Ny studie belyser depressionens potentiella inverkan på politiska attityder

Hur påverkar vår psykiska hälsa vår syn på politik? En ny studie tyder på att depression inte bara påverkar vårt känslomässiga välbefinnande utan också kan påverka hur vi uppfattar vår politiska värld. Forskare från University of Liverpool och Stanford University har avslöjat ett komplext nätverk som kopplar samman stress, depression och politiska attityder relaterade till pandemin, vilket kastar ljus över hur vårt psykologiska tillstånd påverkar våra politiska uppfattningar och beteenden.

Motivationen bakom denna studie kommer från det akuta behovet av att förstå konsekvenserna av depression. Med mer än 280 miljoner människor drabbade över hela världen är det viktigare än någonsin att förstå de bredare konsekvenserna av detta tillstånd. Tidigare forskning antydde ett samband mellan politiska attityder och depression, men ett heltäckande ramverk för att utforska detta förhållande saknades. Den här studien syftade till att fylla det gapet och föreslår en kognitiv modell för att undersöka hur depression formar politiska uppfattningar.

“Depression har alltid funnits och anses vara en av de vanligaste psykiska svårigheterna”, säger studieförfattaren Luca Bernardi, universitetslektor i politik vid University of Liverpool.

“I decennier har psykologer studerat hur depression förändrar hur vi uppfattar oss själva och världen omkring oss. Även om politik är allestädes närvarande i människors dagliga liv, har politiska uppfattningar i allmänhet förbisetts. Vår uppgift är att förstå hur depression kan påverka människors uppfattning om sin egen förmåga att delta i politiken och hur representativ regering uppfattas.”

Forskarna utvecklade en kognitiv modell för depression och politiska attityder där de postulerade att livsstressorer kan utlösa depressiva symtom, som i sin tur formar politiska uppfattningar genom specifika kognitiva processer. Dessa processer inkluderar melankoli, en form av negativt repetitivt tänkande och negativitetsfördomar i nyhetsurval, vilket hänvisar till en tendens att föredra negativa nyheter framför positiva nyheter.

Modellen föreslår ett sekventiellt förhållande där stress leder till depression, depression förvärrar maladaptiva kognitiva strategier som melankoliska och negativa fördomar, och dessa kognitiva processer påverkar sedan politiska attityder. Politiska attityder, i detta sammanhang, förstås i termer av hur individer uppfattar sin egen effektivitet i politiska frågor (intern politisk effektivitet), deras tillit och tillfredsställelse med regeringen och deras allmänna uppmärksamhet på politik.

För att testa denna kognitiva modell genomförde forskarna en onlineundersökning bland ett demografiskt och politiskt representativt urval av 1 692 brittiska vuxna i mars 2021, under covid-19-pandemin. Detta ögonblick gjorde det möjligt för forskare att fånga inverkan av pandemirelaterade stressorer på depression och politiska attityder i ett verkligt sammanhang.

Undersökningen mätte flera faktorer, inklusive pandemi-relaterad stress och oro, depressiva symtom med hjälp av Center for Epidemiologic Studies Depression Scale (CESD-9), grubblande idisslare och negativitetsfördomar i nyhetsurval. Politiska attityder bedömdes genom frågor relaterade till politisk uppmärksamhet, intern och extern politisk effektivitet, tillfredsställelse med regeringens hantering av pandemin och förtroende för regeringen.

Fynden bekräftade ett signifikant samband mellan COVID-19-relaterade stressfaktorer (som oro för personlig hälsa och familjehälsa, ekonomiska bekymmer och effekterna av låsningsåtgärder) och symtom på depression. Denna avgörande länk fastställer den grundläggande premissen för forskarnas modell: att externa stressorer, särskilt aldrig tidigare skådade sådana som pandemin, kan förvärra eller utlösa depressiva symtom.

Forskarna fann att personer med högre nivåer av depressiva symtom var mer benägna att idissla och uppvisa en negativitetsfördom när de valde nyheter. Idisslande var i sin tur negativt associerat med intern politisk effektivitet, vilket tyder på att individer som ägnar sig åt denna form av idisslande känner sig mindre kapabla att förstå och delta effektivt i politiken.

På liknande sätt var negativa fördomar i nyhetsurvalet kopplade till lägre politisk uppmärksamhet och lägre tillit och tillfredsställelse med regeringen. Detta förhållande tyder på att de kognitiva effekterna av depression kan påverka hur individer interagerar med extern information. Preferensen för negativa nyheter kan potentiellt överväldiga eller avskräcka människor, vilket leder till att de avbryter sig från politiskt innehåll och, i förlängningen, politiskt deltagande.

Överraskande nog fann studien dock inget statistiskt signifikant direkt samband mellan melankoli och politisk uppmärksamhet.

“Eftersom idisslande förbrukar kognitiva resurser och fokuserar uppmärksamheten på depressiva symtom, förväntade vi oss att uppmärksamheten på politiken skulle minska”, sa Bernardi till PsyPost. “Istället, vad vi fann är att depressiva symtom kan påverka uppmärksamheten på politik genom negativitetsfördomar i nyhetsurval. I denna mening gör depression inte nödvändigtvis människor mindre intresserade av politik, men det kan leda till politiskt undvikande.

Dessa associationer tyder på att de kognitiva effekterna av depression kan sträcka sig till den politiska sfären, vilket påverkar hur individer uppfattar sin roll i den politiska processen och deras utvärderingar av politiska institutioner. Intressant nog identifierade forskarna också direkta samband mellan depression och vissa politiska attityder, oberoende av kognitiva processer. I synnerhet var depression direkt relaterad till en minskning av extern politisk effektivitet och förtroende för regeringen.

“Slutsatsen av vår studie är att depression kan påverka politiska attityder både direkt och indirekt,” förklarade Bernardi. “Å ena sidan, på grund av dess symtom, kan depression påverka känslor av representation och tillit till regeringen. Å andra sidan kan sättet som människor som upplever depressiva symtom bearbetar information säga oss något om hur de utvärderar sig själva och den politiska världen.

”Särskilt repetitivt negativt tänkande (idisslande) förklarar delvis varför depression kan minska förtroendet för att delta i politiken; I sin tur förklarar negativitetsfördomar i hur människor uppmärksammar nyheterna delvis varför depression kan minska känslor av representation, tillit och tillfredsställelse med regeringen.”

Studiens idéer kommer dock med en varning. Forskarna varnar för att dra bestämda kausala slutsatser från sina resultat på grund av studiens observationskaraktär. De pekar också på beroendet av självrapporterade mått på depression, som kanske inte fångar hela spektrat av depressiva upplevelser eller förklarar potentiella fördomar i självrapportering.

Framöver kan framtida forskning gräva djupare in i dessa samband, potentiellt använda longitudinella eller experimentella konstruktioner för att hävda kausalitet med större tillförsikt. “I framtiden siktar vi på att ge fler bevis på orsakssamband mellan länkarna som utforskas i vår modell och att ytterligare studera rollen som kognitiva regleringsprocesser spelar för att förklara sambandet mellan depression och politik,” sa Bernardi.

Studien, “En kognitiv modell för depression och politiska attityder,” publicerades i tidskriften Valstudier och skrevs av Luca Bernardi, Giovanni Sala och Ian H. Gotlib.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *