Patient med transplanterad grisnjure lämnar sjukhuset och återvänder hem

Den första patienten som fick en njurtransplantation från en genetiskt modifierad gris klarade sig så bra att han skrevs ut från sjukhuset i onsdags, bara två veckor efter den banbrytande operationen.

Transplantationen och dess uppmuntrande resultat representerar ett anmärkningsvärt ögonblick inom medicinen, säger forskare, och förebådar möjligen en era av organtransplantationer mellan arter.

Två tidigare organtransplantationer från genetiskt modifierade grisar misslyckades. Båda patienterna fick hjärtan och båda dog några veckor senare. Hos en patient fanns tecken på att immunförsvaret hade stött bort organet, en ständig risk.

Men njuren som transplanterats till Richard Slayman, 62, producerar urin, tar bort slaggprodukter från blodet, balanserar kroppens vätskor och utför andra nyckelfunktioner, enligt hans läkare vid Massachusetts General Hospital.

“Det här ögonblicket – att lämna sjukhuset idag med ett av de bästa hälsoresultaten jag har haft på länge – är ett ögonblick som jag har sett fram emot i många år”, säger han i ett uttalande från sjukhuset. “Nu är det verklighet.”

Han sa att han hade fått “exceptionell vård” och tackade sina läkare och sjuksköterskor, såväl som välönskare som nådde ut till honom, inklusive njurpatienter som väntade på ett organ.

“Idag markerar en ny början inte bara för mig, utan för dem också,” sa Slayman.

Förfarandet för markant möjligheten till xenotransplantationer, eller organtransplantationer från djur till människor, närmare verkligheten, säger Dr David Klassen, medicinsk chef för United Network for Organ Sharing, som hanterar landets organtransplantationssystem.

“Även om det fortfarande finns mycket arbete att göra, tror jag att potentialen för detta att gynna ett stort antal patienter kommer att realiseras, och det var ett frågetecken som hängde över fältet,” sa Dr Klassen.

Det är fortfarande okänt om Mr Slaymans kropp så småningom kommer att stöta bort det transplanterade organet, sa Dr Klassen. Och det finns andra hinder: En framgångsrik operation skulle behöva replikeras på många patienter och studeras i kliniska prövningar innan xenotransplantationer blir allmänt tillgängliga.

Om dessa transplantationer ska utökas och integreras i hälso- och sjukvården finns det “enorma” logistiska utmaningar, sade han, och började med att säkerställa en tillräcklig tillgång på organ från genetiskt modifierade djur.

Naturligtvis kan kostnaden bli ett stort hinder. “Är det här något vi verkligen kan pröva som sjukvårdssystem?” sa doktor Klassen. “Vi måste tänka på det.”

Att behandla njursjukdomar innebär redan en enorm kostnad. Slutstadiet av njursjukdom, punkten där organ misslyckas, påverkar 1 procent av Medicare-mottagarna men står för 7 procent av Medicare-utgifterna, enligt National Kidney Foundation.

Den medicinska potentialen för att transplantera grisar till människor är dock enorm.

Slayman valde den experimentella proceduren eftersom han hade få alternativ kvar. Han hade svårt med dialys på grund av problem med sina blodkärl och väntade länge på att få en donerad njure.

Njuren som transplanterades till Mr. Slayman kom från en gris som är genetiskt modifierad av bioteknikföretaget eGenesis. Företagets forskare tog bort tre gener som kunde orsaka organavstötning, infogade sju mänskliga gener för att förbättra kompatibiliteten och vidtog åtgärder för att inaktivera retrovirus som burits av grisar som kan infektera människor.

Mer än 550 000 amerikaner har njursvikt och kräver dialys, och mer än 100 000 står på väntelistan för att få en njurtransplantation från en mänsklig donator.

Dessutom lider tiotals miljoner amerikaner av kronisk njursjukdom, vilket kan leda till organsvikt. Afroamerikaner, latinamerikanska amerikaner och indianer har de högsta frekvenserna av njursjukdom i slutstadiet. Svarta patienter klarar sig i allmänhet sämre än vita patienter och har mindre tillgång till en donerad njure.

Medan dialys håller människor vid liv, är behandlingen av valet för många patienter njurtransplantation, vilket dramatiskt förbättrar livskvaliteten. Men endast 25 000 njurtransplantationer utförs varje år och tusentals patienter dör varje år i väntan på ett mänskligt organ på grund av brist på donatorer.

Xenotransplantation har diskuterats som en möjlig lösning i decennier.

Utmaningen vid varje organtransplantation är att det mänskliga immunsystemet är redo att angripa främmande vävnad, vilket orsakar potentiellt livshotande komplikationer för mottagarna. Patienter som får transplanterade organ måste i allmänhet ta mediciner som syftar till att undertrycka immunsystemets svar och bevara organet.

Mr. Slayman visade tecken på avstötning på den åttonde dagen efter operationen, enligt Dr Leonardo V. Riella, medicinsk chef för njurtransplantation vid Mass General. (Sjukhusets moderorganisation, Mass General Brigham, utvecklade transplantationsprogrammet.)

Avstötningen var av en typ som kallas cellulär avstötning, vilket är den vanligaste formen av akut transplantatavstötning. Det kan uppstå när som helst men särskilt under det första året av en organtransplantation. Upp till 25 procent av organmottagarna upplever cellulär avstötning inom de första tre månaderna.

Avslaget var inte oväntat, även om Slayman upplevde det snabbare än vanligt, sa Dr. Riella. Läkare lyckades vända avstötningen med steroider och andra mediciner som användes för att stävja immunreaktionen.

“Den första veckan var en berg-och-dalbana”, sa Dr. Riella. Lugnande, tillade han, svarade Mr. Slayman på behandling som patienter som får organ från mänskliga donatorer.

Mr. Slayman tar flera immunsuppressiva mediciner och kommer att fortsätta att övervakas noga med blod- och urinprov tre gånger i veckan, samt två gånger i veckan läkarbesök.

Hans läkare vill inte att Mr. Slayman ska återvända till jobbet, på statens transportavdelning, under minst sex veckor, och han måste vidta försiktighetsåtgärder för att undvika infektioner från mediciner som dämpar hans immunförsvar.

“I slutändan vill vi att patienterna ska komma tillbaka till att göra saker de älskar för att förbättra sin livskvalitet”, sa Dr. Riella. “Vi vill undvika restriktioner.”

På onsdagen var Slayman klart redo att åka hem, sa Riella.

“När vi först anlände var jag väldigt orolig och orolig över vad som skulle hända”, sa Dr. Riella. “Men när vi kom fram till honom klockan sju i morse kunde man se ett stort leende på hans läppar och han gjorde planer.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *