Passagerare förbereder sig för Delta Eclipse-flyg

METERMiljontals ivriga stjärnskådare förbereder sig för den totala solförmörkelsen som kommer att synas från Texas till Maine den 8 april. Men medan de flesta planerar att vara på marken för att se spektaklet, hoppas en mindre grupp entusiaster att hitta en ännu bättre utsikt, från 30 000 fot ovanför.

“Normalt är du på marken och tittar upp och hoppas att det inte finns några moln”, säger Do Trinh, en IT-riskkonsult i Amsterdam. “Skulle det inte vara coolt att uppleva förmörkelsen från himlen?”

Trinh är en del av en växande grupp av solförmörkelsefantaster som väljer att gå ombord på kommersiella flygningar längs förmörkelsevägen, bara för att få en kort glimt av månen som skymmer solen. Hans fascination för idén uppstod från ett fängslande fotografi av 2017 års förmörkelse taget från ett flygplan, vilket motiverade honom att vilja bevittna fenomenet från samma synvinkel.

Efter att ha skannat flygbolagens tidtabeller och kollat ​​solens vinkel bestämde sig Trinh i början av januari för att boka ett flyg från Amsterdam till USA och spendera ytterligare 500 $ på ett Delta Air Lines-flyg från San Antonio till Detroit, för att säkra en fönsterplats på vänster sida . av planet fyra månader i förväg. “Jag kommer att flyga 30 timmar i fyra och en halv minut totalt”, säger Trinh med ett leende, “så det är en stor investering.”

Läs mer: “Djävulens komet” kommer att vara en himmelsk motspelare under förmörkelsen. Detta är vad du bör veta

Men ett par veckor efter att ha bokat det blev flyget försenat med cirka tre timmar, vilket faller utanför eclipse-schemat. Han lyckades boka om ett förstklassigt fönstersäte på ett nytt flyg från Austin till Detroit, som Delta säger drivs speciellt för umbrafiler som Trinh. Trinh bokade en andra eclipse-flygning på Southwest Airlines för säkerhets skull.

Flera flygbolag erbjuder flygningar som förväntas ha en högnivåvy av förmörkelsen, men Delta marknadsför sina flygningar specifikt till dem som vill spendera så mycket tid som möjligt inom helhetens väg. Delta kommer att flyga på två rutter: den första på en Airbus A220 med extra långa fönster, inklusive i badrummet, och den andra på en A321neo. Sätena för båda flygningarna, som kostar mer än 1 000 dollar, sålde snabbt slut och sökningar efter eclipse-flygvägen på Delta-kanaler ökade med mer än 1 500 % efter tillkännagivandet, enligt en talesperson för Delta.

Jamie Larounis, en reseindustrianalytiker i Washington, D.C., förväntade sig att vara med på Deltas första Eclipse-flyg från Austin till Detroit, men när han fick reda på det var flyget redan fullt. Men ett par veckor senare fick han ett mejl från Delta som informerade honom om att en andra eclipse-flygning hade lagts till från Dallas till Detroit. Han slösade inte bort tid. “Jag var en av de första som bokade”, säger han. “Jag ryckte inte till.”

Läs mer: Detta är vad som avgör hur länge den totala förmörkelsen kommer att pågå på din plats

Biljetter var listade för mer än $1 000, men vissa resenärer som Larounis kunde använda Deltas belöningsprogram för att hjälpa till att sänka kostnaderna. Larounis säger att det kostade honom 100 000 SkyMiles, värda cirka 1 150 dollar, för en fönsterplats på vänster sida av planet i första klass. “Från vad jag hade läst, skulle det här vara en en gång i livet möjlighet, så jag ville dra nytta av den”, säger han.

En talesperson för Delta säger att flygbolaget planerar att genomföra “en serie svängar i totalområdet för att tillåta utsikter från båda sidor av flygplanet under dessa flygningar”, så länge som Federal Aviation Administration (FAA) och flygledningen ger ditt godkännande. dagen för flygningen. Delta kommer också att förse alla passagerare med ISO-certifierade glasögon, som är nödvändiga för eclipse watchers.

Men FAA har varnat för att flygtrafikförseningar sannolikt kommer att ske den 8 april på grund av trångt luftrum, vilket innebär potentiella utmaningar för förmörkelsebundna flyg och deras noggrant planerade visningsscheman. Insatserna är höga för solförmörkelseentusiaster. Alla avbrott i flygningar kan få dig att missa det avgörande ögonblicket för helheten: när månen skymmer solen i cirka tre till fem minuter.

När Larounis bokade sitt flyg var han inte så orolig över dessa potentiella problem. Men när adrenalinet av att reservera en av de första platserna började mattas började han undra om flygningen skulle träffa några sista minuten-hinder. “Nu, i efterhand, är jag orolig att saker och ting inte kommer att gå som planerat”, säger han, “även om jag är hoppfull att, eftersom Delta marknadsförde detta som en specifik eclipse-flygning, skulle de lyckas få flyget till gå, eller ge någon typ av återbetalning om de tror att det inte kommer att gå som planerat.”

Läs mer: Hur du använder din smartphone för att ta bilder av solförmörkelsen

En talesperson för Delta säger att flygbolaget har beredskapsplaner i fall externa faktorer påverkar eclipse-flyg. “Vi kommer att göra allt i vår makt för att göra dessa flygningar till en otrolig upplevelse för våra kunder”, säger talespersonen. “Detta kan inkludera alternativa rutter och höjder som våra team samordnar med Deltas markoperativa team och flygledning.”

Passagerarna måste vänta på att allt ska gå bra så att de kan se de cirka fyra minuterna av hela flygningen. Annars får de vänta mer än 20 år på att ännu en total solförmörkelse ska passera över USA. “Jag har aldrig sett en förmörkelse från marken eller från luften förut, så jag vet inte hur upplevelsen kommer att jämföras”, säger Larounis, “men om jag kan göra det från luften så borde jag göra det.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *