Påven Franciskus övervinner hälsoproblem inför påskdagen

ROM – Påven Franciskus återhämtade sig från en vinterlång anfall av andningsproblem för att leda omkring 60 000 människor i påskfirandet på söndagen, och gjorde ett starkt krav på vapenvila i Gaza och ett fångutbyte mellan Ryssland och Ukraina.

Franciskus presiderade över påskdagsmässan på en blomsterprydd Petersplats och höll sedan en innerlig bön om fred i sin årliga översikt över globala kriser.

“Fred uppnås aldrig med vapen, utan med utsträckta händer och ett öppet hjärta,” sa Francis från loggian med utsikt över torget, till applåder från den vindpinade folkmassan.

Francis verkade i bra form, trots att han bara några timmar tidigare firade den två och en halv timme långa nattliga påskvakan. Påven, som fick en del av sin lunga borttagen när han var ung, har kämpat med andningsproblem hela vintern och hans fulla deltagande i påskgudstjänster var inte helt garanterat, särskilt efter att han hoppade över den traditionella påskprocessionen.

Men som ett tecken på att han mådde bra cirklade han flera gånger runt torget i sin påvemobil efter mässan och hälsade supportrar.

Vatikanen sa att omkring 60 000 människor deltog i mässan, och fler människor fyllde boulevarden Via della Conciliazione som leder till torget. I början av gudstjänsten slog en vindpust ner en stor religiös ikon som fanns på altaret, några meter från påven; Vaktmästarna rätade snabbt ut honom.

Påskmässan är ett av de viktigaste datumen i den liturgiska kalendern och firar vad de troende tror var Jesu uppståndelse efter hans korsfästelse. Mässan föregår välsignelsen “Urbi et Orbi” (till staden och världen), där påven traditionellt erbjuder en lång lista över de hot som drabbar mänskligheten.

I år sa Francis att hans tankar var särskilt riktade till folket i Ukraina och Gaza och till alla som står inför krig, särskilt barnen som, sa han, hade “glömt hur man ler”.

“Genom att uppmana till respekt för folkrättens principer uttrycker jag mitt hopp om ett allmänt utbyte av alla fångar mellan Ryssland och Ukraina: allt för allas bästa!” han sa.

Han krävde en “snabb” frigivning av fångar som tillfångatogs i Israel den 7 oktober, en omedelbar vapenvila i Gaza och humanitär tillgång till palestinier.

“Låt oss inte tillåta att de nuvarande fientligheterna fortsätter att få allvarliga återverkningar på civilbefolkningen, nu på gränsen för dess motstånd, och särskilt på barn”, sa han i ett tal som också tog upp haitiernas svåra situation. rohingya och offer för människohandel.

De senaste veckorna har Francis generellt undvikit att hålla långa tal för att slippa anstränga andningen. Han övergav sin palmsöndagspredikan förra veckan och beslutade i sista minuten att stanna hemma och inte delta i långfredagsprocessionen på Colosseum.

Vatikanen sa i en kort förklaring att beslutet togs för att “bevara hans hälsa”.

Beslutet gav uppenbarligen resultat, eftersom Franciskus kunde recitera bönerna under lördagskvällens långa påskvaka-gudstjänst, inklusive att administrera dopets sakrament och första nattvarden till åtta nya katoliker, och presidera över söndagsmässan. Påsk och hålla sitt tal.

Franciskus var inte den enda ledare vars blotta närvaro vid påsk gav ett betryggande tecken på stabilitet och normalitet.

I Storbritannien gick kung Charles III med drottningen och andra medlemmar av kungafamiljen för en påskgudstjänst på Windsor Castle i hans största offentliga utflykt sedan han diagnostiserades med cancer förra månaden.

Monarken hälsade glatt på åskådarna när han gick in i St George’s Chapel och tillbringade sedan tid med att skaka hand och hälsa på välvilliga efter gudstjänsten. “Ni är väldigt modiga att stanna här i kylan,” sa Charles till dem.

Men det var inte normalt i Jerusalem, där påskmässan kom och gick i Heliga gravens kyrka. Endast ett par dussin tillbedjare deltog i gudstjänsten när kriget mellan Israel och Hamas fortsätter i Gaza.

Den medeltida kyrkan i Gamla stan är den heliga platsen där kristna tror att Jesus korsfästes, begravdes och återuppstod.

Tidigare var kyrkan full av gudstjänstbesökare och turister. Men den blodiga konflikten i Gaza, som nu pågår i sex månader, har orsakat en enorm minskning av turismen och pilgrimsfärderna i Israel och de palestinska områdena.

Det fanns inte heller några palestinska kristna från Västbanken, som normalt flockas till staden för påsk, på gatorna i den gamla staden. Sedan konflikten bröt ut har palestinska tillbedjare i israeliskt ockuperat territorium behövt särskilt tillstånd för att passera checkpoints till Jerusalem.

I Gaza var situationen lika dyster. Endast ett par dussin palestinska kristna firade påskmässa i Holy Family Church i Gaza City, men det fanns inte mycket att fira.

“Det här känns inte som påsk, som andra gånger,” sa Winnie Tarazi, en kristen från Gaza City. “Det är för att vi är här berövade våra hem, våra ägodelar, våra barn och allt. Vi förlorade vår familj mellan dessa dagar. som flydde, som stannade och som förstördes.”

På Nineveslätten i Irak, där gruppen Islamiska staten dödade och fördrev tusentals irakiska minoriteter för 10 år sedan, firade hundratals människor påsk i en region som har haft en kristen närvaro sedan omkring Jesu tid. Iraks kristna gemenskap, som en gång hade omkring 1,5 miljoner medlemmar, uppgår nu till högst några hundra tusen.

“Vi kommer definitivt att stanna på det här landet och vara här till slutet, och vi hoppas på en förändring”, säger Nassar Mubarak, som deltog i påskmässan i Immaculate Conception-kyrkan i Qaraqosh.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *