Ny folkräkningskategori för Mellanöstern/Nordafrika hjälper gemenskapsmedlemmar att känna sig sedda

Swara Salih, en 32-årig kurdisk-amerikan, har motvilligt kollat ​​”vitt” på federala former hela sitt liv. Men det är inte vad du ser när du tittar i spegeln.

– Hela mitt liv har jag varit ett brunt barn, jag har haft mörkare hy än mina vita vänner, säger Salih till NBC News. “När jag var barn var jag väldigt kulturellt förvirrad i den meningen, som “Vad ska jag vara?” “Jag är inte vit, jag är inte svart, jag är inte latino.”

Den nya kategorin för Mellanöstern eller Nordafrika som tillkännagavs av Office of Management and Budget på torsdagen kommer att hjälpa till att avskaffa den osynlighetsmantel som har täckt samhällsmedlemmar, som Salih, i årtionden, säger experter.

Tillägget av denna kategori till OMB:s ras- och etnicitetsstandarder för första gången i USA:s historia innebär att cirka 8 miljoner amerikaner vars ursprung går tillbaka till Mellanöstern och Nordafrika inte längre kommer att behöva välja “vit.” eller “andra”. “. ” på federala former, inklusive US Census.

“Vi tvingades identifiera oss som något vi inte var, och på ett sätt som raderade samhället och raderade all information om samhället”, säger Abed Ayoub, nationell verkställande direktör för American Arab Anti-Discrimination Committee (ADC). ). en av de första påverkansgrupperna att driva på för en identifierare för MENA-amerikaner. “Vi är ett annat samhälle och vi har inte kunnat, sedan vi kom hit, ha en korrekt uppfattning om vilka vi är.”

2024 års folkräkning.
Den nya identifieraren “Mellanöstern eller Nordafrika”.OMB

Den nya identifieraren kommer att ha sex underkategorier under som inkluderar libaneser, iranier, egyptier, syrier, irakier och israeler, som valdes ut för att representera de största befolkningsgrupperna i USA, sade en OMB-talesman. Identifieraren kommer också att innehålla ett tomt utrymme där människor kan skriva hur de identifierar sig om deras etnicitet inte är en av underkategorierna.

Även om intressegrupper inte tror att det geografiska tillägget går tillräckligt långt för att fånga regionens mångfald, säger de att det är ett efterlängtat steg i rätt riktning.

Underräknad, underrepresenterad och obemärkt

Avsaknaden av en identifierare för amerikaner från Mellanöstern och Nordafrika har lämnat dem underräknade, underrepresenterade och obemärkta i det amerikanska samhället.

MENA-amerikaner kan spåra sitt ursprung till mer än ett dussin länder, inklusive Egypten, Marocko, Iran, Turkiet och Jemen. Regionen är rasmässigt, etniskt och religiöst diversifierad, och människor där kan vara vita, bruna eller svarta, samt identifiera sig med en etnisk grupp, som arab, amazigh, kurd, kaldé med flera. Migrationen från länder i regionen till USA började i slutet av 1800-talet och accelererade under de senaste decennierna till stor del på grund av politisk oro, enligt Migration Policy Institute.

Den största MENA-gruppen i USA är arabamerikaner, enligt data som samlats in av förespråkargrupper. Den nya identifieraren kom dagar före början av Arab American Heritage Month den 1 april.

Tariq Ra’ouf, 33, en palestinsk arabamerikan, beskrev att han kände att hans identitet raderades när han var tvungen att kontrollera “mål” på jobbansökningar.

“När jag fyller i dem tänker jag,”Det här är löjligt”, för jag är inte vit,” sa Ra’ouf. “Och sedan om jag säger att jag är vit, kan jag förlora möjligheter hos företag som vill anställa kulturellt och etniskt olika medarbetare. “Vem vet hur många ansökningar folk kan ha missat eftersom de var tvungna att tacka nej till en ras som inte representerar dem.”

MENA och vita samhällen är olika på många sätt, inklusive kulturellt, socioekonomiskt och politiskt. En MENA-identifierare kommer att hjälpa federala myndigheter att samla in avgörande data som i sin tur kommer att förbättra politiska beslut, säger Maya Berry, verkställande direktör för Arab American Institute (AAI). Avsaknaden av en identifierare har inneburit att forskningen om samhället till stor del har varit anekdotisk och har lett till att dess medlemmar förlorat federala resurser som hälso- och sjukvård och socialtjänst.

“Den kategorin är hur vi tar itu med det faktum att vårt samhälle har gjorts osynligt i data i decennier,” sa Berry. “Det är direkt skada när samhällen inte har den typ av information som behövs om dem, från problemen vi såg under Covid-pandemin till hur valdistrikten ritas, hälsoforskning om vårt folk och skyddet av vår befolkning. medborgerliga rättigheter.”

Till och med de 8 miljoner MENA-amerikaner som opinionsorganisationer uppskattar bor i USA kan vara ett underantal, säger Ayoub.

“Vi kommer att ha tydliga uppgifter om antalet människor från regionen som är i det här landet, där vi bor, från våra utgiftsvanor till hälso- och utbildningsfrågor”, säger Ayoub om tillägget av identifieraren. “Idag behöver du verkligen data för att vara en stark förespråkare för ditt samhälle. Och detta kommer att tillåta oss att få en bättre uppfattning om vem vårt samhälle är.”

Ra’ouf är upphetsad över att inte längre behöva ge en felaktig bild.

“Jag tycker att det är på tiden”, sa han. “Det är lite frustrerande att det har tagit så lång tid att komma till den här punkten. Men mest av allt tycker jag att det är spännande eftersom vi verkligen kommer att kunna få en större bild av hur många vi är i det här landet och få bättre representation.”

En decennier lång insats

Att få en MENA-identifierare i folkräkningen har varit ett årtionden långt fram och tillbaka försök av grupper som ADC och AAI.

Census Bureau hade redan testat kategorin 2015 och hittade gav data som gav en bättre bild av MENA-gemenskapen. Kategorien övergavs när Trump-administrationen kom till makten.

OMB tillkännagav den efterlängtade uppdateringen mer än ett år efter att Federal Interagency Technical Working Group on Racial and Ethnic Standards rekommenderade att lägga till identifieraren som en ny kategori. Detta är första gången OMB har uppdaterat ras- och etnicitetsstandarder sedan 1997; Före denna ändring fanns det fem kategorier för rasdata och två för etnicitet: indianer eller Alaskan; asiatisk; Svart eller afroamerikan; Infödd från Hawaii eller annan Stillahavsöbor; Vit; Spanska eller latin; och inte spansktalande eller latino.

OMB instruerade alla federala myndigheter “att börja uppdatera sina undersökningar och administrativa formulär så snabbt som möjligt”, enligt ett uttalande. Federala myndigheter har fem år på sig att föra all datainsamling till uppdaterade standarder, vilket innebär att amerikaner kan börja se denna uppdatering i dokument inom den tiden.

Berry säger att vi kan se en “dominoeffekt” där icke-statliga institutioner, såsom sjukhus och universitet, antar de nya OMB-standarderna.

“Låt oss säga att jag är ett sjukhus och jag vill ansöka om federala forskningsanslag. Jag skulle absolut se till att vi uppfyller federala standarder, säger Berry. “Jag kan inte föreställa mig en enda aspekt av vårt samhälle (företag, vårdinstitutioner, universitet, företag) som inte vill anpassa sig till federala standarder.”

Det är inte en perfekt lösning

Experter varnar för att kategorin inte är den exakta lösningen de förespråkade och kan leda till ytterligare en underräkning av det mångfaldiga samhället i USA.

Länder som Somalia och Sudan ingår bland de 22 länder som utgör den arabisktalande världen, enligt ADC, och många från dessa länder identifierar sig som både arabiska och afrikanska. Men den nya WBO-kategorin innehåller inte ett sätt för afro-araber att identifiera sig, ett problem för experter som vägde in i förändringen.

“Låt oss säga att jag är sudanes: jag markerar MENA för att jag identifierar mig etniskt inom MENA-kategorin och jag skriver “sudaneser” i utrymmet,” förklarade Berry. “Jag är inte säker på att de fortfarande är kodade inom MENA, eftersom koden för sudaneser nu är svart eller afroamerikansk.”

Innan en MENA-kategori fanns, markerade många MENA-amerikaner “annat” på folkräkningen, skrev ner sina identiteter och räknades i det vita samhället i alla fall; Berry oroar sig för att samma sak kommer att hända med afro-araber.

”Och precis som tidigare ville vi inte vara enbart vita. I framtiden kan vi inte ha en kategori som utesluter afro-araber från att vara en del av MENA om det är så de vill identifiera sig”, sa Berry.

Medan människor är fria att markera mer än en ruta, är det oklart hur avstavade MENA-identiteter kommer att räknas, sa Berry.

Ayoub varnade också för att inkludera armeniska amerikaner i MENA-kategorin, av vilka många tvingades flytta till länder i Mellanöstern under det armeniska folkmordet, och kan identifiera sig etniskt som Mellanöstern.

Ett sätt runt detta skulle ha varit att låta Census Bureau, som gör statistisk forskning om ras och etnicitet, ställa kategorifrågan baserat på dess resultat, sa Berry.

I ett uttalande sa Census Bureau att den följer standarder som fastställts av OMB och kommer att utveckla planer för att implementera dem i folkräkningar och undersökningar, såsom den årliga American Community Survey och den decenniala folkräkningen.

Både Berry och Ayoub säger att de kommer att fortsätta att förespråka för bättre representation av samhället.

För nu hoppas Ra’ouf att den här uppdateringen ger framtida generationer det han inte fick som barn.

“Känslan av att kunna se vem du verkligen är är en känsla som jag inte tror att någon av oss någonsin har upplevt,” sa Ra’ouf. “Och jag tror att för barnen, och för alla som växer upp och fyller i dessa lådor i framtiden, hoppas jag att det ger lite stolthet.”

Även om det inte är en perfekt kategori, säger Salih att det är bättre än att behöva identifiera sig som vit utan att dra nytta av det privilegium det erbjuder, särskilt i samband med antiarabiska och islamofobiska känslor.

“Jag tror att det tillåter oss att bekräfta våra identiteter i ett samhälle som generellt har velat avvisa oss, att förbjuda oss att komma hit”, sa Salih. “Men nu kan vi säga mer officiellt: ‘Nej, vi är här. Vi finns.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *