Oklahomas rektor som arbetade som dragqueen avgår efter påtryckningar från statens superintendent Ryan Walters

I två decennier arbetade Shane Murnan som pedagog på dagen och dragqueen på nätterna och på helgerna i Oklahoma Citys klubbar. Han vann priser för sina prestationer när han avancerade i sin karriär för att bli administratör. Han hade aldrig problem med sin dubbla identitet, sa han, förrän förra året.

I början av höstterminen 2023, när Murnan började på ett nytt jobb som rektor för John Glenn Elementary School i Western Heights School District, publicerades ett anonymt nyhetsbrev om hans dragpersona och de brottsanklagelser han hade ställts inför tidigare. Två dagar senare, den 31 augusti, skrev det högerextrema sociala mediekontot Libs från TikTok om Murnan, och Ryan Walters, statens mordbrännare, uppmanade till att han skulle avskedas. Kort därefter fick distriktet och Murnan bombhot, enligt polisens register och förhör.

Nu lämnar Murnan sitt jobb, medan Walters försöker stifta regler för att göra det lättare att sparka pedagoger som utför drag utanför sina jobb. Murnan sa att han troligen inte kommer att arbeta för ett annat skoldistrikt i Oklahoma efter denna erfarenhet.

“Jag är en mycket professionell person; jag har jobbat väldigt hårt,” sa Murnan i en intervju. “Jag har gått i skolan. Jag fick min kandidatexamen, min magisterexamen, min doktorsexamen; Jag ägnade mig åt utbildning och försökte förbättra den. Men de har förstört mig och jag vet inte vart jag är på väg eller vad jag gör nu. “Det här har varit en mardröm.”

Western Heights School Board röstade i måndags acceptera Murnans avgång vid dess ordinarie månadsmöte.

Murnan sa att distriktsadministratörer inte hade tillåtit honom att arbeta i John Glenn Elementary School-byggnaden under skoldagen sedan september eftersom de sa att han var en säkerhetsrisk. Även om Western Heights Superintendent Brayden Savage till en början stödde Murnan, sa han, sa hon till honom förra månaden att om han inte avgår, skulle distriktet sparka honom på grund av kostnaden för säkerhetshöjningen. Distriktet bad honom att underteckna ett avtal som innehöll en klausul som hindrade honom från att tala offentligt om kontroversen, sade Murnan, men han vägrade.

Savage svarade inte på en begäran om kommentar.

Murnan är det senaste exemplet på en pedagog som pekats ut av Walters för ideologiska meningsskiljaktigheter. Walters den anklagade en mästare 2022 i att marknadsföra pornografi genom att dela en QR-kod för att komma åt böcker från Brooklyn Public Library; Läraren sa upp sig och flyttade ur staten när Walters flyttade för att dra in sin lärarlicens. I augusti förra året marknadsförde Walters en TikTok Libs. post om en skolbibliotekarie från Oklahoma som sa att hennes “radikala liberala agenda är att lära barn att älska böcker och vara snäll”, och föreslog att hon visade en “vaken ideologi”; Biblioteksdistriktet fick under flera dagar bombhot som inte ansågs trovärdigt.

Ryan Walters, skolinspektör i Oklahoma, varnade för att personerna som anställde Shane Murnan “kommer att hållas ansvariga.”Christopher Creese för NBC News

Som reaktion på tidigare rapporter om Murnans avgång, Walters har lagt upp en video den 2 februari kallade hans avgång “en enorm seger för Oklahomas skolor.” Han lovade att de som anställde honom “kommer att hållas ansvariga.”

Oklahoma Department of Education avböjde att svara på flera frågor om Walters uttalanden om Murnan och Western Heights, men Walters sa i ett uttalande att han hade “föreslagit den mest aggressiva modellen i landet för att identifiera och rycka upp dessa individer från våra skolor.” .

Walters föreslog nyligen en förordning som skulle göra det möjligt för lärare att avskedas för “handlingar som överdrivet främjar sexualitet” utanför arbetet “i närvaro av en minderårig eller på ett sätt som är tillgängligt för en minderårig online.” Den har sagt att den föreslagna regeln, som fortfarande övervägs av den statliga myndigheten, är ett försök att förhindra andra personer som presterar i drag från att inneha positioner som lärare eller administratörer, och avdelningen har uttalat att den antar att sådana lärare “sannolikt kommer att bete sig olämpligt.” i närvaro av minderåriga i ett klassrum.”

Det anonyma nyhetsbrevet som först uppmärksammade Murnan, kallat V1SUT, har också ofta fokuserat på decennier gamla brottsanklagelser mot Murnan som lades ner.

Murnan åtalades för innehav av material för sexuella övergrepp mot barn 2001, när han var lärare i femte klass. Två domare avfärdade anklagelserna och slog fast att åklagare inte kunde bevisa anklagelserna och fallen avskrevs. Murnan vidhåller att en före detta kollega fabricerade anklagelserna.

Innan Western Heights anställde honom som rektor klarade Murnan en bakgrundskontroll och distriktet sa att det var medvetet om hans tidigare rättsfall. Distriktet har sagt att han rekommenderades starkt och noterade att han nyligen hade fått sitt lärarcertifikat på nytt, undertecknat av Walters.

Gemenskapens medlemmar samlades i september för att försvara Murnan. De dök upp på skolstyrelsens möte iklädda t-shirts där det stod “#StandWithMurnan”.

Murnan sa att han inte gjorde någon hemlighet av sitt bisyssla som dragqueen, men han skröt inte heller om det i skolan.

“Det har aldrig varit något problem, för jag har aldrig tagit upp det för att göra det till ett problem”, sa han. ”Jag skulle göra mitt sidojobb på helgerna, och sedan skulle jag börja jobba och jobba hårt för att göra skolan till en bättre plats. De kom aldrig i konflikt med varandra. “Sedan tog någon den, sprang med den och försökte förvandla den till en show som den inte är det.”

Savage, distriktets superintendent, berättade för personalen på John Glenn Elementary School vid ett möte den 15 december att hon hade försvarat Murnan, enligt en video från mötet som NBC News tagit del av. Savage berättade dock för anställda att Murnan inte skulle återvända till grundskolans campus eftersom hon och distriktet fortfarande fick hatbrev och hot.

“Jag tänker inte ge efter för Ryan Walters,” sa Savage till personalen, “men i slutändan måste jag hålla eleverna och personalen på den här skolan säkra. Hatet har inte slutat. Att ta Shane tillbaka in i byggnaden är en risk för allas säkerhet. “Jag kan inte vara helt säker på att en av de där galna människorna inte kommer att dyka upp för att, citera, städa byggnaden, vilket är något jag har sett gång på gång.”

I januari, sade Murnan, placerade distriktet honom oväntat på administrativ ledighet. Savage bad honom sedan att avgå, med hänvisning till kostnaden för ytterligare säkerhet, sa Murnan. Savage berättade för The Oklahoman att distriktet hade spenderat cirka 65 000 dollar sedan augusti på ytterligare säkerhet, administrativ hjälp och andra kostnader. Murnan sa att han undertecknade ett avskedsbrev den 26 januari.

Murnan sa att hans uppsägning väcker frågor om den statliga utbildningsavdelningens tillvägagångssätt.

“Just nu handlar det inte om barnen i Oklahoma,” sa Murnan. “Allt handlar om politik.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *