Markey och Warren attackerar Steward Health Care för “roten av dess girighet” under en utfrågning om företagets kämpande sjukhus i Massachusetts.

Vittnen som är planerade till onsdagens utfrågning inför underkommittén inkluderar Dr. Ellana Stinson, ordförande för New England Medical Association, Eileen O’Grady från Washington, D.C.-baserade Private Equity Stakeholder Project, Hannah Drummond från National Organizing Committee of Nurses och Dr. Donald M. Berwick, president emeritus och senior fellow vid Institute for Healthcare Improvement i Newton, enligt Markeys kontor.

Malden-demokraten sa att Cerberus och de la Torre “sålde sig själva som räddare” när de ingick ett samarbete för att köpa Massachusetts sjukhus 2010 från deras tidigare ideella operatör, och de la Torre sa fyra år senare att deras uppdrag var att tillhandahålla “riktigt bra” tjänster . patientvård.

“Istället, Dr. de la Torre och Cerberus, som den mytologiska hunden som bär hans namn och vaktar underjordens portar, fångade sina sjukhus i finansiell instabilitet när rötan av deras girighet spred sig,” sa han. Markey.

Men när sjukhusen kämpade, hävdade chefer en oväntad händelse, fortsatte Markey.

“Cerberus tjänade mer än 800 miljoner dollar i vinst”, sa han. “Dr. De la Torre seglar fortfarande på sin yacht.”

Markey sa att Health Wealth Act, ett lagförslag han införde, skulle ge federala tillsynsmyndigheter “verktygen” för att förbjuda private equity-investeringar i hälso- och sjukvård av företag som är involverade i prissänkningar, personalbrist eller skapande av hinder för vård. Det skulle också blockera fastighetstransaktioner som “destabiliserar” hälsosystem, bland andra bestämmelser, sa han.

Stewards finansiella kris har lett till stämningar från leverantörer och förlust av hyrd medicinsk utrustning. I oktober dog en kvinna efter att ha fött barn på St. Elizabeth’s, där borgenärerna hade hittat en livräddningsanordning som kallas en embolispiral.

“Skylden för den här krisen ligger helt och hållet på private equity-företaget som köpte sjukhusen och tog bort deras tillgångar, och på Stewards VD Ralph de la Torre, som sålde affären till både tillsynsmyndigheter och hälso- och sjukvården här i Massachusetts. Warren sa i onsdags.

Warren noterade att de la Torre tackade nej till en inbjudan att vittna inför underkommittén och sa: “Medan vi genomför den här utfrågningen gömmer sig Dr. de la Torre. Vilken skam för Dr. de la Torre. Du är skyldig invånarna i Massachusetts en förklaring till deras inblandning i plundringen av Steward Hospitals. “Hans vägran att infinna sig vid dagens förhandling är feg.”

Allmänheten, fortsatte Warren, behöver ansvar för vad som gick fel.

“Och brottsbekämpande myndigheter bör noggrant granska varje aspekt av detta fiasko,” sade Warren. – Vi måste också ändra lagen. “Privat kapital bör inte tillåtas att plundra det ena företaget efter det andra.”

I februari fick Steward nya lån från sin ägare, MPT och andra borgenärer som en del av en plan som berodde på försäljningen av tillgångar som dess medicinska nätverk. Andra sjukhusoperatörer i Massachusetts tävlar också om att ta över Steward-anläggningar. Guvernör Maura Healey och andra politiker har uppmanat Steward att lämna staten.

The Globe rapporterade förra veckan att Steward hade nått en överenskommelse om att sälja sitt nationella nätverk av läkare till Optum-enheten hos försäkringsjätten UnitedHealth.

Den föreslagna försäljningen av Doctors Group, kallad Stewardship Health, är en del av Stewards plan för att stärka sin ekonomi och stärka sitt nationella nätverk av 33 sjukhus efter att det Dallas-baserade företaget förra året hamnat på efterkälken när det gäller att betala räkningar och hyra.

Försäljningen kommer att granskas noggrant i Massachusetts, där beslutsfattare letar efter en möjlig hävstångspunkt för att tvinga Steward att plöja in intäkter på sina kämpande sjukhus och undvika att stänga viktiga anläggningar. Redan några förtroendevalda som upprepade gånger har anklagat vinstdrivande chefer för att prioritera aktieägare framför folkhälsa varnar för att sälja av läkares verksamhet.

Enligt det föreslagna avtalet skulle Optum förvärva Stewardship Health, ett dotterbolag till Steward som inkluderar företagets primärvårdsläkare och andra kliniska yrkesverksamma i nio delstater, samt dess nätverk för rekrytering av läkare. Det är oklart om försäljningen kan förändra värdet på sjukhusen, som Steward också har försökt sälja.

Warren lät en ton av skepsis när hon diskuterade det föreslagna avtalet under onsdagens utfrågning.

“Optum kan vara villiga att betala Steward hundratals miljoner dollar, men affären erbjuder ingen garanti för att sjukhusen kommer att förbli öppna,” sa Warren. “Ingen.”

Steward Health bildades 2010 när de la Torre ledde ett försök att omvandla vad som då var en finansiellt instabil katolsk sjukhuskedja till ett vinstdrivande system som backas upp av ett private equity-företag. Under åren sedan sålde företaget, med De La Torre vid rodret, Steward’s Hospital Buildings till Medical Properties Trust, vilket frigjorde kapital för att expandera nationellt men belasta sina sjukhus med stora hyresbetalningar.

Han flyttade också Stewards huvudkontor från Boston till Dallas, köpte ut sin private equity-investerare och gav sig ut på en personlig utgiftsrunda, köpte en herrgård i Dallas, en superyacht och en exklusiv sportfiskebåt.

Utfrågningen pågår.

Material från tidigare Globe-historier användes i denna rapport. Den här historien kommer att uppdateras.


Travis Andersen kan nås på travis.andersen@globe.com.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *