Lokala vårdgivare och invånare bekämpar sjukvårdsluckor och matöknar

Två dagar av sömnlösa nätter och sammandragningar var 15:e minut är vad Scott Darius och hans fru upplevde innan de slutligen lades in på UF Health Shands Hospital efter att hon gick in i förlossningen.

Som verkställande direktör för Florida Voices for Health, en hälsovårdsorganisation som förbinder företag, organisationer och samhällen med hälsoresurser, fick denna erfarenhet honom att reflektera över frågan om tillgång till hälsovård, sa han.

Efter stängningen av fyra sjukhus i länen Suwannee, Union, Bradford och Columbia höll Florida Voices for Health lyssnarsessioner i drabbade landsbygdslän för att bygga relationer och förstå problem utanför data.

“Vad gör du om du är två timmar bort och du gör den här resan och de säger: ‘Vi kan inte ta dig just nu?'” sa han. “Vad gör den personen och hur är livet? Det jag lärde mig efter rundabordssamtalen var att detta inte var en hypotetisk situation. [and] att de värsta scenarierna verkligen hände i dessa samhällen.”

När det gäller begränsad tillgång till sjukvård i sydöstra Gainesville ser samhällsmedlemmar och vårdgivare över hela Alachua County lösningar inte bara för att förbättra tillgången inom politik, samhällsengagemang och utbildning, utan också för att utöka matresurserna till staden.

East Gainesville, delen av staden öster om Main Street, är genomgående känd som en matöken. Med en stormarknad, ett Walmart Supercenter på Waldo Road, är delar av staden märkta på USDA Food Access Research Atlas som låg inkomst och låg tillgång inom en mil.

Istället är sjukvården i länet ett utarbetat nätverk av kliniker och medicinska anläggningar inklusive, men inte begränsat till: UF Health, Malcom Randall Department of Veterans Affairs Medical Center, HCA Florida North Florida Hospital, Department of Florida Health i Alachua och privata kontor .

Jämfört med andra län rankas hälsotillgången i Alachua högt i Florida, och rankas först i antalet primärvårdsläkare per person och tvåa bland läkare per län, enligt en årlig medicinsk arbetsstyrkarapport från Florida Department of Health 2023. Men, i omgivande län är förhållandet läkare per person högst hälften av Alachua.

Medicaid och täckningsluckor

Ett problem som Floridas sjukvård står inför är täckningsluckor. Florida har ett av de mest restriktiva Medicaid-programmen i landet, sa Darius. För att kvalificera sig för det kostnadsfria och billiga hälsotäckningsprogrammet i Florida måste en person vara gravid, funktionshindrad eller dela hushåll med en funktionshindrad person, ansvarig för ett barn under 18 år eller över 65.

Darius, som också är styrelseordförande för tandkliniken för Alachua County Rural Needs Organization, sa att även när kliniker är inriktade på att acceptera Medicaid är det fortfarande svårt att täcka vuxna med låg inkomst.

Tycker du om det du läser? Ta emot innehåll från The Alligator i din inkorg

“Medicaid ersättningsnivåer är mycket låga, vilket betyder att vi förlorar pengar på varje person vi ser,” sade han. “Sedan är det ett stort antal människor som inte har försäkring och ingen får ersättning för den vården alls.”

Även om det har funnits lagstiftning som försöker utöka Medicaid-täckningen, såsom House Bill 1529, är Florida fortfarande en av 10 stater som inte har utökat Medicaid-täckningen genom Affordable Care Act.

Detta skapar en dynamik, känd som “täckningsgapet”, där människor överskrider programmets behörighetsgränser men faller under den federala fattigdomsnivån för sin typ av täckning.

Sociala bestämningsfaktorer

För att ta itu med ett efterlängtat problem i East Gainesville planerar UF Health att öppna Eastside Urgent Care Center på Southeast Hawthorne Road.

“Denna utveckling kommer att eliminera en hälsovårdsöken,” sa Brad Pollitt, vicepresident för anläggningar vid UF Health Shands, i ett pressmeddelande i juni om Eastside-klinikens banbrytande ceremoni. “Det har också potential att stänga en jobböken, en bostadsöken och en matöken. “Det finns många saker som den här kollektiva utvecklingen kommer att göra när den växer under det kommande decenniet.”

I samma pressmeddelande svarade UF Health-tjänstemän på frågor och uppdaterade tittare på en panel, och tog upp kommentarer från samhället som kräver tillgång till primärvård.

Jennifer Woodard, chef för Office of Outreach and Community Engagement vid UF Health Cancer Center, betonar vikten av att förstå de sociala bestämningsfaktorerna för hälsa, eller de sociala faktorer som påverkar hälsan.

Tillgången till hälsovård samverkar med sociala faktorer, såsom ras, ekonomisk status, gemenskap och tillgång till näringsrik mat, vilket leder till resultat som högre cancerdödlighet i underbetjänade samhällen. Woodard sa att matöknar och medicinskt underbetjänade områden liknar bristen på tillgång till transport, försäkring och tid borta från arbetet är några av deras grundorsaker.

För att engagera samhällen i de 23 län som det betjänar samarbetar Woodards kontor med befintliga hälsovårdstjänster för att utveckla strategier som tillgodoser behov som förstås av lokala socialtjänstleverantörer och grupper. Till exempel utbildar Cancer Disparities Research Collaborative i Gainesville samhällsforskare och arrangerar evenemang för att dela hälsoinformation, såsom evenemang för att ta itu med högre frekvenser av prostatacancer och bröstcancer bland svarta.

“Det bästa sättet jag har funnit att vara pålitlig är att ställa frågor först. “Ingen gillar att akademiker kommer till deras län och berättar för dem vad de behöver,” sa han. “Du respekterar historien som skapade misstroendet där och gör ditt bästa för att konsekvent visa att du är en god människa.”

Kendrick Hill, en 37-årig Gainesville-lokal som växte upp i Sugarhill-kvarteret, sa att han förväntar sig mer av stadens regering när det gäller att utöka servicen till samhällen i östra Gainesville.

Med hänvisning till stängningen av Peaceful Sunday, ett veckoevenemang som hålls i TB McPherson Park, på grund av säkerhetsproblem, tillsammans med hans erfarenhet av begränsade RTS-rutter och lågt valdeltagande utanför valåren, känner Hill att stadens regering inte engagerar sig i samhället längre än Main. Gata.

“Allt jag ville göra var att göra något för de östliga samhällena”, sa han. “De har många löften när det är dags för röstregistrering eller de vill att vi ska skriva under en namninsamling. “De kommer för en dag och ger bort lite mat eller något… men de ser inte helheten.”

Hill engagerar sig i sitt samhälle genom att marknadsföra evenemang och samarbeta med företag och grupper som Swamp Religion, Little Caesars, Kava Bar och Hookah Lounge för att sponsra mat och ryggsäcksturer för barn. Han hoppas att folk känner igen sin styrka i röster och kollektiv organisation.

Stängningar

Southeast Gainesville har upplevt många stängningar och vakanser under de senaste åren, från stängningen av den enda livsmedelsbutiken i Southeast Gainesville till många avslutade företag längs East University Avenue och Waldo Road.

Effekterna av stängningen 2009 av Alachua General Hospital, där UF Innovation Plaza nu ligger, märks i hela norra centrala Florida. Ett decennium senare stängde ACORN medicinska klinik, följt av Shands Live Oak Hospital i Suwannee County och Shands Stark.

Stängningen och omlokaliseringen av butiker, hälsovårdstjänster och stormarknader står i kontrast till den relativt snabba tillväxten i området närmast UF. Octavius ​​Vance, delägare i Lucille’s Southern Kitchen, sa att flytta närmare University Avenue kommer att hjälpa hans verksamhet.

Vance beskrev att han flyttade från sin tidigare plats till en foodtruck på grund av oenighet om leasing. Genom att flytta till tomten mittemot Wims Hair Studio, förväntar Vance och hans syster, som också är delägare, att deras verksamhet kommer att växa under fotbollssäsongen.

“[My sister has] “Jag har bara varit här sedan början av förra året”, sa han. “Hon kommer att göra [football games] i år dock. Under fotbollssäsongen, kontakta UF för att se vad som händer och hur verksamheten går.”

Tvärs över gatan från UF Healths byggarbetsplats Eastside Urgent Care ligger köpcentret där Lucilles Southern Kitchen tidigare låg. En sex år gammal skylt utanför köpcentret som annonserar en fullsorterad livsmedelsbutik för uthyrning finns kvar, även efter att utvecklarna backade från sina planer på att öppna en Bravo-supermarket 2022. När lokalbefolkningen reflekterar över sin nuvarande situation är de fortfarande tacksamma. för det lilla de har.

“Lyckligtvis har vi Walmart,” sa Kendrick Hill. “Och det tog 20 år.”

Kontakta Diego Perdomo på dperdomo@alligator.org. Följ honom på X@diegoperdomoaq.

The Independent Florida Alligator har varit oberoende från universitetet sedan 1971, din donation idag kan hjälpa #SaveStudentNewsrooms. Överväg att donera idag.


Diego Perdomo

Diego Perdomo är tredje året journaliststudent. Utanför studierna har hon inte läst pärm till pärm sedan gymnasiet. På sin fritid är han en ivrig konsument av serier, isbergsvideor och wikisidor.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *