Professionell sport i Las Vegas applåderas inte av alla

Las Vegas historia har präglats av ett oupphörligt myller av hotell, kasinon, teatrar och restauranger. Men först nyligen har stadens landskap omfattat stora professionella idrottslag.

Golden Knights of the National Hockey League var de första som började spela här 2017. Aces of the Women’s National Basketball Association startade 2018, och Raiders of the National Football League anlände från Oakland 2020. Året Förra året, Major League Baseballs A fick klartecken att göra samma flytt från Oakland till Las Vegas, och National Basketball Association förväntas lägga till ett lag under de kommande åren.

Förvandlingen av Las Vegas till en professionell sportstad speglar inte bara ligornas intresse för staden och dess allmänna acceptans av sportspel, utan också kraften hos regionens främsta ekonomiska drivkraft, turismen. Ingen annan stor amerikansk stad förlitar sig så mycket på en enda industri, och en bred koalition ledd av stora resortoperatörer hjälpte till att säkra lukrativa subventioner för att bygga nya arenor, med tanken att besökare utanför stan skulle följa efter. .

Dessa ansträngningar kommer att visas på söndag när Allegiant Stadium, Raiders hem och delvis byggt med offentliga pengar, är värd för Super Bowl LVIII mellan Kansas City Chiefs och San Francisco 49ers.

“Vår roll här och vad Las Vegas erbjuder är en plattform för människor med fantastiska idéer att komma och göra dem till verklighet”, säger Steve Hill, ordförande för Las Vegas Convention and Visitors Authority och mannen som är mest ansvarig för att hjälpa till att locka team. Till staden. “Vi är en destination som försöker säga ja.”

Men alla har inte anammat den strategin. I Las Vegas har beslutet att avsätta offentliga pengar för privata team förstärkt granskningen av statlig finansiering för viktiga sociala tjänster, särskilt för utbildning i landets femte största offentliga skoldistrikt, med cirka 300 000 elever.

Den här veckan stämde en grupp Nevada-lärare staten och dess guvernör, Joe Lombardo, och ifrågasatte konstitutionen i en lag som antogs förra året för att ekonomiskt hjälpa A:s att bygga en stadion. Lombardos kontor svarade inte på en begäran om kommentarer om stämningen.

“Det är verkligen de som har och de som inte har”, sa en av målsägandena, Christina Giunchigliani, som 2016 var den enda medlemmen i Clark County Commission med sju personer som röstade emot finansieringen av Allegiant Stadium. “Om du verkligen ville diversifiera ekonomin, tillför idrotten en komponent? Ja, men de behövde inte offentliga skattepengar för att göra det.

Att bekämpa regionens ekonomiska motor är dock en svår uppgift. Lagstiftare har försökt diversifiera ekonomin i flera år, men Las Vegas är fortfarande gift med turism. Nästan 41 miljoner människor besökte den 2023.

Nästan alla ekonomer säger att offentligt finansierade arenor inte är självfinansierande. Hill erkänner skepsisen, men insisterar på att Las Vegas är annorlunda eftersom de flesta av subventionerna finansieras av hotellskatter som betalas av utomstadsbor.

“Många platser bygger arenor för samhällsutvecklingsskäl, och Gud välsigne dem, men det är egentligen inte en ekonomisk fördel”, sa Hill på sitt kontor fyllt med minnen från storslagna öppningar och dedikationer. “Men här har vi många människor som kommer till Las Vegas på grund av händelserna som äger rum på stadion.”

Hill har lett ansträngningarna under det senaste decenniet för att diversifiera en ekonomi som är utsatt för högkonjunkturer. Han kom till Las Vegas 1987 för att driva ett cementföretag, vilket inledde en era av aldrig tidigare skådad konstruktion, och blev senare aktiv i handelskammaren och industrigrupper som ägnade sig åt att underblåsa stadens halsbrytande tillväxt. Han samlade också in pengar till Brian Sandoval, som valdes till guvernör 2010 och utsåg Hill att leda kontoret för ekonomisk utveckling.

Efter att ha fått Apple, Tesla och andra företag att flytta till norra Nevada, fick Hill 2015 i uppdrag att hjälpa till att öka turismen i södra Nevada genom att försöka utöka kongresscentret och bygga en stadion för att locka ett fotbollslag till Las Vegas. Han fick läns- och statliga maktmäklare att ge 750 miljoner dollar för att hjälpa Raiders bygga Allegiant Stadium. Och, som ordförande för Convention and Visitors Authority sedan 2018, har han lockat till sig ett Formel 1-lopp och hjälpt till att vinna stöd för 380 miljoner dollar i offentliga subventioner för stadion som A:n vill bygga. (The Golden Knights använde inte offentliga pengar för att bygga sin arena.)

En av Mr. Hills färdigheter har varit att balansera kraftfulla affärsintressen i Las Vegas, särskilt resort- och kasinooperatörer och fackföreningen för kulinariska arbetare.

“Steve var avgörande på grund av sin bakgrund”, säger Bill Hornbuckle, VD för MGM Resorts International. “Han kände alla de rätta karaktärerna.”

Hill leder både kongressmyndigheten och stadionmyndigheten, vilket leder till kritik för att han utövar så mycket makt att han kan driva igenom affärer som gynnar näringslivet på invånarnas bekostnad.

“Det finns verkligen inte de kontroller och balanser som jag skulle vilja se när det gäller offentlig politik och Steve Hill och hans organisation”, säger Michael Schaus, en krönikör för The Nevada Independent. “Människorna som hejade på den här fotbollsarenan är samma människor som deltog i skapandet.”

Hill förnekar kritiken och sa att han har avstått från att ta itu med finansieringsförfrågningar när det finns potentiella intressekonflikter. Enligt Hills beräkningar var subventionerna som spenderades på Allegiant Stadium väl använda pengar. Ungefär hälften av fansen som deltog i matcher, konserter och andra evenemang på stadion var från utanför Las Vegas, nästan dubbelt så mycket som den ursprungliga prognosen på 27 procent. De flesta av dem betalade hotellskatt, åt ute, hyrde bilar och spelade på kasinon, sa han.

Men JC Bradbury, en ekonom vid Kennesaw State University i Georgia, sa att dollar som spenderas på arenor skulle spenderas någon annanstans i staden och att de flesta av intäkterna från arenor ofta gick till lagen som hyrde dem. . Vissa besökare undviker även Las Vegas när det är fotbollsmatcher och andra stora evenemang i stan eftersom priset på hotellrum ofta stiger.

“Människor får kausalitet baklänges”, sa Bradbury. “Folk säger att det är en stor ligastad för att den har ett lag. Nej, de brukade vara en stor stad och det var därför laget åkte dit.”

Sedan är det frågan om vad mer länet och staten skulle kunna göra med de pengar som samlas in från olika skatter. I åratal har regionens skolor, som finansieras av försäljnings- och fastighetsskatter och andra sociala tjänster, inte hängt med i turismnäringens tillväxt. Nevada rankas nära botten av landet i klassstorlek och utgifter per elev, barnomsorgsutgifter och miljökvalitet, och är nära toppen inom spel och drogberoende.

Vicki Kreidel, en målsägande i A:s finansieringsprocess, undervisar i läsning en 20 minuters bilresa från The Strip vid Lomie G. Heard Elementary School, en offentlig magnetskola där 100 procent av eleverna är ekonomiskt missgynnade. Eleverna hon arbetar med lärde sig i första hand ett annat språk än engelska först och behöver smågruppsinsatser eftersom de läser under årskurs.

Men Ms Kreidel sa att läscentra som den på hennes skola fanns i relativt få grundskolor i Clark County School District. Lärare beskriver en brist på resurser för att stödja sina elever och föråldrade lokaler i behov av reparation, vilket en talesperson för distriktet tillskrev otillräcklig finansiering från staten. Det finns mer än 1 300 lediga lärartjänster, tillade distriktet.

Ariane Prichard, en biologilärare i nian vid Bonanza Middle School, sa att på grund av lärarbrist i distriktet var hennes genomsnittliga klassstorlek 36 elever. Hon och andra medlemmar på hennes avdelning har fått använda sin förberedelseperiod för att undervisa en extra sektion så att klasserna inte blir större. De får betalt för extraklassen och gör sedan förberedelserna på sin egen tid.

Förra året vittnade Ms. Kreidel, ordförande för en lokal avdelning av det statliga lärarfacket, för mer finansiering av offentliga skolor under Nevadas tvååriga lagstiftande session. En rapport från 2023 från statens kommission för skolfinansiering visade att staten spenderade cirka 4 000 dollar mindre per elev än den rekommenderade nivån. Nevadas utbildningsdepartement berömde passagen av statens största utbildningsbudget i maj, men budgeten täppte inte till skillnaden per elev.

Några veckor senare, en dag innan han lade in sitt veto mot ett lagförslag som skulle ha tillhandahållit gratis, universell frukost och lunch till studenter, undertecknade Lombardo den offentliga finansieringsräkningen på 380 miljoner dollar för A:s stadion. Kreidel kallade det beslutet en “kniv i magen”.

Han sa att han hade lovat att aldrig sätta sin fot på Allegiant Stadium. En annan lågstadielärare i distriktet, LaTasha Olsen, försöker till och med undvika att gå förbi.

“Det gör mig alltid arg,” sa Olsen. “Jag har inte varit på arenan. Jag vill inte gå till stadion. Nej.”

Han tillade: “Det visar bara att vi inte bryr oss. Vi bryr oss inte om lärare. Vi bryr oss inte om våra elever. “Vi bryr oss om vår turism.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *