Ricardo Martinelli lovar att kandidera till presidentposten i Panama från Nicaraguas ambassad

När Panama går in i sin livliga karnevalsperiod kommer helgens firande mitt i ett märkligt politiskt drama som utspelar sig i huvudstaden.

En före detta president, som också är en ledande utmanare i årets presidentval i maj, har tagit sin tillflykt till Nicaraguas ambassad i Panama City, tillsammans med sina möbler, inklusive en soffa och ett skrivbord, samt sin hund, Bruno.

Ricardo Martinelli, en 71-årig konservativ affärsman som drev Panama från 2009 till 2014, beviljades asyl från Nicaragua denna vecka efter att Panamas högsta domstol nekat hans överklagande av en fällande dom om penningtvätt som innebar ett 10-årigt fängelsestraff.

Martinelli, som har ställts inför andra brottsutredningar, hävdar inte bara att fallet är politiskt motiverat, utan också att presidenten och vicepresidenten i Panama vill döda honom.

Istället för att hamna i fängelse sa han att han avser att fortsätta sin presidentkampanj från ambassadens område, även om Panamas konstitution förbjuder alla som har dömts till fem år eller mer att avsiktligt begå ett brott.

“Man måste vara väldigt feg för att diskvalificera en presidentkandidat som ligger på första plats i omröstningarna”, sa han i ett uttalande som publicerades onsdagen på X, den sociala medieplattformen. Och han tillade: “Detta är en attack mot demokratin.”

Vissa undersökningar har visat att Martinelli är favorit. Valdomstolen har gjort klart att han skulle vara diskvalificerad från att delta i det kommande valet.

Panamas utrikesministerium sa på fredagseftermiddagen att det inte skulle acceptera Nicaraguas begäran att tillåta Martinellis säker passage till sitt land, med hänvisning till en artikel från ett internationellt avtal om politisk asyl, ratificerat av Nicaragua och Panama, som säger att länder inte kan bevilja asyl till människor som har blivit “vederbörligen åtalade” för vanliga brott.

Nicaraguas utrikesministerium svarade senare på Panamas vägran och sa att politisk asyl måste respekteras som en humanitär rättighet.

Martinellis talesman, Luis Eduardo Camacho, sa att Panamas beslut om säker passage inte var en överraskning “eftersom detta inte är en demokrati. “Detta är en vild rättstillstånd.”

Fernando Gómez-Arbeláez, en advokat i Panama som specialiserat sig på internationell rätt, sa att det skulle vara en nationell skam att låta Martinelli fly landet.

“Panamas regering är medveten om att att tillåta Martinelli att lämna landet på det här sättet skulle vara ett hån av gigantiska proportioner för det panamanska rättssystemet”, sade Gómez-Arbeláez.

På fredagskvällen var det oklart om panamanska myndigheter hade utfärdat en arresteringsorder för Martinelli.

Martinelli dömdes i juli förra året i ett fall där åklagare sa att medel erhölls från statliga entreprenörer för köp av ett förlag 2010. Utöver fängelsestraffet dömdes han till böter på 19 miljoner dollar.

Den tidigare presidenten har nekat till brott.

Flera dagar efter att Högsta domstolen avslagit hans överklagande, lämnade Martinelli in ett brottsanmälan till Panamas nationalförsamling och anklagade Panamas president och vicepresident för mordförsök. Klagomålet hävdade att en person nära presidentens kontor hade varnat för en komplott för att döda Martinelli för att förhindra honom från att bli president.

Den nuvarande presidenten, Laurentino Cortizo, har förnekat anklagelsen.

Medan landets nyhetsrubriker fokuserade på Martinellis situation, var gatorna i Panama City överbelastade på fredagen av människor som skyndade sig att shoppa innan karnevalen börjar, en högtid som firas fyra dagar före onsdagen i Ceniza och som inkluderar parader och danser i gator. på natten.

Några sa att de stödde Martinelli och noterade hur han hade lett landet genom en period av stark ekonomisk tillväxt, åtföljd av en mångmiljarddollar expansion av Panamakanalen.

Vid en bussterminal sa Tais Saldaña, en 23-årig logopedstudent, att hon hade planerat att rösta på Martinelli och att om det inte vore för festligheterna skulle folk ha kommit ut för att protestera för att stödja honom.

“Politik är smutsig”, sa Saldaña. “Det faktum att han är diskvalificerad tar bort panamanens möjlighet att välja fritt, att stödja en kandidat som på grund av sin erfarenhet eller vad han har gjort tidigare år är panamaniernas favorit.”

Vid ingången till Panamakanalen sa Joel Alvarado, en 28-årig förare, att han inte trodde att Martinelli var ett offer för politisk förföljelse. ”Han har gjort bra saker, det är sant, men det motiverar inte att de stjäl från oss; Att vi jobbar varje dag och de stjäl våra skatter är inte rättvist”, konstaterade han.

Även om Nicaragua leds av en vänsterregering, sa den konservative Martinelli i en intervju med CNN för några dagar sedan att han har “stor tillgivenhet och uppskattning för Nicaragua.”

Nicaragua har blivit allt mer auktoritärt och dess tjänstemän har mött sanktioner från USA för att de fråntagit politiska dissidenter deras medborgarskap. Landet har också lagt beslag på sina kritikers egenskaper.

Men Nicaragua har en historia av att ge en säker tillflyktsort till politiker under brottsutredning, säger Manuel Orozco, chef för programmet för migration, remitteringar och utveckling vid Inter-American Dialogue, en tankesmedja i Washington.

Under det senaste decenniet, till exempel, har Nicaragua gett tillflykt till två tidigare presidenter i El Salvador.

Martinelli har ställts inför tidigare brottsutredningar. 2021 friades han från anklagelserna om avlyssning av motståndare och journalister. Han har också varit inblandad i ett pågående rättsfall relaterat till en multinationell mutskandal som involverar det brasilianska byggföretaget Odebrecht.

På frågan om en kommentar om situationen i Panama nämnde utrikesdepartementet att det tidigare hade utvisat Martinelli från USA för att ha tagit emot mutor i utbyte mot att tilldela statliga kontrakt medan han tjänstgjorde som president.

“USA och Panama främjar delade demokratiska värderingar av ansvarighet, rättsstatsprincipen och transparens”, sa han i ett uttalande.

Mary Triny Zea bidrog med rapportering från Panama City.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *