MLBPA-spänningen förklaras: varför vissa spelare försöker sparka Unions nummer 2 när Scott Boras skriker “kupp”

Oroligheter i Major League Baseball Players Association (MLBPA) kan leda till att förbundets näst befälhavare avsätts om några spelare får sin vilja igenom. En grupp spelare har börjat försöka avsätta assisterande manager Bruce Meyer, Tony Clarks nummer 2, och har ställt upp tidigare MLBPA-advokaten Harry Marino som hans möjliga ersättare, rapporterade The Athletic och ESPN.

Rörelsen började uppenbarligen i en textmeddelandekedja med mer än 20 spelare, de flesta eller alla fackliga representanter, vilket ledde till ett Zoom-samtal med Clark på måndagskvällen som enligt uppgift varade i timmar. Det samtalet inkluderade många spelarrepresentanter och var “ibland hett”, enligt The Athletic, även om det slutade utan någon lösning.

Medan berättelsen fortfarande utvecklas och förmodligen kommer att vara det ett tag till, kan läsaren ha frågor om vad som har utvecklats hittills. Låt oss försöka svara på dem nu.

Varför är spelarna upprörda?

Delvis verkar det bero på den växande klyftan mellan överklassen av fria agenter och de mindre kända typerna som har mycket svårare att hitta friare. Även om fria agenter på högsta nivå som Shohei Ohtani (uppenbarligen) och Yoshinobu Yamamoto tjänade enormt mycket under lågsäsongen, finns det en växande oro bland spelare att fria agenter på lägre nivå inte får sin beskärda del, särskilt spelare från “medelklassen”.

Även utöver det har det funnits några högprofilerade gratisagenter som kämpat för att komma nära vad de har bett om den här lågsäsongen, särskilt fyra högprofilerade kunder till Scott Boras: Cody Bellinger, Matt Chapman, Blake Snell (som precis gick med på ett avtal med Giants på måndagskvällen) och Jordan Montgomery (som förblir osignerad). Även om det kan finnas några mindre kränkningar på spel, verkar strävan efter förändring vara motiverad av hur mycket mindre klubbar har spenderat på fria agenter den här lågsäsongen jämfört med förra säsongen.

Vilka är Meyer och Marino?

Bruce Meyer anställdes av MLBPA 2018 och övervakade förhandlingarna med ligan för att återvända till spel efter covid-avstängningen 2020. Som nämnts ovan är han Tony Clarks högsta löjtnant inom facket. Meyer var avgörande för att förhandla fram det nuvarande kollektiva förhandlingsavtalet (CBA) som uppstod efter den ägarledda lockouten 2021-22. Även om det kollektivavtalet genererade vissa vinster för spelare inom nyckelområden, överskuggar den svaga marknaden för fria agenter i vinter alla andra frågor just nu.

Kanske relaterat till trycket att avsätta Meyer, erkänner ESPN-rapporten tron ​​att Meyer är “ideologiskt anpassad till Boras”, även om Meyer “talligen förnekade” att det är fallet. Mer om det snart. Det ska stå klart att ESPN-rapporten säger att spelarna inte var eniga om att de ville anställa Marino som Meyers ersättare.

Marino, före sin roll i MLBPA, ledde Advocates for Minor Leaguers, en ideell organisation som ägnar sig åt att förbättra förmögenheterna för mindre liga basebollspelare och främja facklig representation. Gruppen kom så småningom under MLBPA-paraplyet när förbundet gick med på att lägga till mindre ligaspelare till sina medlemslistor. Förutom att vara ung (33 år) och en före detta minor league reliever, har Marino utan tvekan också mycket kapital med de minor league spelare han hjälpte bli medlemmar i förbundet, och med de nuvarande och före detta minor lea spelare som en gång var guidad av Marino, har nu en betydande närvaro i MLBPA. Spelarna ska ha begärt att Marino ska delta i det ovannämnda Zoom-samtalet, men Clark ska ha nekat begäran. Som sådan var Marino enligt uppgift inte på samtalet.

När det gäller bandet mellan de två, sägs Meyer och Marino ha ett ansträngt förhållande efter att ha arbetat tillsammans på det första och nuvarande kollektivavtalet för minor league.

Har Scott Boras sagt något?

Det har den faktiskt. Utan tvekan uppfattar vissa spelare och andra agenter att superagenten vars närvaro skymtar stort inom facket har för mycket makt; en makt som tros komma till nytta för MLBPA:s mest framstående medlemmar, av vilka många är Boras-klienter.

Det som står klart är att Boras skyller på Marino för kuppen. Via Evan Drellich från The Athletic sa Boras på tisdagen:

“Om du har stora idéer och du vill att de idéerna förverkligas på ett sätt som är fördelaktigt för facket och de spelare de representerar, går du till Tony Clark med din plan. Du diskuterar det först med honom och de många advokaterna i facket. “Om du har problem med facket och du vill engagera dig i facket tar du dina idéer till dem. Du gör det inte offentligt, du skapar inte den här statskupp och du skapar verkligen intern störning. “Unionen. “Om ditt mål är att hjälpa spelare, bör du aldrig göra det på det här sättet.”

Inte förgäves, Marino hade också något att säga och gav detta uttalande till The Athletic:

“De spelare som sökte mig vill ha ett fackförbund som representerar majoritetens vilja. Scott Boras är rik för att han gör, eller brukade göra, de rikaste spelarna i spelet rikare. Att han springer till försvar av Tony Clark och Bruce Meyer den här morgondagen är verkligen alarmerande.”

Vid det här laget är det rimligt att anta att Clark-Meyer-alliansen också inkluderar Boras.

Vad händer sen?

Beroende på hur många spelare som stöder Marinos uppenbara bud och hur högljudda de är, kan Marino effektivt slå sig ner i en maktposition i MLBPA. Det är svårt att föreställa sig att han skulle spela en roll bredvid eller under Meyer, så Marinos befordran innebär sannolikt Meyers avstängning. Som ett resultat kan Clarks ledning av förbundet också vara i fara. Clark har varit vd sedan 2013 och fick fem års förlängning 2022, men han har haft sin del av belackare på vägen som lett till uppenbara sprickor inom facket, vilket är en sällsynt situation, minst lika kraftfull. och de ensidiga fackföreningarna är borta. I teorin kunde Clark blidka Marino-blocket och acceptera Meyers avgång, men Drellich rapporterar att insiders ser det som osannolikt. Kanske har detta uppror stoppats och status quo inom MLBPA förblir på plats än så länge, men det verkar lika troligt att vi kommer att se genomgripande förändringar i ledarskapet som når hela vägen till toppen av förbundet.

Hur lång tid har facket på sig att lösa allt detta?

Det är osäkert. Säkert är att det nuvarande kollektivavtalet, som löper till slutet av säsongen 2026, är nära hälften av sin livslängd. Även om slutet av 2026 verkar långt borta, är diskussioner om ett så omfattande och komplicerat dokument som MLB-MLBPA CBA nödvändigtvis långa och tidskrävande. De är förmodligen redan igång i informell mening, och de samtalen blir mer seriösa och ökar risken ju närmare förfallodatumet kommer. Vilken typ av ledarskapsbyte som helst skulle innebära en övergångsperiod och troligen ett “upprättelse”-initiativ med dem som motsatte sig förändringen. Det finns tid för en sådan landningsbana, men det här är nog inget som kan ta säg ett år eller mer att utveckla och ha förbundet där det behöver vara när samtalen med ligan blir särskilt seriösa.

Det kommer nog mer.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *