NFL: Philadelphia Eagles är värd för nya rivaler San Francisco 49ers i NFC Championship-revanschen

Datum: 7 september 2023 – 7 januari 2024
BBC-bevakning: Lyssna på livekommentarer på BBC Radio 5 Sports Extra och BBC Sport webbplats varje söndag, med San Francisco 49ers mot Philadelphia Eagles denna söndag (med start 21:00 GMT)

Det är en tungviktsmatchup som har nämnts i samma andetag som Rocky Balboa vs. Apollo Creed.

Under de senaste två säsongerna har Philadelphia Eagles och San Francisco 49ers inte bara varit två av de bästa lagen i NFL, de har blivit ligans nyaste rivaler.

Allt började med förra säsongens NFC-mästerskapsmatch, när Eagles slog 49ers tidigt. förlora en Super Bowl-klassiker till Kansas City Chiefs.

San Francisco kände sig svårt skadad och det har varit mycket trash talk sedan dess, men de har en chans att sätta rekordet rakt när de besöker Philadelphia denna söndag i vecka 13 i grundserien.

De “spännande” 49ers och de “ostoppbara” Eagles är för närvarande de två bästa seedna i NFC Conference, så de kan möta igen i januari om en plats i Super Bowl 58.

Och eftersom de båda har potential att bli NFL-dynastier, kan deras rivalitet snart matcha den hos Philadelphias fiktiva brottningsson och hans berömda nemesis.

Från decimerad till en dynasti?

San Francisco verkar vara avsedd att vinna ytterligare ett mästerskap efter att ha byggt upp en spellista som tidigare 49ers-spelaren Joe Staley sa var “ganska mycket decimerad” 2017, när John Lynch utsågs till general manager och Kyle Shanahan utsågs till huvudtränare.

Genom smarta draftval och värvningar av fria agenter har de förvandlat de femfaldiga Super Bowl-vinnarna till sanna utmanare igen, och nått tre av de fyra senaste NFC Championship-matcherna och förlora mot Chiefs i Super Bowl 54.

Och i sin strävan att föra tillbaka Lombardi Trophy till Bay för första gången sedan 1995, tog 49ers sin spellista till en annan nivå med mellansäsongsbyten för fripoängaren Christian McCaffrey förra året och sedan defensiven Chase Young förra månaden.

– Det här är kulmen på mycket hårt arbete i styrelsen och tränarstaben, säger Staley till BBC Sport. “De byggde det på rätt sätt, och jag, många tidigare spelare och fans är väldigt stolta över det.

“Det här har varit en vision om att ha fortsatt framgång för franchisen, inte bara ett eller två år, så det är verkligen spännande att det inte bara kommer att vara den här säsongen utan i många år framöver.

“Sättet som truppen är uppbyggd, speciellt på nyckelpositioner, har det här laget mycket talang, både offensivt och defensivt. Motståndaren måste spela så bra de kan för att ens ha en chans.”

Kan 49ers stoppa det “ostoppbara” spelet?

Jalen Hurts tvingar fram en touchdown mot Dallas Cowboys
Motståndarna vet vad Philadelphia kommer att göra på push-butt-spelet, men att stoppa det är en annan sak.

Samtidigt har ett team med liknande talang och djup samlats i Philadelphia, broderkärlekens stad. Eagles har också utvecklat en pjäs som vissa anser borde förbjudas eftersom den liknar en rugby scrum.

‘Tush push’ är en variant av quarterbacksmygningen, där quarterbacken siktar på att bryta igenom scrimmagelinjen för att få den yard eller två som behövs för en touchdown eller första down.

Även kallad “broderlig push” som hyllning till Philadelphias dominans av spelet, innebär det att lagkamrater ställer upp för att driva quarterbacken framåt.

Det verkar enkelt och andra team har försökt kopiera det. Men ingen klarar det så bra som Eagles. Två New York Giants-spelare skadades till och med i ett misslyckat försök i oktober.

När han talade på BBC Radio 5 Live, skämtade tidigare NFL-försvarsspelaren Jack Crawford: “Jag är glad att jag inte spelar längre på grund av det spelet! Det borde förbjudas omedelbart eftersom [quarterback] Jalen gör ont Han är för stark – han kan knäböja 600 pund! Nu har du folk som knuffar honom bakifrån. “Du kan inte stoppa det.”

Pjäsen hjälpte Hurts att sätta rekordet för de flesta rusande touchdowns av en quarterback under en säsong (18), inklusive rekord tre i Super Bowl.

San Francisco-spelare har fått frågan hela veckan hur de ska stoppa honom. Kanske linebacken Fred Warner har svaret, när han hoppade över raden av scrimmage för att ta itu med quarterbacken när Minnesota Vikings försökte en butt shove i oktober.

Pjäsen fortsätter att dela åsikter och NFL kommer att överväga att förbjuda den under lågsäsongen, men det beslutet kommer att baseras på skadedata, inte hur många kritiker kallar det “tråkigt”.

“Random” Eagles klassade som underdogs

Förra säsongen NFC-mästerskapsspelet blev en ensidig affär efter att San Francisco led av skador på båda sina quarterbacks, vilket ledde till “mycket buo” från 49ers, sa Eagles linebacker Haason Reddick.

Vissa San Francisco-spelare hävdar att de har det bästa laget, men Philadelphia har NFL:s bästa resultat med 10-1, efter att ha återhämtat sig från sitt förlust mot New York Jets uppnå segrar över fyra av de bästa lagen i ligan: Miami, Dallas, Kansas City och Buffalo.

49ers har nu 8-3 efter att ha omgrupperat efter tre raka förluster i oktober. Till och med tränaren Shanahan sa att det är “slumpmässigt” att de är rankade som marginella favoriter för resan till Philadelphia, medan Eagles tränare Nick Sirianni sa: “Jag tycker att det är OK att vara underdog.”

Syrianni tillade: “Innan jag satte min fot i Philadelphia var allt jag visste om den här staden Rocky kontra Apollo Creed. Staden spelar bra med underdogen.”

Philadelphia Eagles-spelare bär hundmasker 2018
Eagles var underdogs i alla sina slutspelsmatcher 2018, inklusive deras Super Bowl-seger över New England Patriots.

Eagles har verkligen gjort just det under senare tid; dess spelare bar till och med hundmasker under sin oväntade körning till lagets enda Super Bowl-seger, som kom i februari 2018. Kommer Philadelphia snart att fira ett tredje Super Bowl-framträdande på sju år?

“Det här kommer att bli ett så bra spel. Jag tror att den som vinner kommer att ta sig till Super Bowl,” sa NFL-experten Phoebe Schecter på BBC Radio 5 Live.

“Båda lagen har inte varit som bäst, men de hittar ett sätt att vinna. Men för mig är det Eagles, eftersom de kan attackera dig på många olika sätt.”

Crawford tillade: “I skyttegravarna är deras offensiva och defensiva linjer de bästa i ligan. Jag måste välja Eagles, de är helt enkelt för starka i varje positionsgrupp.”

På andra sidan BBC-bannernI BBC-sidfoten

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *