Mike Johnson vände på Montana Senatens godkännande av Matt Rosendale för att rösta på Israel och gick sedan tillbaka på sitt ord.

Ett par ovanliga drag av två husrepublikaner väckte uppmärksamhet i GOP-kretsar denna vecka: Speaker Mike Johnsons rapporterade planer på att stödja högerextrema rep. Matt Rosendales senatsbud i Montana på torsdagen, och Rosendales röstning på tisdagen för ett fristående lagförslag. att ge hjälp till Israel som främjas av Johnson.

Rosendale hade öppet motsatt sig ett lagförslag om bistånd till Israel sedan Johnson förra helgen meddelade att han skulle införa ett.

Och Johnson förväntades inte stödja Rosendale i senatens race, med tanke på att GOP-topparna har ställt upp bakom tidigare Navy SEAL Tim Sheehy som deras kandidat att möta senator Jon Tester (D-MT).

Det visade sig att dragen inte var en slump.

Enligt tre källor som är bekanta med förhandlingarna, samt en republikansk ledarskapsassistent med kunskap om situationen, bytte Johnson Rosendales omröstning om Israelpaketet till ett stöd för Rosendales senatsbud.

Det var åtminstone planen.

Efter att Punchbowl News rapporterade på torsdagsmorgonen att Johnsons godkännande av Rosendale var nära förestående, fick Johnson snabbt höra från republikanska toppstrateger att ett godkännande av Rosendale kan vara katastrofalt för GOP:s ansträngningar att ta tillbaka senaten.

Mitt i motreaktionen över det rapporterade stödet sa en av källorna till The Daily Beast att Johnsons personal berättade för andra stabschefer på Capitol Hill att anledningen till Rosendales stöd var på grund av hans röst om hjälppaketet till Israel.

Men talmannen höll tydligen inte upp sitt slut på affären.

Två timmar efter den första nyheten om ett stöd fick Johnson så mycket motreaktion att han ringde åtminstone en senator och en kongressledamot och berättade att han inte längre planerar att stödja Rosendale, sa en källa som är bekant med saken till The Daily Beast.

Några timmar senare rapporterade CNN att Johnson skulle donera till Rosendales kampanj istället för att stödja honom, vilket The Daily Beast bekräftade med Johnsons politiska talesperson.

Även om det draget utan tvekan uppfyller Johnsons åtagande, är det obestridligt att Rosendale höll sitt slut på köpet. Genom att rösta för Israels lagförslag bröt Rosendale markant med sina nära allierade på högerkanten av det republikanska partiet, som motsatte sig en biståndsåtgärd som inte kompenserades av andra nedskärningar. Han motsatte sig också sin egen kritik av Johnson, från föregående dag, om talmannens strategi för att flytta lagstiftningen framåt.

“Människornas tålamod håller på att ta slut,” sa Rosendale till Montanas nyhetsstation KYFR. “Vi har försökt stödja, vi har försökt uppmuntra och vi har försökt ge vägledning till president Johnson, men han kan inte gå tillbaka till att upphäva regler och få fler demokrater att anta lagar än republikaner.”

Israels åtgärd misslyckades i slutändan och lyckades inte nå den två tredjedels majoritet som den behövde för att godkännas under skyndsamt övervägande.

President Mike Johnson talar till media om tisdagens misslyckade riksrättsomröstning mot DHS-sekreteraren Alejandro Mayorkas, onsdagen den 7 februari 2024.

Tom Williams/CQ Roll Call-Getty Images

Medan källor som talade med The Daily Beast insisterade på att denna hästhandel inträffade, förnekade Johnsons team häftigt rapporten.

“Det är inte sant”, sa en talesperson för Johnson till The Daily Beast. “Det fanns ingen diskussion om ett godkännande förrän mötet ajournerades på tisdagskvällen.”

Rosendale avvisade också bestämt historien. “Det är 100 % falskt”, sa han till The Daily Beast via en talesperson via e-post. “Det är stötande för någon att ens antyda att mitt stöd för någon lagstiftning skulle vara beroende av talmannens stöd. De två ämnena diskuterades aldrig samtidigt eller i samband med varandra.”

I sitt uttalande tillade Rosendale att även om han fortsatte att leta efter sätt för kongressen att kompensera kostnaderna för biståndet till Israel, “kommer jag alltid att stödja Israel i dess försök att försvara sig själv.”

En källa nära Rosendale hävdade också att den här historien var “en ren lögn som drivits av allierade till Tim Sheehy och Mitch McConnell som är så livrädda för att Matt Rosendale ska komma in i den amerikanska senaten i Montana att de skulle hitta på det. en fantastisk och absurd historia baserat på nej “Bevis om att ändra ett stöd för en omröstning om ett lagförslag som inte ens var nära.”

Men om utbytet är “100% falskt”, så ljuger flera källor som är bekanta med diskussionerna, och ryktena som cirkulerar runt Capitol Hill på torsdagen är helt ogrundade. Efter den första Punchbowl-historien på torsdagsmorgonen, rapporterade politiker att republikaner hade “privat uttryckt oro” över att Rosendale skulle ändra sin röst om Israels lagförslag till Johnsons godkännande.

Källor som pratade med The Daily Beast bekräftade dock att det var mer än bara dålig optik.

“Detta var det moderna Louisiana-köpet,” sa en republikansk agent som var medveten om den hemliga affären till The Daily Beast.

Anledningen till att Johnson backade är fortfarande oklart, men kan ha att göra med en snabb uppsökande kampanj för att övertyga Johnson att avstå. Republikanerna i senaten verkar tro att Sheehy, en ung veteran och rik affärsman utan tidigare politisk erfarenhet, är bäst lämpad att ta sig an Tester.

Viktigast av allt, Rosendale, en konservativ eldsjäl, förlorade redan en gång mot Tester; 2018 besegrades han med nästan tre poäng i detta typiskt röda tillstånd.

Medan Rosendale har ägnat månader åt att reta en senatskörning, har nationella republikaner försökt utesluta honom utan framgång; Kongressledamoten ska enligt uppgift officiellt lansera sin kampanj på fredag.

Mitt i den plötsliga motreaktionen efter att Punchbowl rapporterade nyheterna på torsdagsmorgonen, ringde Johnson åtminstone en senator och en kongressledamot och berättade att han inte längre planerar att stödja Rosendale. Det är bara det senaste ansiktet i Johnsons korta tid som talare, som i allt högre grad definieras av plötsliga förändringar och strategiska missräkningar.

Johnsons team hävdade att det aldrig fanns något stöd, utan att han helt enkelt hade “åtagit sig att skicka en check från sitt ledarskap PAC till kongressledamoten Rosendale.”

Men en annan källa nära Rosendale förmedlade att de tror att hela situationen återspeglar hur amatörmässiga både den nya presidenten och senatens hoppfulla är.

“De här människorna,” sa källan, “är otroligt dumma.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *