Person infekterad med fågelinfluensa i Texas efter kontakt med boskap

Minst en person i Texas har diagnostiserats med fågelinfluensa efter att ha kommit i kontakt med mjölkkor som antogs vara smittade, sade statliga tjänstemän på måndagen.

Tillkännagivandet ger en oroande dimension till ett utbrott som har drabbat miljontals fåglar och marina däggdjur runt om i världen och, på senare tid, kor i USA.

Hittills finns det inga tecken på att viruset har utvecklats på ett sätt som hjälper det att spridas lättare bland människor, sa federala tjänstemän.

Patientens huvudsakliga symptom var konjunktivit; Individen behandlas med en antiviral medicin och håller på att återhämta sig, enligt Centers for Disease Control and Prevention.

Jordbruksdepartementet tillkännagav de första fallen i mjölkbesättningar i Texas och Kansas förra veckan, och några dagar senare i ytterligare en besättning i Michigan. Preliminära tester tyder på att kor i New Mexico och Idaho också kan vara infekterade.

Viruset har identifierats som samma version av H5N1, en undertyp av influensa, som cirkulerar bland fåglar i Nordamerika.

CDC arbetar med statliga hälsoavdelningar för att övervaka andra människor som kan ha kommit i kontakt med infekterade fåglar och djur, sade byrån på måndagen.

Detta är bara det andra fallet av fågelinfluensa H5N1 hos människor i USA; den första var 2022. Risken för allmänheten är fortfarande låg, sa experter. Men testning och analys pågår och det finns många obesvarade frågor.

“Detta är en situation som utvecklas snabbt”, sa USDA i sitt tillkännagivande förra veckan.

Här är vad du bör veta:

Aviär influensa, eller aviär influensa, är en grupp influensavirus som i första hand anpassar sig till fåglar. Det speciella viruset i dessa nya fall, kallat H5N1, identifierades först 1996 hos gäss i Kina och hos människor i Hong Kong 1997.

År 2020 dök en ny högpatogen form av H5N1 upp i Europa och spreds snabbt över världen. I USA har det drabbat mer än 82 miljoner gårdsfåglar, det värsta fågelinfluensautbrottet i USA:s historia.

Sedan viruset först identifierades, sporadiskt Fall har hittats hos personer från andra länder. Men de allra flesta var resultatet av direkt och långvarig kontakt med fåglar.

Experter säger att H5N1 ännu inte verkar ha anpassat sig för att spridas effektivt mellan människor.

Kor ansågs inte vara en högriskart.

“Det faktum att de är mottagliga – viruset kan replikera och göra dem sjuka – är något jag inte skulle ha förutspått”, säger Richard Webby, en influensavirolog vid St. Jude Children’s Research Hospital.

Men i år började rapporter om sjuka kor dyka upp i Texas och New Mexico. Döda fåglar hittades också på några av dessa gårdar och laboratorietester bekräftade att några kor var infekterade med fågelinfluensa.

Det finns en mängd olika sätt som viruset kan ha nått boskap på. Den troliga vägen, sa flera experter, är att infekterade vilda fåglar, som sprider viruset i sin avföring, saliv och andra sekret, kontaminerade kornas mat eller vatten.

Men andra frigående djur som är kända för att vara mottagliga för viruset, såsom katter och tvättbjörnar, kunde också ha fört viruset till mjölkgårdar.

Även om viruset vanligtvis är dödligt hos fåglar, verkar det orsaka en relativt mild sjukdom hos kor.

“Det dödar inte djuren och de verkar återhämta sig”, säger Dr. Joe Armstrong, veterinär och djuruppfödningsexpert vid University of Minnesota Extension. Förra veckan sa USDA att det inte fanns några planer på att “avfolka” eller döda drabbade flockar, vilket är standardförfarandet när fjäderfäflockar är infekterade med viruset.

Sjukdomen drabbar främst äldre kor, som har utvecklat symtom inklusive aptitlöshet, mild feber och en betydande minskning av mjölkproduktionen. Mjölken kor producerar är ofta “tjocka och missfärgade”, enligt Texas tjänstemän. Viruset har också hittats i opastöriserade mjölkprover som samlats in från sjuka kor.

Experter varnade för att det fortfarande är oklart om fågelinfluensaviruset är den enda orsaken till alla symtom och sjukdomar som har rapporterats.

Det är inte klart. Sedan i fredags hade USDA:s National Veterinary Services Laboratory bekräftat fågelinfluensainfektioner i två besättningar i Texas, två besättningar i Kansas och en besättning i Michigan.

Inledande tester har föreslagit att ytterligare besättningar i Texas, New Mexico och Idaho också kan ha viruset, men det nationella laboratoriet har ännu inte bekräftat dessa fynd. Hittills har viruset bara hittats hos mjölkkor och inte hos nötkreatur.

Men eftersom kor inte rutinmässigt testas för fågelinfluensa och sjukdomen har varit relativt mild, kan det finnas andra infekterade besättningar som har undgått upptäckt, sa experter.

Och förflyttning av boskap mellan stater kan transportera viruset till nya platser. Det drabbade mejeriet i Michigan hade nyligen importerat kor från en infekterad besättning i Texas. När korna transporterades visade djuren inga symtom. Gården i Idaho hade också nyligen importerat kor från en drabbad delstat, sade tjänstemän i Idaho.

Detta är en nyckelfråga och fortfarande obesvarad. Det är möjligt för infekterade kor att smittas av viruset självständigt, särskilt om delade mat- eller vattenkällor har kontaminerats.

En mer oroande möjlighet är dock att viruset sprider sig från en ko till en annan. På fredagen noterade USDA att “överföring mellan boskap inte kan uteslutas.”

Flera forskare sa att de skulle bli förvånade om det inte fanns någon grad av ko-till-ko-överföring. “Hur kunde det annars gå så snabbt?” sa Dr. Gregory Gray, en epidemiolog för infektionssjukdomar vid University of Texas Medical Branch.

Om viruset lätt kan spridas mellan kor kan det leda till större och mer långvariga utbrott. Det skulle också ge viruset fler möjligheter att anpassa sig till sina nya däggdjursvärdar, vilket ökar risken att det skaffar sig mutationer som gör det farligare för människor.

Analys av den genetiska sekvensen av viruset från infekterade fåglar, kor och människor kan avslöja om H5N1 har förvärvat mutationer som hjälper det att spridas bland människor.

Forskare har noga övervakat infektioner hos fåglar och marina däggdjur och nu kor. Hittills verkar viruset inte ha förmågan att spridas effektivt mellan människor.

2012 visade forskare att H5N1 kunde spridas genom luften mellan illrar (en populär modell för att studera överföringen av luftvägsvirus mellan människor) efter att ha förvärvat fem mutationer.

Ett fågelinfluensaprov isolerat från en chilensk man förra året hade två mutationer som indikerar anpassning till att infektera däggdjur. Men sådana mutationer har observerats tidigare utan att viruset utvecklats ytterligare och sprids mellan människor, sa experter.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *