NFLPA:s Lloyd Howell står inför samma utmaningar när han har att göra med ägare

spela

LAS VEGAS – Det råder ingen tvekan om att Lloyd Howell, den nya verkställande direktören för National Football League Players Association (NFLPA), kan sätta upp några seriösa siffror. Vi vet detta från hans CV, med hans framstående ekonomiska erfarenhet, inklusive hans stora roll som CFO och Treasurer för Booz Allen Hamilton.

Men det som verkade slående tydligt i onsdags, när Howell höll sin första Super Bowl-presskonferens sedan han efterträdde DeMaurice Smith i juli, är att den nya fackföreningsledaren har en stor gåva för att analysera komplexa frågor.

Kort sagt, Powell verkade väldigt relaterbar under sin efterlängtade offentliga debatt.

Ta till exempel ämnet gräsplaner som har genererat många konversationer de senaste månaderna, bara för att dyka upp i en annan dimension den här veckan på grund av den tvivelaktiga kvaliteten på träningsfälten som San Francisco 49ers använder på UNLV före Super Bowl 58.

“Till golfare kommer folk att säga,”Jag vill spela i Augusta, inte den lokala kommunen,” sa Howell, med en jämförelse som säkerligen kommer att få resonans hos många. “Det spelar roll.”

Howell gav naturligtvis också siffror för att göra sin poäng. Han sa att 92 % av spelarfackets 1 700 svarande föredrar att spela på gräs, och lade sedan till substans bakom siffrorna, inklusive hälsa och välbefinnande, och karriärförlängning, i en lågmäld men övertygande ton.

Vid första intrycket var Howell, 57, en framgång. Och inte för att han hade några knep. NFLPA:s spelarledning höll processen med att välja en ny verkställande direktör hemlig förra våren, så hemlig att många spelare och deras agenter inte ens visste identiteten på kandidaterna. Men när den nya ledaren avslöjades blev det klart hur mycket formen hade brutits.

Smith, en före detta åklagare som ledde facket i 16 år, var bombastisk och nervös. Och uppenbarligen ivrig att kämpa, han var förmodligen precis vad facket behövde när det tog makten 2009, när grunden redan var lagd för en omstridd arbetsstrid som i slutändan skulle innefatta en lockout.

Det var då. Facket ser nu Howell som den idealiska ledaren för att ta itu med traditionella frågor och föränderliga frågor inom universum av landets mäktigaste sportliga, med uppskattade intäkter i intervallet 20 miljarder dollar. Kollektivavtalet löper ut först i mars 2030, så omständigheterna är annorlunda i det avseendet.

Men en konstant återstår, eftersom Howell hävdar att han drogs till verkets “utmaning”. Spelarna ansluter sig till NFL-ägarna (eller, om du tror tanken att de är partners) i fördelningen av intäkter och makt. Howells ekonomiska utsikter och hans förmåga att interagera med NFL-ägare på den nivån var verkligen en attraktiv egenskap som resulterade i hans val.

Med tanke på att NFL-spelare inte har några ägarandelar i en liga där arbete ökar värdet, sa Howell: “Det verkade konstigt för mig.”

Det strider också mot NFL:s ägarpolicy för spelare att äga aktier. Howell tog säkert upp ämnet eftersom han förväntade sig att besöka 20 lagägare under en storslagen turné som tog honom till alla 32 lagen. Han delade ett utdrag av sitt ämne med ägarna när ämnet togs upp. Varför ska inte anställda ha samma långsiktiga incitament? Howell sa att återhämtningen inkluderade huruvida spelare skulle ta på sig kapitalrisker och de historiska utmaningarna som uppstod vid etableringen av franchisen.

“Ja, du har en bra franchise, men de är faktiskt mer intresserade av ligan eftersom de kommer att spela för flera lag under sin karriär”, sa Howell om sitt svar. “Vad är det med det? Det är där hjulen börjar snurra.”

Det är vederbörligen noterat i spelarnas allmänna agenda.

“Det här är inte en morgondagens resolution,” sa Howell. “Jag uppskattar att det finns några spelare som är ganska högljudda om det, de förstår det kvantitativt. Vi måste verkligen kavla upp ärmarna och se om det finns någon mellanväg vi kan nå.”

En sak är säker: Det kommer inte att vara lätt att sälja till NFL-ägare. Men att lyssna på Howell, som kom från, som han uttryckte det, “en win-win-miljö”, det är inte uteslutet.

Vid ett tillfälle nära slutet av en presssession som varade mer än en timme, frågade någon Howell om en rapport om att NFLPA:s tillgångar är i storleksordningen 750 miljoner dollar, och om det fanns ett specifikt mål. , kanske 1 miljard dollar, i åtanke. . .

Howell började svara på frågan genom att ställa en fråga.

“Låt mig fråga dig detta: Hur mycket pengar behöver du för att täcka en ettårig strejk?” han sa.

Paus. Det blev tyst i rummet.

“Några gissningar?” han fortsatte. “Omkring 12 miljarder dollar. Så när du pratar om North Star och området vi befinner oss i idag, jämfört med där jag skulle vilja vara, så är vi långt borta.”

Howells svar var dock inte bara informativt, det var också relaterbart.

Om NFL-spelare kommer till den punkt i nästa omgång av arbetsförhandlingar att de behöver ett arbetsstopp för att driva sin fråga, kommer de att få ett pris.

Howell erkände att han behövde turnén under sina första åtta månader, inte bara för att interagera med de spelare han nu representerar, utan också för att lära av andra i NFL:s ekosystem, inklusive tränare och affärspartners.

Howell noterade att han inte är en före detta spelare (som Gene Upshaw, Smiths föregångare), och sa att han behövde en omfattande turné för att “bli smart”.

Det går åt båda hållen. NFL-gemenskapen kan också ha mycket att lära av Howell.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *