När graffiti går från ögat till vara, försöker husägare att tjäna pengar

Julian Phtheans första duk i London var ett skjul på hans bakgård, där han täckte väggarna med djärva bokstäver målade med sprayfärg. När han flyttade ut sin konst till stadens gator på 1980-talet blev den inte väl mottagen och han greps till och med några gånger.

“Vi hade ingenstans att träna”, sa han. — Det sågs bara som skadegörelse.

Idag kommer dukarna i händerna på Mr. Phthean, mer känd som muralisten Mr. Cenz. De senaste fasaderna, som han delar med sina många anhängare, inkluderar en abstrakt väggmålning i ett Teslas showroom och ett porträtt av Biggie Smalls, sponsrat av Pepsi Max.

“Jag skulle aldrig ha föreställt mig att jag skulle kunna försörja mig på det här,” sa han.

Ägare som ville attrahera unga proffs raderade en gång oregerliga klotter. Det var innan graffitin gick från motkulturell till mainstream. Nu är byggnadsägarna villiga att betala för det.

Från Berlin till London till Miami har den bredare acceptansen för graffiti lockat utvecklare som vill expandera till trendiga områden, företag som vill flytta till trendigare stadsdelar och varumärken som letar efter kreativa sätt att marknadsföra sina produkter.

Men den uppmärksamheten på en gång förbisedda stadsdelar har drivit upp hyrorna, vilket lämnat konstnärer, fans och lokala tjänstemän med ett dilemma: Vad händer efter att gatukonsten som gav den karaktär kommer till varu?

Samtida graffiti går tillbaka till 1960- och 1970-talens anti-etablissementsuttryck, då vem som helst med en burk sprayfärg kunde måla Philadelphias trottoarer och tunnelbanevagnarna i New York. I sovjettidens Berlin prickade demonstranter väggens västra sida medan den östra sidan förblev tom, tills den föll 1989 och öppnade enorma nya dukar över en natt.

Gallerivärlden noterade det, men det var sociala medier och berömmelsen av artister som Banksy, Vhils och Lady Pink som drev det till en bredare publik. Vad som följde var en rörelse som experter säger har replikerats från Australien till Argentina, eftersom gatukonst bidrog till en stadsdels kulturella prestige.

Ta Shoreditch, östra London, till exempel: för årtionden sedan ansåg utvecklare att det var ett industriområde som förfaller. Ändå var det en fristad för konstnärer som utnyttjade billiga hyror för att bygga en kreativ enklav.

“Vad artister ger är en känsla av spänning – nyhet, kreativitet, trender”, säger Rosie Haslem, VD för Streetsense UK, en konsultbyrå. “Hipsters lockar fler hipsters som har mer pengar och kan börja betala högre priser.”

Det ryktet lockade också utvecklare och företag som vill dra fördel av Shoreditchs popularitet. En före detta teförpackningsanläggning huserar nu en filial till den privata klubben Soho House. Framöver ligger Amazons största företagskontor i regionen.

Spraymålare lägger fortfarande politiska budskap till mosaiken av konstverk i östra London. Men de är inbäddade mellan mer kommersiella intressen: handmålade kampanjer sponsrade av L’Oréal, Sky och Adidas, och gatuturer som behandlar konst som en turistattraktion.

Många kampanjer kommer från byråer som fungerar som mellanhand mellan konstnärer och företag som är intresserade av deras arbete.

“Vi plaskade i vattnet och en våg kom”, säger Lee Bofkin, medgrundare av Global Street Art, en reklambyrå i London. Under decenniet sedan det skapades har det vuxit till mer än 30 anställda, och Adidas, Moncler och Valentino har hyrt sina väggar.

Utvecklarna är ansvariga för en del av de cirka 300 väggmålningarna som finns i Miamis Wynwood-kvarter. De fönsterlösa väggarna i det tidigare textildistriktet hade länge lockat graffitikonstnärer, men en utvecklare hjälpte till att öppna 2009 av Wynwood Walls, ett utomhusgalleri som besöks av tre miljoner människor varje år.

“Vi var tvungna att hitta en morot för att försöka locka investeringar till området”, säger Manny Gonzalez, verkställande direktör för Wynwood Business Improvement District. Gatukonsten, sa han, var dragningen. “Vi visste att vi behövde bevara konsten.”

För fem år sedan fanns det inga kontorsbyggnader i Wynwood. Hyresgäster inkluderar nu Spotify, revisionsbyrån PwC och riskkapitalisten Founders Fund. Sony Music har hyrt kontor där. Och teknikföretag från San Francisco och New York anländer, sa González.

De anställda kommer att behöva en plats att bo på, och utvecklare satsar på att de stannar kvar. I spetsen ligger Related Group, en utvecklare som har byggt ett “marknadspris” bostadshus med en takpool och en distinkt väggmålning av konstnären El Mac. Förra året bröt Related mark på lyx och gav artister i uppdrag att lägga till visuellt känsla för hans byggnader.

“Varje lobby, hall, gemensamma utrymmen och offentliga utrymmen i byggnaden har konst”, säger Patricia Hanna, art director på Related. “Filosofin är att fortsätta vad Wynwood är.”

För investerare är det lönsamt att satsa på byggnader i dessa distrikt. I Shoreditch kostade uthyrning av en premiumarbetsyta cirka 90 USD per kvadratfot under det sista kvartalet 2023, enligt CBRE, en ökning med 112 procent från samma kvartal 2008. Hyrorna i City of London, finansdistriktet, ökade med 40 procent i samma period.

Utropspriset för kontorshyresavtal i Wynwood var cirka $80 per kvadratfot under fjärde kvartalet 2023, 83 procent högre än genomsnittet i Miami-Dade County, enligt Colliers.

Östra sidan av Berlinmuren i Friedrichshain är nu ett friluftsgalleri och den genomsnittliga hyran i området har fördubblats under de senaste 10 åren, större tillväxt än i närliggande distrikt, enligt Savills. Utvecklare har försökt föra den konstnärliga entusiasmen till andra stadsdelar: En populär utställning, The Haus, var inrymd i en före detta bank av en utvecklare, Pandion, som senare ersatte den gamla byggnaden med eleganta bostadsrätter. De har alla sålt.

En stor exteriör fasad kan kosta sexsiffrigt, säger Charlotte Specht, medgrundare av Basa Studio, en byrå i Berlin som har hjälpt gatukonstnärer att samarbeta med varumärken som Maybelline och Netflix. Varumärken som är ivriga att köra kampanjer har en demografisk i åtanke för sina målkunder: “De använder Uber, de har en Apple Mac, de tar sin latte att gå, de reser”, sa Specht.

Gatukonst hade fungerat som “en kraftfull motor” för att förvandla vissa stadsdelar till ekonomiska och kulturella centra, sa Thomas Zabel, VD för Savills Tyskland. “Alla vill bo där.”

Men tjänstemän undrar hur man reglerar gatukonst och om kommersialisering förändrar en stadsdels identitet.

I Lissabon presiderar ett kommunalt organ som heter Urban Art Gallery över nya skapelser, vilket resulterar i en visuell fest: gatukonst är utspridda över trottoarer och tågstationer, och tjänstemän har främjat gatukonstfestivaler och turer för att försköna stadsdelar. svårast i staden . Internationella studenter, digitala nomader och utländska investerare har anlänt.

Forskare säger att Lissabon framgångsrikt har använt sådan konst för att marknadsföra sig själv som en fashionabel destination. Men dess återkomst är splittrande för stadens mindre privilegierade, som hävdar att de har fördrivits från sina hem.

I Wynwood lovar ägarna att de tänker bevara stadsdelens konstnärliga arv. Nya byggnader måste ha lite konst på sina fasader och handmålade skyltar är olagliga.

Men vissa säger att dessa regler har lett till en minskning av organiska utrymmen för artister, som inte kan dra full nytta av sponsrade möjligheter. “Utvecklare blir till viss del grindvakter av vad allmänheten kan se”, säger Allison Freidin, medgrundare av Miami Graffiti Museum. “Och du förväntar dig att utvecklarna fattar ett stort beslut.”

En svårare kostnad att kvantifiera är förflyttningen av invånare som inte längre har råd att bo där.

“Det ser verkligen ut som en framgångssaga: Åh, titta hur konsten förvandlade detta ödsliga område från en ödemark till detta vackra, framgångsrika hipsterområde med restauranger och turister”, säger Rafael Schacter, antropolog vid University College London. Han tror att konsten har varit delaktig i att radera samhällen för att de inte är “rätt sorts människor”.

Invånarna har svarat. I Kreuzberg, en kulturell tillflyktsort nära den tidigare Berlinmuren, kritiserade invånarna öppnandet av en Google-teknikinkubator, som så småningom flyttade någon annanstans. Konstnärer där har målat över sina egna väggmålningar för att protestera mot gentrifiering och har uttryckt oro över att sponsrat innehåll ersätter offentlig konst. I Los Angeles riskerade graffitikonstnärer anklagelser för intrång för att måla ett övergivet lyxtorn, vilket i sin tur har ökat nyfikenheten på det.

Medvetna om spänningarna har företag skapat välgörenhetsorganisationer som deras affärsprojekt hjälper till att finansiera. Vissa, som Global Street Art, målar väggmålningar i lokala kvarter. Andra, som Basa Studio, säger att de vill hjälpa artister att få rättvist betalt för sina bidrag.

Men platser som Shoreditch har redan tappat sitt försprång eftersom de har blivit populära, säger Haslem från Streetsense, konsultbyrån. “Risken med att commodifiera en del av denna graffiti är att du slutar desinficera den,” sa han.

“Det är ett tveeggat svärd”, sa Dean Stockton, som har målat i flera år under namnet D*Face. Han blev förbryllad över antalet turister på bussar som stirrade på honom medan han arbetade på en nyligen utförd väggmålning från Wynwood med orden “JAG VILL GÅ.”

“Om du ska dansa med djävulen,” sa han, “se till att du får bra betalt.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *