Philadelphians väger effekterna av Balaclava-förbudet i offentliga utrymmen

PHILADELPHIA — För Leem Washington är balaklavor inte bara en modeaccessoar som skyddar hans ansikte från Philadelphias bitande kyla, de hindrar honom också från att falla offer för felaktig identitet.

“I Philadelphia måste du plocka ditt gift,” sa Washington, 19, och noterade att uppväxten i västra Philadelphia, en av de mest brottsdrabbade delarna av staden, har lämnat honom i ett konstant tillstånd av “paranoia.” . Balaclavas, sa han, är en form av skydd mot att bli felidentifierad för ett brott av polisen eller repressalier från människor som försöker lösa en vendetta i grannskapet.

Washington sa att han förlorade flera vänner på grund av vapenvåld och hade stöter på polisen som lätt kunde ha eskalerat, och han vägrar att vara en annan statistik.

“Du måste gå och skydda dig själv eller gå och vara ett offer”, sa Washington, som är svart.

Så när Philadelphias kommunfullmäktige i slutet av förra året angav brott som ett skäl till att förbjuda användningen av skidmasker eller balaclavor i offentliga utrymmen, motsatte sig många förespråkare för straffrätt och ungdomar som Washington den nya förordningen.

Nu, nästan fyra månader efter att det kontroversiella förbudet blev lag, har poliser ännu inte kommit med en omfattande plan för att upprätthålla det, enligt lokala tjänstemän. Otydligheten över den nya förordningen, som förespråkarna säger är avsedd att minska våldet, har bara förvärrat splittringen kring förbudet, menar kritiker.

“Vid någon tidpunkt kommer vi att behöva fatta djärva beslut,” sade rådmannen Anthony Phillips, som först föreslog förbudet i juni, och tillade att något måste göras för att ta itu med vad han ser som skenande laglöshet i staden.

Antonio Phillips
Philadelphia kommunfullmäktigeledamot Anthony Phillips föreslog först balaclavaförbudet i juni.Marchioness Francis/NBC News

Phillips ursprungliga lagförslag noterade minst tre incidenter i Philadelphia sedan 2021 där beväpnade män i balaklavor sköt och dödade människor, inklusive 15-årige Devin Weedon, som var på väg till skolan i maj när han sköts med dödlig utgång under ett slagsmål. . med tre personer. Ingen har gripits eller åtalats för mordet. Den nya lagen säger att människor kan få böter på upp till 250 dollar för att bära balaklavas på förbjudna platser och 2 000 dollar om de bär masker medan de begår brott.

“Det här lagförslaget skapades för att vi inte bara kan vara ansiktslösa och spårlösa,” sa Phillips.

Phillips kunde dock inte förse NBC News med data som visar hur förbudet skulle minska brottsligheten och hade inga undersökningar som stödde förbudets popularitet i staden. Han sa att den nya polischefen fick i uppdrag att prioritera samhällspolisinsatser före något annat.

“Vi har fortfarande arbete att göra,” erkände Phillips.

Saud Salahuddin och Leem Washington
Saud Salahuddin och Leem Washington, båda 19, motsätter sig förbudet mot balaklavor.Marchioness Francis/NBC News

Polisen i Philadelphia avböjde att svara på frågor om förbudets efterlevnad, istället för att hänvisa till deras tidigare uttalanden vid en utfrågning i kommunfullmäktige den 14 november, när vice kommissionär Francis Healy sa att polisavdelningen “till fullo stöder avsikten och logiken bakom denna förordning”, och tillägger, “Upprätthållandet av lagen kan vara komplicerat.”

“En balaclava är inte detsamma som att begå ett brott”

Juridiska experter ifrågasätter fullständigt lagens konstitutionalitet och ger upphov till farhågor om korrekt process och selektiv efterlevnad enligt det 14:e tillägget.

Solomon F. Worlds, en advokat för American Civil Liberties Union of Pennsylvania, kallade förbudet för en “hundvisslinga” som användes för att väcka rädsla.

“En balaclava är inte lika med brott”, sa Worlds. “En butiksägare kan känna sig tryggare, men det kommer de inte att vara.”

Worlds sade att tjänstemän ännu inte har upprätthållit förbudet eftersom det öppnar polisavdelningen för potentiella rättstvister som ytterligare kan implicera den i en pågående process som går tillbaka till 2010. I Bailey v. City of Philadelphia, en federal grupptalan, ACLU stämde staden. på vägnar av åtta svarta och latino män, påstådda ett mönster av att stoppa och fräscha tusentals människor utan juridisk motivering och för systemisk rasfördom i stadens upprätthållande av praxis. Polistaktiken, som går tillbaka till 1968, var statistiskt misslyckad för att minska brottsligheten och avslöja vapen i landets storstäder. Data avslöjade senare att svarta och latinamerikanska ungdomar var överväldigande måltavlor.

År 2020 erkände staden Philadelphia att metoden drev rasskillnader och “systemisk rasfördom”, enligt domstolsdokument.

Ett växande antal företag i Philadelphia, landets sjätte största stad, har skyltar på sina glasdörrar som säger “No Balaclavas Allowed” eller klistermärken med ett “X” över bilden av en balaclava. Invånare och företagare som stöder lagen säger att förbudet får dem att känna sig säkrare genom att eliminera hotet om ansiktsförklädnader som gör dem oroliga.

Kritiker av förbudet motsätter sig dock tanken att det gör vad som helst för att minska brottsligheten i staden. Tonåringar och unga vuxna som bär balaklavas säger att de bär dem av olika anledningar: från skydd mot kyla till mode och, i de mest extrema fallen, överlevnad.

Philadelphiabon Jared Cooper, 24, säger att han regelbundet bär en balaclava för att skydda ansiktet från vinden när han åker skateboard eller bara för att vara i sin egen värld. Han kallade förbudet “ett skämt”.

“Det är bara inrättat för att få människor att känna att de gör något så att de kan försumma ansvaret de behöver ta för att verkligen förändra Philadelphia”, säger Cooper, som är en ungdomsförespråkare för den ideella Youth Art & Self. -Empowerment-projekt, som kämpar för att få slut på fängslandet av unga människor.

Washington var en av flera tonåringar som uttalade sig mot förbudet vid en utfrågning i november och sa att det var viktigt att ha en röst i konversationen som de ansåg var utesluten. Han varnar för att etablera en direkt korrelation mellan balaklavor och brott.

“Inte alla som bär en balaclava är villiga att ta på sig [someone] i fara, sa han. “Personen som bär en balaclava kan vara i fara, det är därför de bär balaclava. Du vill inte synas i vissa områden eller du vill bli sedd av vissa människor.

“Vill du hellre att de bar en balaclava eller skulle du hellre att de bar en pistol?” han lade till.

En serie uppmärksammade, dödliga skottlossningar förra månaden satte staden på kant, men totalt sett var våldsbrottsligheten i Philadelphia förra året nere över hela linjen jämfört med året innan, medan egendomsbrottsligheten ökade avsevärt, enligt stadens data. Och hittills under 2024 har det förekommit 70 mord den 1 april, en minskning med 34 % från förra året. (Alla mord är inte brott).

Cara McClellan, chef för Racial and Civil Justice Advocacy Clinic och docent i juridik vid University of Pennsylvania Carey School of Law, kallade förbudet för en “distraktion” som kriminaliserar beteende snarare än att minska våldet, genom ett forskningsbaserat tillvägagångssätt. .

Mer än ett dussin stater har sina egna versioner av förbud mot balaclava, enligt Free Speech Center, ett opartiskt utbildningscenter vid Middle Tennessee State University som är dedikerat till att främja förståelsen av det första tillägget. Det är dock fortfarande svårt att hitta bevis för att ett förbud mot balaklavor minskar brottsligheten.

I Atlanta besegrades ett föreslaget förbud mot balaklavas i stadshuset på grund av motstånd från invånarna.

Kendra Brooks, Philadelphias stora rådskvinna och en av endast två kommunfullmäktigemedlemmar som röstade emot förbudet, sa att lagen lämnar för många “tänk om” efter polisens gottfinnande som kan orsaka mer skada för ett samhälle. för att skydda den.

Kendra Brooks
Kendra Brooks var en av endast två stadsfullmäktigeledamöter i Philadelphia som röstade emot balaclavaförbudet.Marchioness Francis/NBC News

“Jag kommer från stop-and-frisk-generationen, och jag är fortfarande traumatiserad av det,” sa Brooks och sa att förbudet verkar prioritera säkerheten för en grupp framför en annan.

“Vi skapar en situation där en delmängd av människor känner sig säkrare och en annan delmängd av människor pressas in i osäkra situationer av rädsla”, sa han. “Vems rädsla är viktigast?”

Rådsmedlem Jamie Gauthier sa att hon till en början skulle rösta för förbudet tills hon hörde tonåringar säga emot det.

“Jag kunde inte förena att höra unga människor som min son prata om hur detta förbud skulle göra detta till en tuffare stad för dem”, sa han. “Vi behöver polisen att fokusera på de mest produktiva aktiviteterna, inte kriminalisera människor för deras modeval.”

För mer information om NBC BLK, Prenumerera på vårt veckobrev.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *