Markerar Jürgen Klopps avgång slutet på FSGs gyllene era? | Liverpool

W.Närhelst Fenway Sports Group har lagt till sin växande globala portfölj av sportfranchises, som nu värderas till mer än 10 miljarder dollar, har historien som de har berättat om dess avsikter varit densamma: respektera traditionen, bygga varumärket, lämna laget på ett mer hållbart sätt. väg. en grund för framtida tillväxt och framför allt vinna. Efter att ha reflekterat över tvåårsdagen av gruppens förvärv 2021 av Pittsburgh Penguins ishockeylag i slutet av förra året, sa FSG-presidenten Tom Werner till Pittsburgh Post-Gazette: “Vi känner ett visst ansvar som administratörer att se till att vi inte bara bevarar arvet från Penguins, men att vi försöker få fler Stanley Cups till Pittsburgh.”

I munnen på alla andra sportinvesterare skulle ord som dessa verka som vanligt företagsord. Men FSG har en historia, byggd upp under mer än två decennier, för att backa upp dem: från Boston till Liverpool och vidare har ankomsten av FSG förebådat framgång på planen och förnyelse utanför den, gett troféer och en ny känsla av koppling mellan de lag du har tagit på dig och de gemenskaper som lagen representerar.

Framförallt i Liverpool har FSG erbjudit den kanske bästa modellen för hur hållbara institutionella investeringar i Premier League kan se ut, och genererar glada minnen på planen utan att bränna balansräkningen: under året som slutade maj 2022 var Liverpools senaste finansiella resultat. rapporterar, genererade klubben rekordintäkter på £594 miljoner, med en vinst före skatt på £7,5 miljoner. Av alla amerikanska investerare som kommit in i europeisk fotboll under de senaste två decennierna, har FSG varit bekvämt den smartaste och mest framgångsrika, och även om den distinktionen kan tyckas lätt att vinna när huvudtävlingen är Glazer-familjen, är det det tog tid att vinna den. han.

Men vad nu? Jürgen Klopps besked att han kommer att lämna sin position i slutet av den här säsongen är ett lika hårt slag för FSG som det är för Liverpool. Red Sox och Liverpool, som förvärvades 2002 respektive 2010, har länge varit tvillingjuvelerna i FSG:s krona, och under stora delar av de senaste 15 åren har de två lagen hjälpt till att förvandla investeringsgruppen till en sorts ryktehedgefond. , och framgången för det ena laget hjälper till att kompensera för det andras misslyckande. Red Sox bröt “Curse of the Bambino” och vann sin första World Series på 86 år 2004, följt av ytterligare tre titlar under åren som följde. Framgångarna i Boston hjälpte till att fräsa FSG:s prestige som en skarpsinnig sportinvesterare och få lite tålamod med Liverpool-fans under de magra första åren av gruppens mandattid på Anfield, när de röda verkade samtidigt vara en avvikelse och en evighet borta. vinna sitt första mästerskap sedan dess. 1989.

Men under de senaste fem åren har lagens förmögenhet vänt. Liverpool har njutit av sin mest långvariga period av framgångar efter Boot Room – med ytterligare Premier League och Champions League-troféer – medan Red Sox har fallit till en botten-tre plats i den (visserligen mycket konkurrenskraftiga) East divisionen. American League på fyra år . en urusel prestation för en av basebollens mest historiska franchiseserier. Trots löften om en “full fart” vinter och en budget för stora värvningar, har Red Sox förblivit relativt inaktiva på spelarmarknaden de senaste månaderna. Apatin har vuxit bland fansen över ägarnas upplevda tröghet inför kroniska misslyckanden. Bryr sig FSG längre? Kan han hantera en större portfölj av klubbar? Liverpool-fans kan snart ställa dessa frågor också.

John W Henry, huvudägaren till FSG, är känd för att vara en data- och detaljobsessiv, den typ av figur som profilskribenter älskar att beskriva som en “blyg kvant” eller en “gående algoritm”: han gjorde sin förmögenhet på att handla. sojabönsterminer. att hjälpa sin familjs jordbruksföretag; läsa över 60 fotbollsböcker för att utbilda sig om sporten efter att ha köpt Liverpool med relativt lite kunskap om fotboll; och en av hans första instruktioner som ägare av Red Sox var att beställa ny lera till Fenway Park infield eftersom den befintliga leran “inte var rätt färg” för honom.

Gruppen Henry leder har förtjänat ett liknande rykte för sitt fokus och tekniska behärskning, men trots allt nonsens om att data “revolutionerar” fotboll, beror FSG:s framgång i Liverpool i slutändan på ett unikt och inspirerat beslut att anställa Klopp i oktober 2015. I Boston The tidiga vinster kom genom lika smarta anställningsbeslut, men kärngruppen av ägare (Henry, Werner och FSG-president Mike Gordon) är alla fans av baseboll, vilket har gett en annan struktur och djup åt hans engagemang i operationer på fältet. I Liverpool har de förlitat sig mycket mer på Klopps karisma och energi för att driva klubben framåt, och de har haft mycket tur att ha honom.

Ingen Premier League-tränare förutom Klopp har lyckats leda ett lag till en punkt av hållbar konkurrenskraft inför den fotbollsliga och finansiella tsunamin som Manchester City är, och han har gjort det, ännu mer imponerande, i en klubb vars huvudägare är en bönräknare från amerikanska mellanvästern snarare än en huvudlös slösare a la Boehly eller Saudiarabien. Klopps avgång kommer att lämna ett fotbollsmässigt och kulturellt tomrum i hjärtat av Liverpool som FSG kommer att kämpa för att fylla: det finns ingen figur som Klopp som väntar i kulisserna för att ta kontroll, det finns ingen uppsättning glöd-i-mörker-märken, och Vem som helst som kommer in behöver alltid tid för att göra om klubben till sin bild. I en tid då gruppens andra gyllene tillgång också lider, med Henry och Werner närmar sig 70, skapar dessa utmaningar en verklig fråga om gruppen klarar av sin egen expansion.

Jürgen Klopp lämnar Liverpool i slutet av den här säsongen. Foto: Paul Ellis/AFP/Getty Images

Och gör inga misstag: expansion är dagens ordning för FSG. Gruppen har länge presenterat sig som ett bålverk mot företagens ortodoxi av tillväxt för tillväxtens skull (“Vi är misstänksamma mot idén om ‘vi behöver bli större'”, sa Gordon en gång), och i vissa avseenden FSG är till skillnad från andra stora investerare som är aktiva i europeisk fotboll: den bryr sig mer än de flesta om finansiell hållbarhet och har inte antagit den modell för ägande av flera klubbar som populariserats av City Football Group och Red Bull, utan föredrar att investera i olika sporter och marknader. . FSG:s investeringsstil är till stor del baserad på etablerade, blåmärkta namn – det skulle vara svårt att föreställa sig att Henry och Werner skaka för att låsa upp värde i den italienska tredje nivån eller hänga en singel på den brasilianska savannen.

Men på andra sätt är FSG en investerare som alla andra, som vill tjäna pengar varhelst den kan: hela drivkraften för gruppen att leta efter investeringsmöjligheter utanför USA, vilket i slutändan ledde till förvärvet av Liverpool, var Henrys frustration över MLB:s begränsningar av franchiseägarnas frihet att maximera intäkterna.

FSG kan fortfarande vara försiktig med behovet av att bli större, men större är verkligen vad det håller på att bli. Förutom Penguins äger gruppen nu också ett Nascar-lag, en franchise i Tiger Woods och Rory McIlroys planerade TMRW Golf League och två amerikanska regionala sportnätverk; Nyheten kom förra veckan att ett nytt investeringskonsortium ledd av FSG kommer att tillföra 3 miljarder dollar i PGA Tours kommersiella verksamhet, vilket potentiellt kan utgöra en ny stridsdel i de utdragna fusionsförhandlingarna mellan PGA och LIV Golf. Även om Henry fortfarande är huvudägare och största aktieägare i FSG, har gruppen också nyligen vidtagit åtgärder för att attrahera en mängd nya investerare, från LeBron James till RedBird Capital Partners.

hoppa över tidigare nyhetsbrevskampanjer

Investerare älskar att prata om synergier, och det är inte svårt att se hur en investerare som RedBird, till exempel, som har en välrenommerad dataanalysverksamhet, kan stödja team över hela FSG-portföljen. Men synergier kan föröka sig till den grad att de orsakar distraktion. FSG har alltid varit en något ovanlig investerare i europeisk fotboll, eftersom den inte söker avkastning okorrelerad med den bredare marknaden, som många institutionella investerare gör: dess intresse är sport och bara sport, inte sport som täckning mot förluster utanför sporten . . Detta ger fokus på koncernens verksamhet, men exklusiv koncentration på sport kräver total hängivenhet för uppgiften, som nu kan bli svår att upprätthålla med tanke på alla nya krav på kärnägarnas uppmärksamhet.

Efter de senaste renoveringarna av truppen kommer Klopp att lämna Liverpool i god form. Men varje nedgång i lagets förmögenheter efter Klopp skulle pressa FSG ut i okänt vatten, och lämna dess två största tillgångar i problem när gruppen kämpar för att hantera och fånga in nya företag och investerare.

Att trimma koncernens innehav för att kapitalisera på ökningen av värdet på dess mest synliga tillgångar kan vid den tidpunkten börja se attraktivt ut. Både Red Sox och Liverpool kommer att släppa spektakulära dokumentärer nästa år (den senare trots Klopps långa motstånd mot idén), som bekvämt skulle kunna fungera som marknadsföringsmaterial före försäljning. Det verkar osannolikt att FSG kommer att lämna Red Sox någon gång snart, med tanke på den historiska och känslomässiga karaktären av hans koppling till franchisen. Henry äger också The Boston Globe, där hans fru Linda fungerar som redaktör; familjen är rotad i New England. I gamla England är historien annorlunda. Henry & Co undersökte att lägga ut Liverpool till försäljning i slutet av 2022 och döpte snabbt om det till ett sökande efter “ny investering”, vilket slutade med försäljningen av en minoritetsandel i klubben till det amerikanska private equity-företaget Dynasty Equity sent från sist år. Den våldsamma Liverpool-fansens reaktion, 2021, på klubbens eventuella deltagande i Super League, som Henry så småningom tog personligt ansvar för och bad fansen om ursäkt för, gav ägarna en uppfattning om hur de kan vara. saker för dem om resultaten börjar. sur.

Nu när Liverpool är på väg att förlora sin älskade beefister kan FSG ha mer anledning att ompröva sin position. Klubbens prestige, aldrig i tvivel utanför planen, har återvunnits på den; balansen är de europeiska superklubbarnas avundsjuka; Anfield är på väg att nå 61 000 platser. När Liverpool förbereder sig för smärtan i en framtid utan Klopps, rusar dess ägare mot en uppgörelse, en som i slutändan kan få dem att besluta att det äntligen är dags att säga adjö till Merseyside.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *