforska de möjliga hälsokonsekvenserna av skillnader i tarmmikrobiota.

Analysen avslöjade skillnader mellan munkarna och deras icke-mediterande motsvarigheter. Specifikt var munkarnas tarmbakterier mindre olika, men de hade en högre förekomst av vissa bakterier associerade med positiva hälsoresultat, såsom Prevotella och Bacteroides.

Det bör noteras att könet Prevotella Det var mycket rikligare hos munkarna och utgjorde 42,35 % av deras tarmbakterier, jämfört med 29,15 % i icke-mediterande kontroller. bakterieoides visade också differentiell överflöd, vilket representerade 6,21 % av mikrobiomet hos munkarna, jämfört med 4,07 % i kontrollgruppen. Dessa bakterier är av särskilt intresse på grund av deras associationer med positiva hälsoresultat.

Till exempel högre nivåer av Prevotella har kopplats till minskade risker för allvarliga depressiva sjukdomar, medan vissa stammar av bakterieoides har varit inblandade i att påverka hjärnans belöningsreaktioner, vilket kan påverka beteenden som hetsätning och ångest.

Ytterligare analys av den funktionella förmågan hos tarmmikrobiotan avslöjade signifikanta skillnader i metabola vägar mellan grupperna. Meditation associerades med berikning av vägar involverade i glykanbiosyntes och metabolism, såväl som lipopolysackaridbiosyntes. Dessa vägar är avgörande för att upprätthålla integriteten hos tarmbarriären och modulera immunsvar, vilket tyder på att meditation kan förbättra antiinflammatoriska processer och stärka immunförsvaret.

Biokemiska index gav ytterligare information om hälsokonsekvenserna av dessa skillnader i mikrobiotan. Munkarna visade lägre nivåer av totalt kolesterol och apolipoprotein B jämfört med sina icke-mediterande motsvarigheter. Dessa fynd tyder på en möjlig skyddande effekt av meditation mot hjärt-kärlsjukdom, en betydande hälsofördel med tanke på kolesterolets och apolipoprotein Bs roll i risken för hjärtsjukdomar.

Trots sina spännande resultat erkänner studien flera begränsningar. En stor utmaning var svårigheten att rekrytera ett balanserat antal kontrollgruppsdeltagare, med tanke på tibetanska munkars unika livsstil och kost. De unika levnadsförhållandena och kosten på höga höjder, i kombination med den specifika livsstilen hos tibetanska munkar, gör att dessa resultat kanske inte är universella tillämpliga.

Dessutom ger studiens beroende av 16S ribosomal RNA-sekvensering en bred bild av tarmmikrobiotan, men saknar det djup som krävs för att förstå de funktionella förändringar som dessa bakteriesamhällen genomgår.

När vi blickar framåt är forskare ivriga att fördjupa sig i sambandet mellan sinne och tarm genom metagenomisk sekvensering, en mer detaljerad metod som kan reda ut de funktionella kapaciteterna hos tarmmikrobiotan. Denna framtida forskning skulle kunna ge tydligare information om hur meditation och andra mentala metoder kan utnyttjas för att förbättra vår fysiska hälsa, vilket banar väg för meditation att bli en integrerad del av behandlingar för en mängd olika psykosomatiska störningar.

Studien, “Ändring av fekal mikrobiotabalans relaterad till långvarig djupmeditation”, skrevs av Ying Sun, Peijun Ju, Ting Xue, Usman Ali1, Donghong Cui1 och Jinghong Chen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *