Med Luis Suárez kanske Messi inte ens är den bästa spelaren i sitt eget lag | Luis Suarez

Han är 37 år, har en synlig mage och lider av kroniska knäsmärtor som kräver regelbundna injektioner. Men den gamle Luis Suárez ser fortfarande mycket ut som förrtidens Luis Suárez.

Sedan han kom till Barcelonas tidigare lagkamrat Lionel Messi i Inter Miami har Suárez gjort sju mål och gett fem assist på tio matcher i MLS och Concacaf Champions Cup. Han har redan visat att han fortfarande besitter en bred och förödande arsenal av måltekniker: en nick från en dödboll mot New York City FC, en enorm soloinsats mot Orlando City, ett skickligt vänsterfotsskott mot DC United och några plundrade beröringar tack vare den smarta rörelsen av straffområdet.

Uruguayanen lyfte inte helt i Miami. Ett par långsamma, mållösa prestationer i hans två första matcher för Inter väckte kritik, med många observatörer som undrade om klubben, som delägs av David Beckham, hade gjort ett misstag genom att värva en spelare i hans ålder och skadehistoria av Suarez.

Men dessa tvivel var snart utrotade. I sitt tredje framträdande producerade Suárez en klassisk prestation för att inspirera Miami till den största segern i klubbens korta historia genom att besegra Orlando City med 5-0. Han gjorde två mål under de första 11 minuterna på Chase Stadium, vilket gav två hänsynslösa och kliniska avslut. Och han kunde lätt ha uppnått ett hattrick inom en halvtimme, men på väg mot mål bestämde han sig för att osjälviskt göra bollen för Robert Taylor att göra mål.

En andra assist från Suarez kom i den 62:a minuten och var det tydligaste tecknet hittills på hur veterananfallarens tekniska behärskning förblir helt intakt, då han mätte ett överdådigt inlägg utanför stöveln från högerkanten direkt mot Messis huvud. .

“Jag är väldigt glad för hans skull, för han kunde göra mål”, sa Messi om Suarez prestation i Florida-derbyt. “Vi var fortfarande lugna. Vi vet vad Luis är och vad han är kapabel att göra och alla vet det. Han är sådan. När du minst anar det så löser han en match för dig som han gjorde idag med målen, med assisterna.”

Suárez röstades fram till Brasiliens bästa spelare förra året efter 26 mål och 17 assist för Grêmio, inklusive ett hattrick på debuten. Han skulle kunna tävla om liknande priser i USA om formen håller i sig. Och nyckeln till hans fortsatta effektivitet verkar vara acceptansen – av spelaren och klubben – att han behöver välja sina platser.

Det finns långa stunder av inaktivitet i matcherna där Suárez går tungt genom mitten av planen, ibland med en tydlig halta. Sedan, plötsligt, kommer han att gå in i avgörande handling i den attackerande tredjedelen av fältet: en blixt av fart för att undvika en försvarare; en snabb vägg för att bryta in i området; en grov finish från en omöjlig vinkel.

Han uppmanas inte heller att starta varje match, eftersom Inter-tränaren Tata Martino låter honom vila i ett hektiskt schema.

“En av tränarens uppgifter är att övertyga spelarna när de ska sluta, när de ska tillåta sig själva en paus”, sa Martino efter att Suárez kom från bänken och gjorde två mål för att inspirera till en 3-1-seger över DC United i mars. “Luis hade spelat förra matchen; Han förstod att det var en bra möjlighet att komma som recension.

“Med Luis är det här en situation som liknar den för Leo [Messi]busi [Sergio Busquets]jordi [Alba]. Det är något han har gjort under hela sin karriär. Vi hade pratat om att det skulle ta en halvtimme och det definierade matchen för oss. För oss är han en grundläggande aktör.”

Han har också varit avgörande för att hjälpa Herons att övervinna en nyligen inträffad skadekris. Messi har inte bara missat matcher med en hälsenaskada, utan nyckelmittfältaren Federico Redondo har också tvingats stå kvar vid sidan av, tillsammans med flera andra.

hoppa över tidigare nyhetsbrevskampanjer

Inter har kämpat utan Messi, en period som leddes till en 4-0 rout i händerna på New York Red Bulls. Men utan Suarez kunde Miamis resultat ha varit mycket sämre: från hans tidigare nämnda matchvinnande cameo mot DC United till att göra mål igen i förra helgens 1-1 oavgjort mot New York City FC. “[Messi is] en spelare som gör skillnaden, vi vet”, sa Suárez i veckan. “Om det finns där kommer vi att njuta mer av det. Men vi har ett fantastiskt lag och vi har många riktigt bra spelare som kan ersätta de andra.”

Messi är den nuvarande vinnaren av FIFAs bästa pris, men det finns nu en rimlig debatt om han är den bästa spelaren i sitt eget lag den här säsongen.

Lyckligtvis för Inter Miami behöver de inte välja mellan Messi och Suárez: de har båda, förutom en potentiellt svår period i juni och juli, då paret kommer att vara på internationell tjänst vid Copa América. Och med dem har Inter alla chanser att lägga till i Leagues Cup de vann förra året eftersom de vill behålla den titeln och samtidigt jaga Supporters’ Shield, MLS Cup och Concacaf Champions Cup.

“Det bästa ordet vi spelare har är att drömma: att drömma stort”, sa Suárez vid en presskonferens för att officiellt presentera honom som en Inter Miami-spelare för säsongen 2024. “Att drömma är att vilja vinna. “Varför inte drömma om att vinna alla fyra titlarna?”

Det har gått nio år sedan Suárez – tillsammans med Messi och Neymar – ledde Barcelonas nationella och kontinentala svep 2015. Hans ambition, verkar det som, inte har minskat. Hans förmåga att förändra spel som målskytt eller skapare har inte heller förändrats mycket.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *