Plötsliga vinster sett i personliga och onlineterapisessioner för social ångest

En nyligen genomförd studie i Storbritannien undersökte frekvensen av plötsliga stora minskningar av symtom på social ångest i terapisessioner ansikte mot ansikte och online. Resultaten avslöjade att 64 % av patienterna i ansikte mot ansikte terapi och 51 % av patienterna i internetbaserad terapi upplevde avsevärda minskningar av sina symtom. Negativa sociala kognitioner och självfokuserad uppmärksamhet tenderade att minska omedelbart före förbättring. Studien publicerades i Beteendeforskning och terapi.

“Plötsliga vinster” i psykoterapi är betydande, snabba förbättringar av en klients symtom eller allmänna välbefinnande som uppstår mellan två terapisessioner. Denna minskning av symtomen inträffar under en kort tidsperiod, till exempel en eller två veckor. Forskare och terapeuter har observerat uppkomsten av plötsliga fördelar i olika terapeutiska tillvägagångssätt och klientpopulationer. På grund av detta anses fenomenet plötsliga vinster vara en väsentlig aspekt av den terapeutiska processen.

Vissa teorier tyder på att plötsliga vinster kan vara resultatet av kognitiva förändringar, ökad insikt eller konsolidering av lärande under terapisessioner. Terapeuter spårar och utforskar ofta plötsliga vinster för att bättre förstå de faktorer som bidrar till en klients framsteg. Studier på personer som lider av social ångest visar att typiskt cirka 20 % av patienterna uppvisar plötslig förbättring, medan den allmänna andelen för alla störningar är 34 %. Trots vikten av plötsliga vinster är forskarna fortfarande osäkra på de exakta faktorerna och deras interaktioner som ger en plötslig vinst.

Studieförfattaren Graham R. Thew och kollegor ville undersöka uppkomsten och möjliga bestämningsfaktorer för plötsliga framsteg inom individuell kognitiv terapi för social ångest. I synnerhet ville de jämföra ansikte mot ansikte och internetbaserad terapi när det gäller hur ofta de resulterar i plötsliga fördelar. Även om genombrott inom internetbaserad terapi har rapporterats är det inte klart om de förekommer lika ofta som i ansikte mot ansikte.

Studien involverade 99 personer, mellan 18 och 65 år, diagnostiserade med social ångest, som ingick i en större studie som jämförde ansikte mot ansikte och internetbaserad terapi. Av dem deltog 50 i personlig terapi och 49 deltog i onlineterapi. Behandlingarna varade i 14 veckor, med uppföljningar tre och tolv månader efter behandlingen.

Sessionerna ansikte mot ansikte hölls varje vecka, vardera på 90 minuter. Däremot inkluderade internetbaserade sessioner ett 20-minuters telefonsamtal och ytterligare kommunikation via meddelanden och SMS under hela veckan mellan patient och terapeut. Den internetbaserade terapin inkluderade också ett webbkameraexperiment under den andra veckan.

Före varje session ansikte mot ansikte eller en gång i veckan för internetbaserade terapipatienter genomförde deltagarna bedömningar av symtom på social ångest (Libowitz Social Anxiety Scale – Self-Report-version och intervjuschema för ångeststörningar), negativa sociala kognitioner (den Social Cognition Questionnaire, SCQ), självfokuserad uppmärksamhet (2 artiklar från Social Phobia Weekly Summary) och depressiva symtom (Patient Health Questionnaire).

Forskarna definierade en plötslig vinst som en minskning av ångestsymptomskalapoängen som avsevärt överstiger vanliga variationer i ångestsymtom. De granskade också sessionerna som föregick en plötslig vinst, och trodde att händelser inom dessa sessioner kunde vara avgörande för att förstå vinsten. Dessa sessioner analyserades för att identifiera uppkomsten av generaliserat lärande, definierat som “ny inlärning som uppstår från alla terapeutiska aktiviteter som tillämpas i en mängd olika sociala sammanhang och involverar att dra en mer generell slutsats om sig själv, andra eller sociala situationer.” “.

Av de 1 089 intersessionsintervallen som analyserades klassificerades 77 (7%) som plötsliga uppgångar. 32 patienter med ansikte mot ansikte (64%) och 25 patienter med internetterapi (51%) upplevde en plötslig ökning. Statistiska tester visade dock att skillnaden i förekomstfrekvenser mellan de två behandlingssätten inte var tillräckligt signifikant för att sluta sig till en övergripande trend. Den genomsnittliga storleken på plötsliga vinster var liknande i båda typerna av terapi.

Ytterligare analyser visade att deltagare som upplevde plötsliga vinster hade lägre sociala ångestsymtom i slutet av behandlingen och vid båda uppföljningarna jämfört med de som inte gjorde det. Detta tyder på att effekterna av plötsliga vinster kvarstod och inte var tillfälliga.

Samtidigt, när en plötslig vinst inträffade, det vill säga när sociala ångestsymtom minskade, minskade också den självfokuserade uppmärksamheten, negativa sociala kognitioner och depressiva symtom. Självfokuserad uppmärksamhet och negativa sociala kognitioner (men inte depressiva symtom) visade också en minskning i sessionen omedelbart före den där en plötslig ökning upptäcktes. Forskarna upptäckte uttalad övergripande inlärning i sessionen omedelbart före den plötsliga vinsten.

“Denna studie har visat att plötsliga vinster kan uppstå i onlineterapier, och att dessa vinster är liknande i frekvens, omfattning och klinisk betydelse som de som ses i kognitiv terapi ansikte mot ansikte”, avslutade studieförfattarna. “Att ha en plötslig vinst förutspådde bättre övergripande behandlingsresultat. Resultaten gav bevis på minskningar av negativa sociala kognitioner och självfokuserad uppmärksamhet före plötsliga vinster, men inte förändringar i nedstämdhet. Klienters uttalanden i kognitiv terapisessioner indikerade större generaliserad inlärning i pre-gain sessioner jämfört med kontrollsessioner, vilket tyder på ett möjligt samband mellan generaliserat lärande och förekomsten av plötsliga vinster.”

Även om studien belyser karaktären av plötsliga framsteg inom psykoterapi, har den också begränsningar. Studieförfattarna noterade att deras metod för att upptäcka plötsliga vinster kan leda till falska positiva resultat. Dessutom, eftersom bedömningar gjordes före varje veckas terapisession, var det inte möjligt att skilja mellan vinster som inträffade under en session och de som inträffade under den mellanliggande veckan.

Studien, “Sudden Advances in Face-to-Face and Internet-Based Cognitive Therapy for Social Anxiety Disorder,” skrevs av Graham R. Thew, Anke Ehlers och David M. Clark.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *