Radar avslöjar tecken på vulkanisk aktivitet på Mars mycket mer nyligen än väntat: ScienceAlert

Det är dags att släppa tanken på en kall, livlös Mars.

En ny studie som använder satellitbilder och markpenetrerande radar har avslöjat tecken på mycket nyare vulkanisk aktivitet än någon förväntat sig.

I kombination med andra bevis avslöjar upptäckten att under dess karga skorpa kan Mars pågå mycket mer än vad yttre utseende antyder.

Studien, utförd på en slätt som kallas Elysium Planitia, avslöjar vulkanisk aktivitet som har ägt rum under de senaste 120 miljoner åren. Faktum är att en del av den identifierade vulkaniska aktiviteten går tillbaka till bara 1 miljon år sedan.

Det är mycket nyligen, geologiskt sett; Och även om vi ännu inte har observerat vulkanisk aktivitet som inträffar, tyder detta på att det någonstans på Mars kan vara det.

“Elysium Planitia var mycket mer vulkaniskt aktiv än man tidigare trott och kan till och med fortfarande leva vulkaniskt idag”, förklarar planetforskaren Joana Voigt från NASA:s Jet Propulsion Laboratory, som ledde studien tillsammans med planetforskaren Christopher Hamilton från University of Arizona.

Ytan på Mars i Elysium Planitia är ganska intressant, om du gillar stenar (och vem gör inte det). En del av lavaflödena ovanför ytan verkar vara anmärkningsvärt unga, något som förbryllade forskarna lite när de lade märke till det.

Landskapet verkar också ha särdrag uthuggna av lava som interagerar med is eller flytande vatten, vilket orsakar ångexplosioner. Detta är mycket intressant, eftersom marklandskap som kombinerar het geologisk aktivitet med vatten, som varma källor, oväntat frodas med mikrobiellt liv.

Parallellerna mellan jorden och Mars har inte gått obemärkt förbi och forskare tror att liv kan uppstå i dessa landskap.

För att förstå lite mer om regionens vulkaniska historia, kombinerade forskarna data från flera instrument: topografiska kartor för att avslöja formen på ytan, satellitbilder för att studera funktioner och markpenetrerande radar för att erhålla densitetskartor upp till 140 meter. ( 460 fot) under ytan.

“Elysium Planitia är det perfekta stället att försöka förstå kopplingen mellan det vi ser på ytan och den interna dynamiken som manifesterade sig genom vulkanutbrott”, säger Voigt.

“Jag ägnade stor uppmärksamhet åt detaljerna på lavaytorna för att försöka reda ut de olika utbrottshändelserna och rekonstruera hela historien för dessa geologiska enheter.”

En vulkanisk spricka i Cerberus Fossae-regionen i Elysium Planitia, som 2021 visade sig vara bara några tiotusentals år gammal. (NASA/JPL/MSSS/The Murray Laboratory)

Studien gjorde det möjligt för forskare att kartlägga och rekonstruera varje enskilt lavaflöde i Elysium Planitia i 3D, vilket avslöjade att landskapet är sammansatt av material från mer än 40 vulkaniska händelser för mellan 120 miljoner och 1 miljon år sedan.

Några av dessa var helt episka. Ett utbrott översvämmade Rahway Valleys med mer än 16 000 kubikkilometer (3 840 cu mi) smält basalt; ytterligare en av 12 200 kubikkilometer i Marte Vallis. En tredje översvämmade Athabasca-dalarna med 4 000 kubikkilometer smält sten.

Även om Mars verkar torr nu, kunde ventilerna som tillät denna lava att flöda ha släppt katastrofala översvämningar av grundvatten samtidigt, vilket producerat extremt explosiva händelser som format landskapet. Här på jorden producerar tillsatsen av ånga några av de mest explosiva vulkanutbrotten.

“När det finns en spricka i Mars-skorpan kan vatten rinna till ytan”, förklarar Hamilton. “På grund av det låga atmosfärstrycket kommer vattnet sannolikt att bokstavligen avdunsta. Men om det kommer ut tillräckligt med vatten under den perioden kan en enorm översvämning inträffa, som rusar över landskapet och skär ut dessa enorma egenskaper som vi ser.”

Tidigare studier har visat att vulkaniska egenskaper på ytan av Elysium Planitia kan vara så unga som 50 000 år gamla. Vi har också sett, tack vare seismiska data som samlats in av den nu pensionerade Mars InSight-landaren, att Mars har en överraskande mängd seismisk aktivitet, varav en del har tillskrivits vulkanism. Ganska stor vulkanism.

De nya rönen indikerar att Elysium Planitia inte bara är avgörande för att förstå Mars vulkaniska historia, utan också var dess vatten kan döljas. Teamets resultat tyder på att stora avlagringar av vattenis kan vara gömda under jorden där, även idag.

“Unga vulkaniska ytor och den senaste upptäckten av seismisk aktivitet i Elysium Planitia kan antyda att Mars fortfarande är vulkaniskt aktiv”, skriver de i sin tidning.

“Med sin allra senaste geologiska aktivitet är Elysium Planitia en exceptionellt viktig region som är avgörande för att förstå Mars tidigare och nuvarande vulkanologiska och magmatiska tillstånd, förutom dess senaste vattenhistoria.”

Forskningen har publicerats i JGR Planeter.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *