Löser teorin om ‘mörk skog’ Fermi-paradoxen? : Vetenskaplig varning

Vi har ingen god anledning att tro att utomjordingar någonsin har kontaktat jorden. Visst, det finns konspirationsteorier och några ganska konstiga rapporter om boskapsskador, men inget trovärdigt.

Fysikern Enrico Fermi fann detta konstigt. Hans formulering av pusslet, som lades fram på 1950-talet och nu är känd som “Fermi-paradoxen”, är fortfarande nyckeln till sökandet efter utomjordiskt liv (Seti) och meddelanden genom att skicka signaler ut i rymden (Meti).

Jorden är cirka 4,5 miljarder år gammal och livet är minst 3,5 miljarder år gammalt. Paradoxen säger att, med tanke på universums skala, har förhållanden som är gynnsamma för liv sannolikt inträffat många, många gånger.

Så var är alla? Vi har goda skäl att tro att det måste finnas liv där ute, men ingen har kommit för att ringa oss.

Det här är ett problem som karaktären Ye Wenjie brottas med i det första avsnittet av Netflixs 3 Body Problem. När hon arbetar på ett radioobservatorium får hon så småningom ett meddelande från en medlem av en utomjordisk civilisation: han berättar för henne att han är pacifist och uppmanar henne att inte svara på meddelandet, annars kommer jorden att attackeras.

I slutändan kommer serien att erbjuda en detaljerad och elegant lösning på Fermi Paradox, men vi får vänta till säsong två.

Eller så kan du läsa den andra boken i Cixin Lius serie, Den mörka skogen. Utan spoilers är förklaringen som ges i böckerna följande: “Universum är en mörk skog. Varje civilisation är en beväpnad jägare som lurar bland träden som ett spöke, försiktigt trycker undan grenarna som blockerar stigen och försöker gå utan gör ett ljud.” “.

I slutändan gömmer sig alla för alla andra. De olika takterna av tekniska framsteg gör en kontinuerlig maktbalans omöjlig, vilket lämnar de snabbast framskridande civilisationerna i en position att eliminera alla andra.

I denna alltmer hotfulla miljö är de som spelar överlevnadsspelet bäst de som överlever längst. Vi har gått med i ett spel som har pågått sedan innan vi kom, och strategin som alla har lärt sig är att gömma sig. Ingen som kan spelet kommer att vara dum nog att kontakta någon eller svara på ett meddelande.

Liu har avbildat vad han kallar “det värsta av alla möjliga universum”, och fortsätter en trend inom kinesisk science fiction. Han säger inte att vårt universum är en verklig mörk skog, med en överlevnadsstrategi av tystnad och predation som råder överallt, utan att ett sådant universum är möjligt och intressant.

Lius mörkskogsteori är också rimlig nog att ha förstärkt en trend i den vetenskapliga debatten i väst: bort från oro för ömsesidig obegriplighet och mot oro för direkt hot.

Vi kan se dess potentiella inflytande i protokollet för vad man ska göra vid första kontakt som föreslagits 2020 av framstående astrobiologer Kelly Smith och John Traphagan. “Först, gör ingenting”, avslutar de, för att göra något kan leda till katastrof.

I fallet med utomjordisk kontakt bör jorden underrättas genom förutbestämda signaler snarare än något improviserat, hävdar de. Och vi bör undvika att göra något som kan avslöja information om vilka vi är.

Defensivt beteende skulle visa vår förtrogenhet med konflikten, så det skulle inte vara en bra idé. Att returnera meddelanden skulle avslöja var jorden befinner sig, vilket också är en dålig idé.

Återigen, Smith och Traphagans tankesätt är inte att teorin om mörkskogen är korrekt. Det kan verkligen finnas välvilliga utomjordingar där ute. Tanken är helt enkelt att första kontakt skulle innebära hög civilisationsrisk.

Detta skiljer sig från antagandena i mycket rysk rymdlitteratur från sovjettiden, som antydde att avancerade civilisationer nödvändigtvis skulle ha kommit längre än konflikter och därför delade en attityd av kamratskap. Detta verkar inte längre anses vara en rimlig vägledning för kontaktprotokoll.

Missförstå Darwin

Det intressanta är att teorin om mörkskog är nästan säkert fel. Eller åtminstone är det fel i vårt universum. Den sätter upp ett scenario där det finns en darwinistisk process av naturligt urval, en tävling om överlevnad.

Charles Darwins förklaring om konkurrens för överlevnad bygger på bevis. Däremot har vi absolut inga bevis om utomjordiskt beteende eller om konkurrens inom eller mellan andra civilisationer. Detta genererar mer gissningar än god vetenskap, även om vi accepterar tanken att naturligt urval skulle kunna verka på gruppnivå, på civilisationsnivå.

Även om man antar att universum fungerade enligt darwinistisk evolution är argumentet tveksamt. Ingen riktig skog är som den mörka. De är bullriga platser där samevolution sker.

Varelser utvecklas tillsammans, i ömsesidigt beroende, och inte ensamma. Parasiter är beroende av värdar, blommor är beroende av fåglar för pollinering. Varje varelse i en skog är beroende av insekter. Den ömsesidiga kopplingen leder till obehagliga, brutala och korta möten, men den tar också andra former. Det är så skog fungerar i vår värld.

Intressant nog erkänner Liu detta ömsesidiga beroende som en motpol till teorin om mörkskogen. Tittaren och läsaren får upprepade gånger höra att “i naturen existerar ingenting ensamt”, ett citat från Rachel Carsons Silent Spring (1962). Det här är en text som berättar att buggar kan vara våra vänner och inte våra fiender.

De fyra galaxerna i Stephans kvintett.
Det finns många galaxer där ute och, potentiellt, mycket liv. (Radiografi: NASA/CXC/SAO)

I Lius berättelse används detta för att förklara varför vissa människor omedelbart hoppar av till utomjordingarna och varför behovet av att ta kontakt är så starkt, trots alla risker. Ye Wenjie svarar äntligen på utomjordingsvarningen.

Carsons anspelningar återställer inte den gamla ryska idén att utomjordingar kommer att utvecklas och därför kamrater. Men de hjälper till att måla upp en mer varierad och realistisk bild än teorin om mörkskog.

Av denna anledning är den mörka skogens lösning på Fermi-paradoxen inte övertygande. Det faktum att vi inte hör någon kan också tyda på att de är för långt borta, eller att vi lyssnar på fel sätt, eller att det inte finns någon skog och att det inte finns något annat att lyssna på.Konversationen

Tony Milligan, forskare i filosofi om etik, Cosmological Visionaries-projektet, King’s College London

Den här artikeln är återpublicerad från The Conversation under en Creative Commons-licens. Läs originalartikeln.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *