Oregelbundet fiskbeteende i Florida uppmanar till nödåtgärder

GATA. PETERSBURG, Florida (AP) — Småtandssågfisken, en utrotningshotad marin varelse som har förblivit praktiskt taget oförändrad i miljontals år, uppvisar oregelbundet snurrbeteende och dör i ovanligt antal i Floridas vatten. Federala och statliga vilda organ inleder ett försök att rädda och rehabilitera sågfisken för att ta reda på varför.

National Oceanic and Atmospheric Administration tillkännagav vad de kallar en “nödåtgärd” fokuserad på Florida Keys med start nästa vecka. Ett pressmeddelande från NOAA kallade ansträngningen utan motstycke.

Den här bilden från NOAA visar en sågfisk med liten tand.  Småtandade sågfiskar, utrotningshotade marina varelser som har förblivit praktiskt taget oförändrade i miljontals år, uppvisar oregelbundet snurrbeteende och dör i ovanligt antal i Floridas vatten.
Den här bilden från NOAA visar en sågfisk med liten tand. Småtandade sågfiskar, utrotningshotade marina varelser som har förblivit praktiskt taget oförändrade i miljontals år, uppvisar oregelbundet snurrbeteende och dör i ovanligt antal i Floridas vatten.

“Om möjligheten dyker upp, skulle detta vara det första försöket att rädda och rehabilitera småtandssågfisk i det vilda”, säger Adam Brame, koordinator för sågfisksåtervinning för NOAA Fisheries.

Sågfisken, släkt med rockor, skridskor och hajar, har fått sitt namn från sin långsträckta, platta nos som innehåller en rad tänder på varje sida. De kan leva i årtionden och bli ganska stora, vissa upp till 16 fot (cirka 5 meter). De hittades en gång längs Mexikanska golfen och södra Atlantens kuster i USA, men finns nu främst i sydvästra Florida och Key Island-kedjan när deras livsmiljöer krymper. En besläktad art finns utanför Australien.

Sedan slutet av januari har statliga djurlivstjänstemän dokumenterat vad de kallar en “ovanlig dödlighetshändelse” som påverkade cirka 109 sågfiskar och dödade minst 28 av dem. Det har förekommit rapporter om onormalt beteende, som fisk sett snurra eller cirkla i vattnet. Även andra fiskarter verkar ha drabbats.

“Vi misstänker att den totala dödligheten är högre, eftersom sågfisk har negativ flytförmåga och därför osannolikt kommer att flyta efter döden,” sa Brame.

Myndigheterna har inte isolerat en orsak. Florida Fish and Wildlife Conservation Commission rapporterade på onsdagen att obduktioner på sågfisk inte har avslöjat några patogener eller bakteriella infektioner, inte heller problem med låga syrenivåer i vattnet eller föroreningar som kemikalier eller giftiga röda tidvatten. Vattentesterna fortsätter.

Det är också oklart om dödsfallen och det konstiga beteendet är relaterade till en långvarig sommarvärmevåg i Floridas vatten som experter säger drevs av klimatförändringar. Överhettat vatten orsakade andra marina skador, såsom korallblekning och andra havsarters död.

Naturvårdsbyråer samarbetar med tre organisationer som ska rehabilitera den räddade sågfisken. En av dem, Mote Marine Laboratory and Aquarium, sa i ett pressmeddelande att även ett relativt litet antal sågfiskdödsfall kan ha en stor inverkan på befolkningen, listad som hotad sedan 2003.

“Vi har karantänanläggningar redo att hysa räddade sågfiskar, där de skulle övervakas av kvalificerad personal under specifika riktlinjer för vård och utsättning,” säger Kathryn Flowers, en mote postdoktor och ledande sågfiskforskare. “Försök att lösa detta mysterium kräver starkt samarbete.”

Brame sa att ansträngningen förlitar sig på tips och iakttagelser av döda eller hotade sågfiskar från allmänheten så att räddningspersonalen vet var de ska leta efter dem. NOAA har en hotline på 844-4-Sawfish och FWC har en e-post, sawfish@fwc.com.

Under de senaste åren har hotade sjökor också drabbats av stora dödsfall i Floridas vatten eftersom föroreningar utplånade mycket av deras sjögräsmatkälla. Statliga och federala tjänstemän matade ton sallad till manater som samlats på vintern utanför ett kraftverk under två år, och antalet sjökor har återhämtat sig något med 555 dödsfall registrerade 2023 jämfört med rekord 1 100 2021.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *