Personalbrist på vårdhem och andra problem kvarstår fortfarande

Många amerikaner föredrar att tro att Covid-pandemin är ett minne blott. Men för landets äldreboenden har effekterna ännu inte avtagit helt, eftersom personalbrist och utbrändhet fortfarande är på kritiska nivåer och många anläggningar kämpar för att hålla sig flytande, enligt en ny rapport som släpptes på torsdagen av federala utredare.

Rapporten från U.S. Department of Health and Human Services inspektörs generalkontor fann att bristfälliga infektionskontrollprocedurer som bidrog till 170 000 dödsfall på vårdhem under pandemin fortfarande var otillräckliga i många anläggningar. Och även om upptaget av Covid-vacciner från början var starkt när de först blev tillgängliga, har forskare funnit att antalet vaccinationsförstärkare bland arbetare och boende har släpat långt efter.

Resultaten riktade sig till Centers for Medicare and Medicaid Services, byrån under avdelningens jurisdiktion som övervakar 1,2 miljoner invånare på vårdhem vars vård i första hand tillhandahålls av den federala regeringen. Generalinspektörens rapport beskrev personalproblem som “monumenta”, och noterade höga nivåer av utbrändhet, frekvent personalomsättning och bördan av att ständigt utbilda nya anställda, av vilka några misslyckas med att dyka upp sin första dag på jobbet. För vårdhem är oförmågan att attrahera och behålla certifierade vårdassistenter, kostpersonal och vårdnadshavare kopplad till federala och statliga ersättningar som inte täcker hela vårdkostnaden.

Rachel Bryan, en samhällsvetenskaplig analytiker vid generalinspektörens kontor, sa att rapporten försökte säkerställa att viktiga lärdomar från pandemin inte gick förlorade, särskilt nu när den akuta känslan av brådska har avtagit.

“Precis som flygplan inte kan repareras under flygning, kunde vårdhemsproblem inte repareras helt under pandemin,” sa han. “Vi är övertygade om att när vi kommer ut ur nödläge kommer vi att ta oss tid att reflektera, lära oss och ta verkliga steg mot meningsfull förändring.”

Centers for Medicare and Medicaid Services avböjde att diskutera rekommendationerna och riktade istället kommentarer som byrån tillhandahållit rapporten till en reporter. Dessa kommentarer var till stor del undvikande, varken instämde eller höll inte med om rekommendationerna, men byråns tjänstemän bad att några av de föreslagna rekommendationerna skulle tas bort från rapporten och sa att förbättringar redan var på gång.

Byrån, till exempel, citerade ett nytt federalt program som kommer att ge 75 miljoner dollar i stipendier och ersättning för undervisning för dem som ägnar sig åt sjuksköterskekarriärer.

Rapporten, baserad på intervjuer med två dussin vårdhemsadministratörer över hela landet, målar upp en bild av en bransch i djup oro. Många äldreboenden återhämtar sig fortfarande från trauman som orsakats av pandemin, när brist på personlig skyddsutrustning och utbredd rädsla för infektion skrämde bort erfarna anställda och tvingade vårdhemsoperatörer att förbjuda anställda utomstående besökare, vilket förvärrade rädslan och isoleringen för invånarna.

Vid toppen av pandemin 2020, var två av fem Medicare-mottagare på äldreboenden infekterade med Covid och mer än 1 300 äldreboenden hade infektionsfrekvenser på 75 procent eller högre under översvämningsperioder, säger tidigare generalinspektören. I april 2020, till exempel, var det 1 000 fler dödsfall per dag bland förmånstagare i Medicare vårdhem än i april 2019. Dödstalen var högre på vårdhem med vinstsyfte, fann forskarna.

På Bethany Home, en ideell vårdanstalt i Lindsborg, Kansas, slutade en tredjedel av de anställda under pandemin, många av dem motiverade av deras motstånd mot vaccinmandat eller en nationell brist på personlig skyddsutrustning som tvingade vårdgivare att använda soppåsar som klänningar och bomullsunderkläder för masker, sa Kris Erickson, Bethanys verkställande direktör.

“Det fanns dagar under pandemin när jag mätte framgången efter hur länge jag hade gått utan att gråta på mitt kontor”, sa Mr. Erickson, vars far är en Bethany-bo. “Det var så svårt.”

Bethany har ännu inte återhämtat sig. Erickson sa att anläggningen var tvungen att ta bort cirka 20 av sina 85 bäddar eftersom den inte kunde anställa ny personal. För första gången i sin 100-åriga historia har Bethany en väntelista, sa hon.

Den största utmaningen med att anställa arbetare är $13,50 per timmes lön Bethany erbjuder nybörjarsjuksköterskor, ett pris som dikteras av ersättningar från de federala och delstatliga regeringarna, sa hon. “Vi kommer att behöva en baspris i intervallet $16 till $20 om vi vill tävla mot McDonald’s i nästa stad,” sa han.

Anställningsproblemen har förvärrats av att privata arbetsförmedlingar tar betalt för äldreboenden med upp till 50 procent mer för arbetare, av vilka en del beskrevs av administratörer som mindre pålitliga än sina fast anställda. “Byråpersonalen kommer in och pratar om hur mycket pengar de tjänar och vår egen personal blir upprörd för att byråpersonalen inte jobbar lika hårt”, sa en handlare som citeras i rapporten.

Katie Smith Sloan, ordförande för LeadingAge, en ideell förening för vårdhem, sa att högre federala ersättningssatser skulle hjälpa, men det bästa sättet att ta itu med personalutmaningar är att mobilisera flera statliga myndigheter. Till exempel, sade han, kan Department of Homeland Security inkludera sjuksköterskor i visumprogram för tillfälligt anställda som tar in jordbruksarbetare från utlandet, och Department of Education, med stöd från kongressen, kan göra assistenter tillgängliga för sjuksköterskestudenter och kulinariska lärlingar. .

Sloan och andra förespråkare för äldreboende har kritiserat ett förslag från Biden-administrationen som skulle kräva att underbemannade äldreboenden anställer fler arbetare eller får böter. Förslaget innehåller inte ökade anslag som skulle hjälpa anläggningar att uppfylla de nya mandaten.

“Detta är större än CMS,” sa Sloan och syftade på Centers for Medicare och Medicaid Services. “Vi måste ta reda på hur vi kreativt kan tillämpa de saker som fungerar på detta svåra arbetskraftsproblem.”

Det fanns några positiva punkter i generalinspektörens resultat. Många vårdhemsadministratörer sa att allvarliga PPE-brister hade lättat sedan 2021. Och rapporten lyfte fram kreativa lösningar som vissa äldreboenden framgångsrikt använde för att behålla personal, inklusive anställningsbonusar, gratis personalmåltider och beslut från många institutioner att dra nytta av licenserna. dispenser som gjorde det möjligt för dem att ge utbildning på arbetsplatsen till undersköterskestudenter.

Och trots tidiga snubblar säger många experter att den initiala vaccinutbyggnaden var en framgång, även om spridningen av desinformation om vaccinerna avsevärt har minskat användningen av Covid-boosters bland arbetare och boende på vårdhem. Endast 41 procent av invånarna och 7 procent av de anställda är uppdaterade om vaccinationer, enligt Centers for Disease Control and Prevention.

Men många experter säger att nationens system för att ta hand om sin åldrande befolkning är fundamentalt brutet. Det är ett problem som blir mer akut när den demografiska boomern åldras.

Elizabeth White, professor vid Brown University School of Public Health och expert på långtidsvård, sa att problemet återspeglar en brist på politisk vilja att spendera det som är nödvändigt för att stödja amerikaner i deras gyllene år.

“Pandemin hjälpte till att lyfta fram de utmaningar som vårdhem står inför, men den förblir elefanten i rummet”, sa han. “Finansieringssystemet är trasigt och problemet är så stort att det är väldigt svårt att få politisk motivation att göra något åt ​​det.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *