Rättegång hävdar att utsändare i Oregon County inte först skickade mentalvårdsteam till krissamtal

Av Maxine Bernstein
oregonlive.com

WASHINGTON COUNTY, Oregon – Washington County misslyckas rutinmässigt med att skicka utbildade läkare till samtal som involverar människor i psykiska kriser och skickar istället sheriffsställföreträdare eller poliser som tenderar att “förvärra” möten, en rättegång påstår.

Disability Rights Oregon och American Civil Liberties Union of Oregon stämmer länet och dess nödsamtal och hävdar att de bryter mot Americans with Disabilities Act genom att misslyckas med att säkerställa att mentalvårdspersonal är de primära svararna på beteendehälsokriser i ickevåldssituationer . .

Stämningen hävdar att federal lag sträcker sig till ett läns räddningstjänst.

Medan länet anställer icke-polisiära kliniska räddningspersonal genom LifeWorks NW och sheriffens kontor har också ett utbildat mentalvårdsteam som parar en ställföreträdare med en psykiatrisk arbetare, skickar 911-systemet rutinmässigt ställföreträdare eller poliser till en plats före Alla krisarbetare för psykisk hälsa kallas in, säger stämningsansökan, vilket ofta leder till onödigt våld, arrestering eller sjukhusvistelse.

“Som ett resultat av länets och myndighetens policyer och praxis får personer med psykiska funktionsnedsättningar som upplever en psykisk hälsokris i länet ofta inte den akuta medicinska vård de behöver och möter istället en rad negativa resultat”, står det i stämningsansökan. . påstår.

Stämningen, som lämnades in i federal domstol på måndagen i Portland, kräver ett domstolsbeslut som kräver att Washington County Consolidated Communications Agency säkerställer att mentalvårdspersonal är de första att svara på samtal om mental hälsa om de inte gör det. Det finns tillgång till vapen eller ett hot. identifieras.

Under ett år, från den 1 mars 2022 till den 28 februari 2023, skickade länet till exempel beväpnade officerare som första räddare till 100 % av samtalen som kodats av larmsamtalsoperatörer som “Behavioral Health Incidents.” , enligt kravet. Detsamma gäller samtal kodade som “välfärdskontroller” (en kod som ofta används för samtal med psykisk hälsa) och alla samtal kodade som “självmordshot”, står det i stämningsansökan.

Washington County har arbetat med Disability Rights Oregon och ACLU under de senaste två månaderna “på sätt att ta itu med deras oro” och undvika rättstvister, enligt länets talesman Julie McCloud.

Länet är besviket över att få veta om rättegången via media, sa McCloud.

“Vi är fast beslutna att tillhandahålla professionella och medkännande mentalvårdstjänster till samhällsmedlemmar som upplever en psykisk hälsokris,” sa McCloud via e-post. “I mer än två decennier har vi arbetat flitigt med våra partners och intressenter för att utveckla ett vårdsystem som tillgodoser dessa djupa och komplexa behov.”

Stämningen hävdar att länets larmsystem inte vidarekopplar samtal relaterade till psykisk hälsa till länskontoret. Mobilt kristeamsom består av LifeWorks NW mentalvårdskliniker som gör personliga krisbedömningar, ibland med brottsbekämpande eller samhällspartner, för att hjälpa till att lösa psykiatriska nödsituationer och undvika onödiga sjukhusinläggningar eller akutbesök.

Medan Mobile Crisis Team är tänkt att vara tillgängligt 24 timmar om dygnet, sju dagar i veckan, har länet inte finansierat eller bemannat tjänsten tillräckligt, enligt stämningsansökan. “I praktiken betyder detta att det enda icke-polisiära krishanteringsalternativet i länet är i stort sett otillgängligt, och absolut inte i stor skala och dygnet runt som räddningstjänsten för fysisk hälsa”, hävdar stämningsansökan.

Mobile Crisis Team kallas inte ofta, hävdar stämningsansökan. Under 2021 och 2022 kallade brottsbekämpande myndigheter i Washington County Mobile Crisis Team till platsen för 106 samtal, enligt uppgifter från Washington County Department of Health and Human Services.

Washington County bestred anklagelsen i rättegången som involverade det 18-åriga Mobile Crisis Team. Det laget kan skickas direkt till ett mentalt krissamtal av en krislinjeoperatör om det inte finns några tecken på något hotfullt beteende eller tillgång till vapen, sa McCloud. År 2022 svarade det icke-polisiära kristeamet på mer än 2 100 samtal, enligt McCloud.

Stämningen nämner flera exempel på poliser som använt våld mot människor i kris innan någon psykiatrisk vårdpersonal kallades till hjälp.

Ett exempel är Joshua Wesley, som hamnade på akuten på ett Hillsboros sjukhus, där försökte få tag i en officers pistol och sedan knivhögg ställföreträdaren Wesley flera gånger i oktober 2022.

Under de tidiga morgontimmarna den 24 oktober 2022 hade Wesley, nu 28, ringt en veteranskrislinje medan han upplevde självmordstankar för andra gången på tre månader och desperat sökte hjälp från en sjukvårdspersonal, enligt stämningsansökan. Han hade medvetet undvikit att ringa 911 eftersom han inte ville ha något polissvar, står det i stämningsansökan.

Medan han var på krislinjen fick han frågan om han hade några vapen i huset eller om han hade skadat sig själv, och han sa att han nyligen hade skurit sig, hade knivar i huset men inte hade några och var självmordsbenägen. Personen som tog kristelefonsamtalet vidarebefordrade ditt samtal till en larmcentral från Washington County Consolidated Communications Agency.

Trots Wesleys begäran om ett icke-polisiärt svar kodade länschefen först samtalet som en “välfärdskontroll” med prioritet 2, vilket betyder att det verkade vara “ett omedelbart hot” och ändrade sedan beskrivningen av samtalet för “självmordsförsök”. .” “, och uppgraderade den till prioritet 1, vilket tyder på ett “överhängande hot mot livet”, enligt stämningsansökan.

Fem sheriffs ställföreträdare svarade på parkeringen till Wesleys lägenhetskomplex. Den första svarande ställföreträdaren noterade att det fanns varningar i sheriffens utskickssystem om att Wesley kan ha vapen, “motsätter sig arrestering” och var “självmordsbenägen”. Polisen ringde ett telefonsamtal till Wesley, som berättade för honom att han kände sig orolig, paranoid och ville begå självmord, enligt stämningsansökan.

Polisen bad Wesley att komma ut och det gjorde han, även om han förklarade att han inte ville göra det med fem poliser på parkeringen, står det i stämningsansökan. Han följde polisens instruktioner och var inte aggressiv, står det i stämningsansökan.

Polisen satte handfängsel på Wesley, placerade honom under kontroll av en polis och tog honom med ambulans till Kaiser Westside Hospital. Där fördes han till ett osäkrat rum på akutmottagningen, där en sjuksköterska försökte kontrollera hans vitala tecken, står det i stämningsansökan.

Halvvägs genom checkpointen lämnade Wesley rummet och försökte ta tag i den svarande polisens pistol, och upprepade: “Låt mig ta livet av mig”, enligt stämningsansökan. De två kämpade och polisen högg flera gånger Wesley med en kniv för att hindra honom från att sträcka sig efter sin pistol. Wesley knivhöggs i bröstet, magen och huvudet och var inlagd på sjukhus i tre veckor innan han fördes till fängelse på grund av brottsanklagelser.

Han erkände sig skyldig till misshandel av en polis och dömdes i april till fem års skyddstillsyn och dömdes till domstol för mentalvård, enligt domstolsprotokoll.

”Jag gick med i det här fallet eftersom jag är övertygad om att psykisk hälsostöd ska nå dem som behöver det. “Mycket kan gå fel när polisen ligger i framkant när det gäller att bemöta kriser med psykisk hälsa”, sa Wesley i ett uttalande. “Jag hoppas att min berättelse hjälper andra i kris och kan ge positiva förändringar i hur vi reagerar på psykiska nödsituationer, både i länet och över hela landet.”

Länet nekade Wesley “möjligheten att bli kliniskt utvärderad och stabiliserad hemma. Istället förvärrade de hennes kris och försåg henne med en räddningstjänst som inte är likvärdig med den service som ges till människor som upplever en fysisk nödsituation i länet”, hävdar stämningsansökan.

Poliser skickades också till andra personer som rapporterades gå planlöst i trafiken. Trots polisens övertygelse om att dessa personer upplevde psykiska hälsokriser, fanns det inga uppmaningar att kalla mentalvårdstjänster till platsen, vilket resulterade i våld och arresteringar, står det i stämningsansökan.

Tidigt den 6 februari 2021, till exempel, skulle en kvinna inte lämna gatan på Southwest Farmington Road i Beaverton. En polis tog så småningom tag i hennes arm och kastade henne till marken när hon gick därifrån, står det i stämningsansökan. En andra polis kom fram för att hjälpa till att lägga handbojor på henne medan hon kämpade. Hon fördes med ambulans till St. Vincent-sjukhuset under polisförvar, ofrivilligt inlagd på sjukhus och stod inför tre brottsanklagelser, inklusive grovt brott. Rättegången identifierade inte anklagelserna.

Enligt Washington County började sheriffens kontor koppla ihop specialutbildade ställföreträdare med mentalvårdsläkare i deras Mental Health Response Team att svara på beteendemässiga hälsosamtal för 13 år sedan. Från 2019 till 2022 svarade teamet för mental hälsa på mer än 12 000 samtal om hjälp, sa McCloud.

“MHRT-programmet har varit så framgångsrikt, inte bara i krisingripande utan också i säkerhetsplanering och avleda människor från det straffrättsliga systemet, att flera polisavdelningar i Washington County nu också deltar i programmet”, sade han.

Reaktionsteam för mental hälsa tillhandahåller förstahandstjänster i andra delar av landet och i Oregon, som t.ex Eugenes CAHOOTS mobil skåpbil. CAHOOTS skåpbil med två medlemmar i Eugene inkluderar en läkare och en erfaren krisarbetare som svarar som ett alternativ till polisen på ickevåldsamma samtal om mental hälsa.

I Portland finns en stadskommissarie som övervakar brandkåren överväger budgetnedskärningar till Portland Street Response, ett icke-polisiärt uppfinningsteam som skickar mentalvårdspersonal och EMT för att hjälpa människor i kris på gatan. Portland Street Response tillhandahåller för närvarande inte 24/7 täckning.

National Alliance on Mental Illness, en ideell organisation som betjänar personer med psykiska funktionsnedsättningar och deras familjer, uppmanar mentalvårdskliniker och kamratstödjare att vara de första att svara på mentaliteten för hälsosamtal, inte polisen, även om brottsbekämpande myndigheter “fortfarande kan spela en viktig roll.” roll i vissa psykiska kriser”, enligt stämningsansökan.

Jake Cornett, verkställande direktör och VD för Disability Rights Oregon, sa att alla förtjänar tillgång till akuta mentalvårdstjänster. “Ditt postnummer ska inte avgöra om beväpnad polis eller mentalvårdare dyker upp när du ringer och behöver livräddande mentalvård”, sa han i ett uttalande.

©2024 Avance Local Media LLC.
Besök oregonlive.com.
Levererad av Tribune Content Agency, LLC.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *