Mat på bio har aldrig varit så sensuell

För tjugo år sedan skulle Harvey Weinstein ha blivit Smaken av saker snacket om prissäsongen och ännu en vinst på Oscarskvällen för Miramax. Men med den skamliga tycoonen borta sedan länge, kommer Trần Anh Hùngs film att få nöja sig med att vara en av förra årets framstående, samt en måste-import när den äntligen kommer upp på biograferna i USA. USA fredagen den 9 februari. en lysande Juliette Binoche och en lika mästerlig Benoît Magimel som 1885 års kockar förenade av sammanflätade passioner, det är ett överdådigt periodiskt firande av sensoriska läckerheter, både kulinariska och andra, fyllda med alla möjliga komplexa och berusande smaker.

I gryningen, i en privat trädgård, skördar Eugénie (Binoche) och andra grönsaker och bär dem till ett öppet kök som är välfyllt men inte trångt. Där börjar hon och hennes unga assistent Violette (Galatea Bellugi) arbeta med att laga frukost åt sig själva och Dodin (Magimel), en berömd krögare och ägare av huset, som vi senare får veta är kärleksfullt känd som “Napoleon.” of Gastronomy” och som har samarbetat med Eugénie i 20 år.

Vid denna relativt informella måltid presenterar Violette Eugénie och Dodin för Pauline (Bonnie Chagneau-Ravoire), hennes systerdotter, som hon tar hand om under dagen. När de är klara återupptar kvartetten sitt arbete, rensar fisk, sköter oxfiléer, fräser saker i stekpannor och rör om jättegrytor fyllda med buljong och olika tilläggsingredienser. Eugénie står i centrum för denna operation, och utför sina uppgifter med en beslutsamhet som aldrig är tveksam eller förhastad, och den grace och skickligheten med vilken hon utför sina uppgifter utmärker henne som mer än bara en kock: hon är en konstnär.

Juliette Binoche som “Eugénie” i The Taste of Things av Tran Anh Hung

Carole Bethuel / IFC Films

Smaken av sakerDe första 40 minuterna ägnas åt Eugénie och kompani som förbereder en fest för Dodin och hans fyra närmaste förtrogna, som analytiskt och vördnadsfullt njuter av varje ny delikatess. Regissören Hùng skär mellan ansiktena på dessa män när de dricker och tuggar, och Eugénie och Violette när de silar, hackar, tillsätter vin och maler örter med en mortel, vilket skapar en harmonisk balans mellan båda sidor av denna haute cuisine-process. Filmfotograf Jonathan Ricquebourgs kamera tittar intensivt på hans motiv när de utför sina uppgifter, glider från deras ansikten till händerna när de slår in kycklingar i servetter, för över kött i och ur kastruller och förbereder en utarbetad bakelse som är så iögonfallande. det är ingen stor grej. Det är förvånande att se Dodin och hans landsmän (och även Violette och Pauline) extatiskt njuta av varje tugga.

Känslan är allt. Smaken av saker, vars huvudsakliga intresse är att förmedla det som inte kan ses. Solens värme, väsande och sprakande från spisen och eldstaden, hettan från en sked soppa och fukten från skickligt bräserat kött frammanas så kraftfullt att de praktiskt taget överväldigar allt annat och säkerligen går före detaljerna. av berättelse och karaktär, åtminstone initialt. I slutet av denna gourmetmåltid berömmer alla Eugénie för hennes “absolut utsökta” bedrift och önskar att hon hade sällat sig till dem. Men som hon tydliggör är hennes plats i köket, och inte på grund av tidens traditionella könsroller (även om de är allestädes närvarande); snarare beror det på att matlagning är hennes yrke, och det är här hon själv känner sig mest bekväm, levande.

Ett foto av Juliette Binoche som

Juliette Binoche som “Eugénie” och Benoît Magimel som “Dodin” i The Taste of Things av Tran Anh Hung

Stéphanie Branchu / IFC Films

Det faktum att Eugénie under sina ansträngningar behöver ta ett oväntat andetag är ett varningstecken på en annalkande katastrof, men Smaken av saker Han är för mild för att bry sig med blommiga manipulationer. Istället fokuserar den på lukt, smak och känsel, samt de djupare strömmarna som går mellan miljö och mat, mat och människor, unga och gamla, och män och kvinnor. .

Inse att Pauline har en gastronomisk gåva värd att odla, besöker Eugénie flickans föräldrar och övertygar dem om att låta henne tjäna som Dodins lärling, en resa som leder Eugénie till en ny metod för att använda antenner. metalliska för att stimulera grödor (med osynlig elektricitet). Samtidigt kämpar Dodin för att övertyga Eugénie, hans deltidsälskare, att acceptera hans hand i äktenskapet. Hon tvekar att göra det, eftersom deras liv är lika perfekta och exakt balanserade som de måltider de lagar tillsammans. Ändå är deras kärlek till varandra så stark och uppriktig (för oss och för dem) att den praktiskt taget utstrålar utanför skärmen, och tack vare Dodins intensivt romantiska uvertyr kan den i slutändan inte förnekas.

Smaken av saker han gillar att sitta med sina karaktärer, i deras utrymmen, navigera runt dem med musikalisk elegans för att uttrycka vad som finns i deras hjärtan och i deras huvuden. Verkligheten och fantasin, det påtagliga och det outsägliga, är lika kraftfulla och spännande, och Hùngs film är mest magisk när den flätar ihop dem, som när Eugénie pratar om de sällsynta tillfällena då hon låg i sängen och väntade på att Dodin skulle öppna dörren. dörren, bara för att han skulle göra det i det exakta ögonblicket hon tänkte på det. Binoche och Magimels kemi ligger utanför listorna, deras dynamik präglas av respekt, lust, historia och en delad hängivenhet för att föra sina kulinariska idéer till perfektion. Deras diskussion efter förlovningen om deras favorittider på året talar gripande till tanken att varje säsong för med sig smaker genomsyrade av både nuet och, lika avgörande, det förflutna.

Benoît Magimel och Juliette Binoche i The Taste of Things, av Tran Anh Hung, från IFC Films

Benoît Magimel och Juliette Binoche i The Taste of Things, av Tran Anh Hung

Carole Bethuel / IFC Films

Efter att ha ätit middag med en utländsk prins vars meny var överdriven och klumpig, försöker Dodin att återgälda tjänsten genom att servera honom en enklare måltid bestående av pot-au-feu, möjligen Frankrikes signaturrätt, som Eugénie anser vara en plan som både är “farlig”. och djärv.” .” Att förvandla det vanliga (och “vulgära”) till något extraordinärt är Dodins och Eugénies huvudkallelse, precis som alla konstnärer, och Smaken av saker fångar alkemin som är inneboende i hans livslånga företag, där kunskap, intuition och experiment föder uppfinningar. De nöjen de skapar är lika flyktiga som deras liv, men Hùngs film förstår att denna tillfällighet inte minskar deras kraft att väcka, belysa och ge mening. Som kärleken själv dröjer de kvar långt efter att alla är borta, de går vidare till kommande generationer och svävar genom den ljusa sommarluften som en doft så berusande att du nästan kan smaka den.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *