“Rädsla är grunden för mänsklig psykologi”: hur tvivel plågar NBA | NBA

PPhiladelphia 76ers basketfans kan en fras framför allt: Lita på processen. Det användes ofta när laget hade det kämpigt på 2010-talet, när laget verkade misslyckas på grund av höga draftval och långsiktigt lagbygge. Men två av franchisens nästa nummer 1 val (Ben Simmons och Markel Fultz, som inte längre är med i laget, trots att de kallades frälsare) verkade tappa maximen ur sikte när det gällde deras egna spel på planen. Båda spelarna kom till NBA med mycket hög potential. Men båda möttes av oönskad granskning: Fultz för ett problem i sin skjutteknik och Simmons för hans ovilja att skjuta. Paret anklagades oundvikligen för att ge efter för det “fruktade tjutet”.

Genom den professionella sportens historia har det förekommit många uppmärksammade fall där spelare förlorat förmågan att utföra de mest grundläggande uppgifterna på planen. I baseboll kunde New York Yankees andra baseman Chuck Knoblauch på något sätt inte kasta till första basen. På samma sätt fann sig catcher Mackey Sasser oförmögen att leverera bollen från plattan till pitchern, två gånger höll han fast vid sina plan, som om han övertänkte uppgiften. Pitcher Rick Ankiel, som förlorade sin förmåga att kasta och senare blev ytterspelare, sa om sina problem: ”När jag kastade bollen kändes det som att min handled inte fungerade. “Jag kunde inte känna bollen.”

Inom fotbollen var kickern Mike Vanderjagt inte sig lik efter att ha missat ett matchande field goal 2005. Det händer även golfare som missar lätta puttar och tennisspelare som börjar dubbla fel regelbundet. Men sjukdomen är sällsyntare i basket, även om den inte är mindre uttalad. Under årens lopp har endast ett fåtal spelare lidit av detta tillstånd. Men några har gjort det ganska offentligt. Inte långt efter att ha missat fyra avgörande frikast i NBA-finalen 1995 gick Nick Anderson från Orlando Magic från att vara en skytt med 70 % frikast till en skytt med 57 % frikast i flera år, till och med 40 % 1996-97. Och John Starks, som sköt 2-för-18 och 0-för-11 från tre poängs intervall i match 7 i NBA-finalen 1994, som hans New York Knicks-lag förlorade, kollapsade tydligen i direktsänd tv trots att det vanligtvis var en nedtagning. , målskytt av viktiga matcher.

Så vad händer på vägen? För spelare som Fultz och Simmons, som verkade tappa allt självförtroende som hoppskyttar, till den grad att de var tvungna att lämna 76ers för nya lag och nya starter, för att inte tala om Jordan Poole från Washington Wizards, som tog ett slag i det ögonblick. lagkamraten Draymond Green och har aldrig varit sig lik sedan dess; det måste finnas ett svar. Med varje spelare skedde inte upplösningen över en natt. Fultz var en mycket hyllad rookie. Simmons var en NBA-spelare. Och Poole bidrog mycket till Golden State Warriors mästerskapslag 2022. Men på vägen hände något.

För att vara tydlig: en förlust av förtroende eller ett fall av ylande är inte ett skämt och inte heller roligt. Att vara professionell idrottare, oavsett lön, är svårt. Ditt professionella (och ofta personliga) liv är i allmänhetens ögon. Alla misstag kan förstoras av pressen och arga fans. Även idag, spänningen som spelarna uthärdar till sociala nätverk och Spelet är på sin högsta punkt. Det är därför det är lika viktigt att lyfta fram de problem som uppstår mellan raderna som att lyfta fram de problem som uppstår mellan raderna. Spelare som Kevin Love och DeMar DeRozan är ute och berättade om hans kamp med mental hälsa. Fultz har pratat om att tysta ljud utifrån och känna igen inre tvivel och sorg (Det bör noteras att hans ansträngningar inte enbart berodde på förlorat självförtroende: han säger att han fick diagnosen thoracic outlet syndrome, vilket bidrog till problem med hans skjutteknik.) Flera böcker har skrivits. om psykiska problem Även inom sport. Det är en viktig fråga och en som inte kommer att försvinna.

“Rädsla är grunden för all mänsklig psykologi av många olika anledningar”, säger mental prestationskonsult Drew Petersen, som har arbetat med idrottare i WNBA, NBA, OS och collegebasket. “Vi måste alla acceptera all rädsla vi har och övervinna den. Det är en del av att vara konkurrenskraftig på en daglig basis. Rädsla blir en så stor enhet för [professional athletes] för vad han ska göra med [their] mental identifiering av sig själv. “Tänker på resultatet istället för att vara i processen.”

Petersen fokuserar på två saker när han arbetar med professionella idrottare: att vara närvarande och självmedkänsla. Det kan vara lätt för spelare, säger han, att fokusera på resultatet av sitt arbete: guldmedaljen, mästerskapet. Men de sakerna bör nästan betraktas som biverkningar, inte slutmålet. Han rekommenderar också meditation och för spelare att arbeta med att sakta ner, inte påskynda eller vara hyperreaktiva. “Om du skapar mer medvetenhet”, säger han, “skapar du också fler alternativ.”

Petersen, en före detta basketscout, säger att han brukade titta för att se om en spelare var “lugn, stilla och fridfull”, förklarar han. “För när de inte gör det presterar de inte på en särskilt hög nivå.” Det ögonblick då en spelare tror om vad han eller hon gör är de förlorade. Så fort en spelare glömmer, säg, att skjuta så som han alltid har vetat hur han, sedan barndomen, är färdig. “Det är vad som hände med Ben Simmons och Nick Anderson, enligt min mening”, säger han. “De är så fokuserade på resultaten att de inte känner vad de har gjort hela livet.”

När en spelare som Knoblauch, Vanderjagt, Fultz eller Simmons gör ett misstag gör det mycket lättare för dem att oroa sig för att göra det igen. Det som har gett dem deras identitet genom hela livet: framgång inom idrotten, börjar hänga i en tråd. Vissa, som Michael Jordan eller Derek Jeter, kan tydligen trycka bort den rädslan ur sina sinnen, med hjälp av tidigare framgångar eller en enorm känsla av självförtroende. Andra, säger Petersen, har inte lika tur. “Mod är inte frånvaron av rädsla”, påpekar han. “Mod är att acceptera rädsla och övervinna den ändå.” Petersen citerar Kobe Bryant när han pratar om Steph Curry och hans känsla av lugn.

Med tanke på pressen är det vettigt att fråga varför ytterligare Idrottare lider inte av ylande eller andra psykiska problem. ”Min misstanke”, säger Petersen, ”är att det händer mycket mer än vi är medvetna om. [But] I friidrott har det aldrig varit okej att vara svag.” Medan vissa fans kan vara stödjande, kan det också vara lätt att bli svag inför förväntningarna och för spelare att inte lita på processen på planen. Därför bryr de sig mer om resultatet än om deras tillvägagångssätt är korrekt. Men, som Petersen säger, det är en bakåtstrategi. Sinnet är skört. Detta gäller för alla, även om vissa klarar av att hantera bräcklighet skickligare än andra. Men hur?

Dr Scott Goldman, som har arbetat med NFL-, NBA- och NCAA-lag i decennier, talar om att möta rädslor. Om någon till exempel blir biten av en hund, säger han, kan det verka naturligt att undvika hundar. Men om den personen fortsätter att undvika hundar för resten av sitt liv, när den konfronteras med en senare, kan han bli förlamad, oförmögen att agera. Och i det ögonblicket av tvekan kan misslyckande vara nära förestående. På samma sätt, om någon missar ett viktigt skott, kanske de aldrig vill göra det igen. Rädsla kan till och med vara synlig, som i Fultz hoppskott, Pooles misstag eller Simmons oförmåga att helt enkelt skjuta (eller till och med spela). Kroppen hicka, fångad mellan naturliga rörelser och inlärda, fruktade utfall.

Goldman säger att han försöker arbeta med spelare på olika nivåer. “Men det första jag gör”, säger han, “är att lyssna och försöka förstå vad som händer med den här personen.” Fans ser idrottare och tränare som immuna mot stress och rädsla eftersom de är välbetalda och kända. Men Goldman berättar en historia. När han arbetade för Detroit Lions berättade lagets dåvarande tränare om ett meme som hans sexårige son hittade på nätet. Tränaren avbildades med pistoler runt hans ansikte och pekade direkt på honom. “För att han förlorade ett par fotbollsmatcher?” säger Goldman. “Vad gör vi här? Vi älskar våra hjältar i Amerika. Men vi älskar att riva ner dem.”

I en ny artikel i The Ringer berättade Fultz om sin resa och hur han äntligen fann lite inre frid. Även om hans kamp gjorde NBA-nyheter och kritik i ett halvt decennium, säger han att han sedan dess har lagt det bakom sig så mycket som möjligt. Istället säger Fultz att han litar på processen, men den här gången är det hans. bearbeta. “Resultaten kommer med tiden, men arbetet är viktigare”, säger han.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *