RTO-policyer förbättrar inte de anställdas prestationer eller företagets värde

  • Experter som studerade RTO-policyer på S&P 500-företag fann att kontorsanställda inte är mer produktiva.
  • Forskarna konstaterade att företag med strikta RTO-policyer inte heller är mer lönsamma.
  • Men de säger att kontrollerande chefer föredrar RTO och använder anställda som syndabockar för dåliga prestationer.

Miljardärs vd:ar var snabba med att prisa att arbeta hemifrån i början av pandemin och kallade det framtidens väg, men under de senaste tre åren har de sakta ändrat uppfattning.

I slutet av förra året rapporterade Forbes att 90 % av företagen kommer att återvända till kontoret 2024, och 28 % hotar att avskeda arbetare som inte följer dem.

Men det visar sig, enligt en färsk studie publicerad av forskare vid University of Pittsburgh.

Mark Ma, docent i företagsekonomi vid Pitts Katz Graduate School of Business, som ledde studien, sa till BI att han började forskningen i hopp om att förstå varför vissa S&P 500-företag vill att anställda ska återvända till kontoret medan andra undviker att ringa dem. .

Genom att analysera företag som offentligt hade tillkännagett sina RTO-policyer, undersökte Ma om uppdragen faktiskt påverkade det finansiella resultatet och hur sådana policyer påverkade de anställdas välbefinnande.

“Ett av de vanligaste argumenten som föreslagits av ledningen är att de vill återvända till kontoret eftersom de anställdas produktivitet är låg i hemmet, och de tror att en återgång till kontoret skulle hjälpa företag att förbättra prestanda och i slutändan förbättra företagets värde “, sa mamma till BI. “Det är anledningen de ger, men våra resultat stöder inte riktigt dessa argument.”

Inget ekonomiskt incitament att återvända till kontoret

Ma jämförde det finansiella resultatet för varje företag på aktiemarknaden före och efter genomförandet av returmandaten och fann inga betydande förändringar i vare sig det finansiella resultatet eller börsvärdet.

En faktor som kan bidra till företagets misslyckande med att förbättra prestanda, sa Ma, kan bero på ökade utgifter orsakade av att anställda återvänder till kontoret. Även om de anställdas produktivitet är bättre på kontoret, sa han, måste företaget också spendera mycket utgifter för att tillgodose dem (parkering, kontorslokaler, catering eller andra interna kostnader), vilket han säger minskar de positiva fördelarna med en högre produktivitet . produktivitet.

Mer än 60 % av företagsledarna som svarade på en nyligen genomförd undersökning angav att de betalar mer än 50 USD per kvadratfot för sina kontorsutrymmen.

“Så i genomsnitt, om vi tittar på alla dessa fördelar och de genomsnittliga kostnaderna, är nettoförmånen verkligen nära noll,” sa Ma. “Det är vad våra studier tyder på.”

Upptäckten av bristande ekonomisk nytta för RTO-policyer fick Mas team att leta efter andra möjliga förklaringar till varför chefer kallar in sina anställda på kontoret.

RTO gynnas av kontrollerande chefer

Ett vanligt tema bland nyhetsartiklar om RTO-policyer som Mas team granskade lyfte fram kontrollfrågor på arbetsplatsen, vilket tyder på att chefer försöker använda mandat för att återvända till kontoret för att återhämta sin kontroll över anställda även om det kostar företaget pengar.

I sin forskning kallar Ma detta för “byråproblemet”, där chefer fattar beslut inte i aktieägarens eller företagets bästa intresse utan utifrån sitt eget intresse. Genom att ta tillbaka kontrollen från anställda, sa han, ges chefer en falsk känsla av kontroll, vilket gör att de känner sig säkrare om sitt arbete och sin egen karriär.

Genom att testa “kontrollerande chef”-teorin förväntade Ma sig att hitta fler retur-till-post-mandat implementerade av högprofilerade chefer på S&P 500-företag.

“Och det är faktiskt vad vi fann,” sa Ma. “Vi fann att RTO-mandat är vanligare bland manliga VD:ar och mer kraftfulla VD:ar. Så det stämmer överens med att dessa chefer använder RTO-mandat.” av RTO för att återhämta kontrollen.

Han tillade: “Jag personligen tror att, som tidigare forskning tyder på, de flesta vd:ar är väldigt narcissistiska. Det betyder att de är vana vid att stå i centrum för allt och ge order som anställda ska följa. Men efter pandemin känner de sig trevliga. Det är som att de tappar makten för att anställda blev mer och mer medvetna om sina rättigheter under den stora avgången. Så chefer känner att de tappar makten inom företaget, i grund och botten, och som ett resultat vill de ta hans makt. “Återigen i det här förhållandet. Och det är därför vi hittade sådana resultat.”

Tidigare studier har visat att vd:ar med narcissistiska egenskaper tjänade i genomsnitt 512 miljoner dollar mer än sina kamrater som tillbringade lika mycket tid på sina företag. Ändå tenderar företag med extremt självupptagna chefer också att använda skummare redovisningsmetoder.

Chefer kan använda anställdas prestationer som en syndabock

Vissa företag presterade exceptionellt bra ekonomiskt under pandemin, medan andra misslyckades. Mas forskning tyder på att RTO-policyer kan erbjuda chefer en potentiell syndabock för att förklara dåliga prestationer genom att skylla på anställda som underpresterade när de arbetade hemifrån.

“Så istället för att säga att det dåliga resultatet beror på chefens dåliga beslut, kommer de att försöka säga till investerare, ‘Det är inte mitt fel, det är de anställda som är lata hemma'”, sa Ma.

Om syndabocksförklaringen var sann, antog Ma att han skulle hitta fler RTO-mandat bland företag som presterade dåligt under pandemin.

“Och det är precis vad vi hittade. Vi fann att mandat för att återvända till kontoret är vanligare bland företag med dålig aktieprestation och prestation,” sa Ma. “Till exempel riktigt dålig aktieavkastning under pandemin.”

Kontorsmandat skadar medarbetarnas tillfredsställelse och kvarhållande

För att analysera effekten av strikta RTO-policyer på arbetare, samlade Mas team in alla medarbetarrecensioner på Glassdoor för S&P 500-företag.

“Och vi upptäckte att efter att ha återvänt till kontoret sjunker de anställdas arbetstillfredsställelse avsevärt,” sa Ma. “Enligt våra resultat är det en betydande nedgång i arbetstillfredsställelse, och den minskningen leder till lägre produktivitet, även om tiden före pandemi var det sant att människor var mer produktiva på kontoret.

Prithwiraj Choudhury, docent vid Harvard Business School och expert på distansarbete, fann i nyare forskning att anställda som arbetade hemifrån 75 % av tiden var de mest produktiva.

“När du tillåter flexibilitet utökar du talangpoolen,” sa Choudhury och tillade: “Oavsett om ekonomin minskar eller expanderar, har de bästa arbetarna alltid alternativ utifrån. Och det är därför jag tror att om du som företag har en modell det betyder inte “För att ge flexibilitet till de bästa medarbetarna, kommer vissa av dem (inte alla, men vissa) att tjuvjas av konkurrenter.”

Nicholas Bloom, professor i ekonomi vid Stanford, sa Wall Street Journal att arbetstagare i allt högre grad värdesätter en flexibel arbetsplats och ser hybridarbetsanpassningar som motsvarar en löneökning på 8 %. The Journal rapporterade också att arbetsgivare som insisterar på att anställda återgår till personligt arbete ser långsammare anställningsfrekvenser: Företag som har heltidsarbete på distans såg en ökning med 5 % i sin personalstyrka under det senaste året, jämfört med endast 2,6 %. % för heltidsanställda kontor.

Istället för att tvinga alla att återgå till kontorsarbete, säger Ma att högpresterande medarbetare som presterar bra hemma borde få fortsätta hemma. Detta skulle gynna både den anställde och företaget i det långa loppet, sa han, eftersom det skulle hjälpa företaget att bättre behålla sina högpresterande anställda, särskilt eftersom högpresterande anställda lätt kan hitta andra jobb.

En mjukvaruutvecklare från Amazon berättade tidigare för Business Insider att företagets strikta RTO-mandat resulterade i att han sa upp sig från företaget, sökte en ny avlägsen position och lämnade $200 000 i oinvesterade aktier på bordet istället för att återvända till kontoret.

En administratör i Arizona lämnade också ett sexsiffrigt jobb på grund av sin policy för återvändande till kontoret, rapporterade BI tidigare.

“Kanske företag skulle kunna ringa tillbaka anställda som inte presterar så bra som förväntat,” sa Ma. “Men de borde inte ringa tillbaka de flesta anställda som presterar bra till kontoret.”

Istället förespråkar Ma månatliga personliga teambuildingsaktiviteter för att upprätthålla företagskulturen, vilket kan vara avgörande för att lösa problem och generera nya idéer. Ändå tillade han att “att arbeta på kontoret varje dag inte nödvändigtvis skapar ett bättre team och kan ibland också skapa konflikter mellan teammedlemmarna.”

“Jag tror att företag måste behandla anställda mer humant och även ge dem mer flexibilitet,” sa Ma. “Och jag ser ingen anledning för dessa stora företag att behandla sina anställda hårdare eftersom de jobbar hemifrån.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *