“Pionjärmänniskor” kom in i Europa tusentals år tidigare än man tidigare trott: ScienceAlert

Forskare som försökte lösa en långvarig debatt slutade med att skriva om tidslinjen för den antika mänsklighetens historia i processen.

I åratal har arkeologer argumenterat om en uråldrig kultur med den svårhanterliga titeln: teknokomplexet Lincombian-Ranisian-Jerzmanowician. Även forskare vet att det är en munsbit, och det är därför de kallar det LRJ för kort.

LRJ kännetecknas av skapandet av specifika blad och spetsar, som delar aspekter av både neandertalaren och Homo sapiens hantverk.

Nygrävda LRJ stenverktyg på Ranis. (Josephine Schubert/Burg Ranis Museum)

Debatten kretsar kring vem som skapade dem, och svaret kan hjälpa till att ge ledtrådar till vad som hände för ungefär 45 000 år sedan, när neandertalarna, en av våra närmaste mänskliga släktingar, mystiskt utrotades över hela Europa samtidigt som Homo sapiensTill slut blomstrade han.

“Den vanliga visdomen var att tänka på att de förmodligen skapades av sena neandertalare”, säger studiens medförfattare Jean-Jacques Hublin, professor i paleoantropologi vid Collège de France.

Men Hublin och hans kollegor ville lösa debatten en gång för alla.

Detta ledde dem till Ilsenhöhle-grottan i Ranis, Tyskland, en av flera platser i nordvästra Europa där LRJ-artefakter har hittats.

Ilsenhole-grottan i Tyskland
Öppnandet av Ilsenhöhle-grottan i Ranis, Tyskland. (Tim Schüler/TLDA)

Förutom att lösa mysteriet de letade efter, slutade forskarna upptäcka mycket mer.

Urgammal DNA-brytning

När de grävde ut grottan upptäckte forskarna mer än bara LRJ-artefakter: De hittade också små benfragment.

De flesta av benen var för små för att identifiera vilket djur de kom ifrån enbart baserat på deras utseende.

Men tack vare en avslöjande ny analys kallad zooarchaeology by mass spectrometri, eller ZooMS, kunde forskare fastställa att 13 av de cirka 2 000 benfragment de analyserade tillhörde tidiga människor.

Nästa steg var att avgöra vilken art av forntida människor de tillhörde. Om teamet kunde lösa det, då skulle det förmodligen berätta för dem vem som gjorde LRJ-artefakterna i grottan och därmed lösa mysteriet, sa Hublin.

För det ändamålet extraherade de DNA, vilket bekräftade att benen tillhör Homo sapiens, vilket ger starka bevis för att de var ansvariga för LRJ-artefakterna. “Voila!” sa Hublin triumferande.

Men de var inte klara än.

Teamet använde också radiokoldatering för att datera benen och blev förvånade över vad de upptäckte.

Enligt dina uppgifter, Homo sapiens De fanns i Ranis för 47 500 år sedan, tusentals år tidigare än man tidigare trott.

Otroliga grannar

Fram till denna upptäckt trodde arkeologer Homo sapiens Den nådde inte Västeuropa förrän för 42 000 år sedan, vilket bidrog till neandertalarnas utrotning.

Ett växande bibliotek av bevis har skjutit denna tidslinje längre och längre tillbaka. Hublin och teamets upptäckter är den senaste serien av studier att lägga till den växande högen.

Forskningen publicerades i tre artiklar i peer-reviewed tidskrifter. Natur och Naturekologi och evolution och målar upp en helt annan bild av historien.

Det tyder på att det fanns små “pionjärgrupper”. Homo sapiens Den levde i Europa med neandertalare i tusentals år innan arten dog ut.

Det är oklart om dessa två grupper någonsin interagerat under den tiden.

“Det är inte alls den bild vi hade för flera år sedan av den här vågen Homo sapiens “De flyttar in i Europa och ersätter neandertalarna”, sa Hublin. “Det vi ser nu är att det inte var en våg, det var flera vågor.”

Dessutom tyder forskning på att dessa tidiga Homo sapiens “Pionjärerna” var tuffare än vi hade gett dem kredit för.

villkorslösa människor

Tidigare forskning har konstaterat det Homo sapiens De kunde bara ta sig in i Europa under varmare perioder eftersom de anpassade sig till det varma klimatet i Afrika, varifrån de kom.

Men exemplar och artefakter som hittats vid Ranis tyder på att de faktiskt kom in direkt genom den kalla nordväst, och att denna region var mycket kallare än man tidigare trott.

Analyser av djurtänder som samlats in på platsen visade att klimatet var 7 till 15 grader Celsius kallare än det är idag, liknande det i norra Skandinavien eller delar av Sibirien, sa Hublin.

Dessutom avslöjade analys av djurrester att Ranis innehöll däggdjur anpassade till extrem kyla, inklusive ulliga mammutar, renar och järvar.

exempel på varg- och renben
Analys av mer än 1 000 djurben från Ranis visade att den första Homo sapiens Den bearbetade kadaver av rådjur men även köttätare, inklusive vargar. (Geoff M. Smith)

Frågor kvarstår om hur de anpassade sig till det varma klimatet Homo sapiens överlevde en så dramatisk övergång. Men de gjorde förmodligen varma kläder av skinn från dessa djur, förklarar studiens medförfattare Geoff Smith, en zooarkeolog vid University of Kent.

Omskrivning av förhistoria

Tillsammans målar dessa fynd upp en bild av människans förhistoria som skiljer sig mycket från vad vi hade tidigare. Men det finns fortfarande frågor att besvara.

Forskare har inga planer på att gräva vidare vid Ranis och grottan har stängts av säkerhetsskäl. Men de kommer att fortsätta att studera exemplaren och artefakterna från denna senaste utgrävning för att fördjupa sig i samspelet mellan Homo sapiens och neandertalare under denna tid.

“Jag tror att vi har mer att upptäcka,” sa Hublin. “Det vi ser fram emot är att förstå vad som pågick bland de sista neandertalarna. I vilken utsträckning penetrerades de av dessa nykomlingar? Vilken typ av interaktion har de med dem? Men jag tror att det är ett stort steg att ha löst problemet LRJ-berättelse.”

Denna artikel publicerades ursprungligen av Business Insider.

Mer från Business Insider:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *