Ny databas låter jurister bedöma domarnas prestationer som chefer

  • Advokat Aliza Shatzman skapade en databas för advokater för att granska sina chefer: statliga och federala domare.
  • Dess Legal Responsibility Project syftar till att minska yrkets kultur av rädsla och tystnad.
  • Recensionsdatabasen lanserades denna månad och är endast tillgänglig för juridikstudenter och nyutexaminerade.

Föreställ dig en arbetsplats i ett område med minimal reglering eller tillsyn, med chefer som behandlas med vördnad och respekt av alla typer av myndigheter. Chefer vars uppgift är att tolka lagen och väga in frågor om skuld eller oskuld.

Låt oss nu föreställa oss att en av dessa chefer trakasserar eller förringar en anställd (eller värre) och ostraffat hotar deras karriär om de klagar.

Advokaten Aliza Shatzman vet exakt hur du känner och hennes uppdrag är att hjälpa till att förhindra att någon annan får samma upplevelse. Så efter att ha delat sin historia i kongressens vittnesmål för att driva på för mer skydd för tjänstemän och andra domstolsanställda, startade hon Legal Accountability Project.

Den här månaden lanserade LAP en ny databas för jurister för att lämna recensioner av sina erfarenheter av att arbeta för sina mäktiga chefer: statliga och federala domare.

Domarna blev galna

Från lokala jurisdiktioner till högsta domstolen, domare över hela landet utför sina uppgifter med liten tillsyn. De är övervakare av både sina rättssalar och de sekreterare de leder. Trots deras enorma auktoritet och en lång historia av maktmissbruk inom rättsväsendet är domare praktiskt taget immuna från disciplinära åtgärder för tjänstefel.

“Jag ville formalisera några av de informella resurserna och nätverken som finns”, sa Shatzman till Business Insider, som sa att anställda (som vanligtvis är juridikstudenter och nyutexaminerade i början av sin karriär) ofta förlitar sig på mun till mun. referenser och varningar om dina potentiella chefer för att bestämma var du ska arbeta. “Det finns mycket rädsla runt rättsväsendet, det finns en verklig tystnadskultur, så våra resurser och vårt arbete är inriktade på att bekämpa det.”

Databasen samlar in både positiva och negativa medarbetarrecensioner och är skyddad från ansvarsfrågor som uppstår från recensionerna av en lag känd som Section 230, som förhindrar webbplatser som Yelp och Glassdoor från att hållas ansvariga för innehåll som genereras av anställda. användare som är värd på deras plattformar .

“Det kan finnas två sidor av vilken som helst av dessa berättelser,” sa domare Douglas Nazarian, en delstatsöverklagandedomare i Maryland som sitter i LAP:s styrelse, till Washington Post baserat på uppgifterna. “Syftet är att demokratisera och förbättra kansliupplevelsen, inte att hitta sätt att få domare i trubbel.”

Ansvar som härrör från vittnesmål inför kongressen

Shatzman sa att LAP-granskningsdatabasen är den resurs han önskade fanns när han var student vid Washington University School of Law i St. Louis och ansökte om en praktikplats och, senare, som en advokat som led av dåliga affärer och inte var säker på vem han skulle vända sig till. för att få hjälp.

I sitt kongressvittnesmål från 2022 om behovet av juridisk förändring för att skydda federala rättsanställda, sa Shatzman att domaren hon arbetade för från augusti 2019 till maj 2020 skulle förolämpa henne och beskrev henne som “aggressiv”, “obehaglig” och en “besvikelse. ,” och hyllade henne för vad han beskrev som hennes “personlighetsproblem” när ingen var i närheten. Shatzman sa att domaren gav henne ogynnsamma arbetsuppgifter och tvingade henne regelbundet att stanna sent på kontoret efter att hennes kollegor slutat. De hade gått och skrikit. på honom och han avslutade så småningom sin praktik tidigt och sa att han “inte respekterade henne”.

Domaren som representerade Shatzman har inte gjort något offentligt uttalande om sitt tjänstemannaskap eller klagomål eller hans efterföljande pensionering. E-postmeddelanden från Business Insider som sökte kommentarer som skickats till konton associerade med domaren återfanns och telefonsamtal returnerades inte.

Men det stannade inte där. vittnade hon till kongressen att domaren hon arbetade för senare gav en potentiell arbetsgivare en negativ referens trots att han försäkrade Shatzman att han skulle vara neutral om han kontaktades om henne i framtiden.

Arbetserbjudandet återkallades.

“Jag kunde inte tro att en person kunde ha så enorm makt och inflytande över min karriär och mitt rykte”, vittnade Shatzman och tillade att den amerikanska åklagarmyndigheten, där hon hade anställts, inte skulle avslöja vad domaren hade sagt om henne. även efter att hon berättat att hon hade blivit utsatt för könsdiskriminering och trakasserier. Kontoret vägrade att ompröva sin ståndpunkt och, sade han, “skadan hade redan skett.”

Domstolens personal sa till honom att ingenting kunde göras eftersom “mänskliga resurser inte reglerar domare”, vittnade Shatzman. Det federala rättsväsendet är undantaget från skyddet som erbjuds av avdelning VII i Civil Rights Act, vilket innebär att anställda, såsom sekreterare, inte kan stämma om de upplever anställningsdiskriminering på grund av ras eller kön.

Även om Shatzman lämnade in ett klagomål till District of Columbia Commission on Disabilities and Judicial Tenure angående domarens uppförande mot henne, avslogs klagomålet till slut. Enligt disciplinära register som granskats av BI, avlägsnades domaren senare från ämbetet på grund av orelaterade beteendekränkningar och hälsoskäl i ett “obestridigt beslut om ofrivillig pensionering.”

Ett legitimerat nätverk av viskningar

Sedan LAP började samla in recensioner 2022 har LAP samlat in mer än 800 undersökningar från före detta advokater om deras erfarenheter av att arbeta för statliga och federala domare över hela landet.

Shatzman vet personligen varje recension. Även om recensioner kan läggas till databasen anonymt, bekräftar hon identiteten för varje granskare genom deras verifierade e-postadresser och anställningshistorik innan hon lägger till recensionerna i indexet.

Databasen samlar in information om den övergripande praktikupplevelsen samt hur varje domare presterar som chef, samlar in information om deras övergripande uppträdande såväl som vad Shatzman kallar “vardagliga saker” som tilldelade timmar och uppgifter, vilket hjälper potentiella anställda att identifiera rätt arbetsmiljö för dem.

“Vi får hela spektrumet av tjänstemannaupplevelser eftersom det finns ett brett utbud av tjänstemannaupplevelser,” sa Shatzman till BI och tillade att databasen inte är avsedd att vara en lista över incidenter av rättsliga missförhållanden, utan också uppmuntrar positiva recensioner.

“Alla som vill säga att praktik är allmänt positiva ljuger antingen eller vilseleds just nu”, fortsatte han och tillade, “Jag tror att många praktikplatser faktiskt är ganska neutrala och nyanserade. Och det är därför vår undersökning klargör många av dessa. “stora nyanser.”

Nuvarande juriststudenter och nyligen alumner kan komma åt databasen för $20, exklusive domare, kretsledare och journalister. Shatzman planerar att samarbeta med juridikskolor för att stärka deltagandet och sa att han redan har sett ett högre deltagande i projektet. än vad studenter vanligtvis kan förvänta sig av sina alumninätverk.

“Jag hoppas att domarna tar det här på allvar. Jag vet att jag har pratat med domare som hörde talas om projektet och gick tillbaka till sina tjänstemän och sa: ‘Så vad tycker du om kammarkulturen? Hur är jag?’ En chef Hur kan jag göra det bättre?'” sa Shatzman. “Och det är viktigt eftersom absolut alla kan förbättras. Och det här är en riktigt viktig relation, så det är viktigt att få det rätt.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *