Puerto Rico utlyser folkhälso nödläge mitt i ett historiskt dengueutbrott

Puerto Rico förklarade en nödsituation för folkhälsan denna vecka då fall av dengue, en potentiellt dödlig myggburen infektion, skjuter i höjden över hela USA. I nödordern sa Commonwealths hälsoavdelning att det hittills hade registrerat 549 fall av sjukdomen i år, en ökning med 140 procent från samma period förra året.

Siffrorna har “överträffat historiska rekord”, säger hälsominister Carlos Mellado López.

Puerto Ricos hälsoavdelning är den senaste statliga myndigheten att mobilisera sina folkhälsoresurser för att kontrollera och behandla stora dengueutbrott. Bangladesh och Sri Lanka har försökt minska rekordarten av dengueinfektioner under det senaste året med varierande framgång. Stora delar av Central- och Sydamerika kämpar mot månader långa, rekordstora dengue-kriser. Cirka 5 miljoner fall av infektion rapporterades över hela världen 2023 och sjukdomen fortsätter att spridas. Det uppskattas att hittills har 3,5 miljoner fall av infektion och 1 000 dödsfall rapporterats över hela den amerikanska kontinenten 2024; en infektionshastighet som hälsotjänstemän förutspår kommer att leda till ett rekordnummer av denguefall i år.

Epidemiologer och klimatförändringsforskare varnar för att varmare temperaturer, tilltagande stormar och mer oregelbundna och frekventa nederbörd bidrar till utbrott av myggburna sjukdomar runt om i världen. Forskning visar att under de senaste två decennierna har miljön i många regioner i världen blivit mer gästvänlig för Aedes-släktet av myggor, insekten vars bett överför denguefeber till människor. Varmare vintrar, varmare somrar och särskilt mildare vårar och höstar tillåter dessa myggor att flytta till nya områden och högre höjder som historiskt sett har varit för hårda för att de ska överleva.

“Det är ett komplext problem, men klimatförändringar och, ännu viktigare, stadigt stigande temperaturer, även på högre höjder”, säger Manisha Bhinge, vicepresident för Rockefeller Foundations hälsoinitiativ, skapar en “fruktbar jord för en grodd.”

Klimatförändringarna är inte enbart ansvarig för de miljontals denguefall som har inträffat sedan början av 2023. Det naturliga klimatfenomenet El Niño, som ger varmare globala temperaturer än genomsnittet och oberäkneliga förändringar i nederbördsmönster i Latinamerika och andra delar av världen, kan spela en roll. Försämrad och försämrad infrastruktur, avskogning och stadsutbredning, och underinvesteringar i avlopp, vatten och sanitetssystem bidrar till ökad sjukdom genom att utsätta fler människor för myggor och skapa fickor med stillastående vatten för insekter att växa fram.

Varmare temperaturer och extremt väder, utöver dessa befintliga problem, förvärrar och förvärrar samhällets sårbarhet för dengue och andra sjukdomar som överförs av blodsugande insekter.

Tre av fyra personer som drabbas av denguefeber (även känd som benbrottsfeber) har inga symtom, vilket betyder att den verkliga omfattningen av virusinfektionen i Puerto Rico och på andra håll sannolikt är mycket större än vad officiella rapporter visar. De som utvecklar symtom rapporterar ofta en feber på 104 grader Fahrenheit eller högre, muskelvärk och kräkningar. Allvarliga symtom, såsom svår magsmärta; kräks, avföring eller blodigt tandkött; och extrem trötthet, vanligtvis utvecklas efter att febern har gått över. Människor som får sjukdomen två gånger, från två olika stammar, har en mycket högre risk att utveckla svår dengue eller dö. Sjukdomen kan inte överföras direkt mellan människor, men en person med denguefeber i blodet kan överföra smittan till en mygga som kan smitta andra människor.

Omkring 340 personer har hittills i år varit inlagda på sjukhus i Puerto Rico med svåra dengue-symptom. Mer än hälften av denguefallen på ön har inträffat i San Juan, territoriets huvudstad, och de omgivande kommunerna. Puerto Ricos regering begränsade inte resor till eller från ön, men hälsodepartementet sa att infektionen hade nått epidemiska nivåer. Nödordern, som kommer att gälla i tre månader, gör det möjligt för hälsoavdelningen att utnyttja statliga resurser snabbare eftersom det fungerar för att upptäcka och kontrollera myggor.

Förra året dök ett litet men ovanligt antal lokalt förvärvade denguefall upp i Kalifornien, Texas och Florida. Risken för människor som bor på det kontinentala USA kommer fortfarande till stor del från resor till länder där sjukdomsfrekvensen är mycket högre, även om det kan förändras under de kommande åren när temperaturen fortsätter att stiga.

Centers for Disease Control and Prevention rekommenderar för närvarande amerikaner att vidta försiktighetsåtgärder mot dengue när de reser till många länder i Central- och Sydamerika, Karibien, Afrika söder om Sahara, Mellanöstern, Syd- och Sydostasien och öarna i det fredliga. I Brasilien, som hittills i år har registrerat 1,5 miljoner denguefall och nyligen blev det första landet i världen att lansera en offentlig vaccinationskampanj mot virusinfektionen, utlyste 17 städer nödsituationer.

Det finns ingen enskild lösning för att kontrollera massiva dengue-utbrott. Regeringar testar ett mångfacetterat svar som inkluderar allmän utbildning och vaccinationskampanjer, sprejning av myggdödande insekticider, dränering av träsk och stillastående vattenpölar och införande av ny teknik. Brasilien, till exempel, har haft viss framgång med att släppa ut myggor som har infekterats med bakterier som hindrar dem från att överföra dengue i Rio de Janeiro och en handfull andra stadscentra över hela landet. Ändå är den bästa försvarslinjen för människor i drabbade områden att minska exponeringen för myggor genom att spendera tid inomhus när det är möjligt, sova under myggnät och använda insektsmedel ofta.

Vi kommer inte att tillåta det. Är du?

Man gräver inte ner huvudet i sanden. Ni vet lika väl som vi vad vi står inför som land, som folk och som global gemenskap. Här på Truthout förbereder vi oss för att konfrontera dessa hot, men vi behöver ditt stöd för att göra det: Vi behöver fortfarande samla in $14 000 för att säkerställa att vi kan fortsätta publicera oberoende journalistik som inte skyr svåra (och ofta farliga) ämnen.

Vi kan utföra detta viktiga arbete eftersom vår journalistik, till skillnad från de flesta medier, är fri från statlig eller företagsinflytande och censur. Men detta kommer bara att vara hållbart om vi har ditt stöd. Om du gillar det du läser eller helt enkelt värdesätter det vi gör, tar du några sekunder att bidra till vårt arbete?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *