Ryssland kan vända sig mot Putin när sanktionerna förvärras, säger ekonomer

  • Rysslands ekonomiska styrka kommer sannolikt att minska i år, säger ekonomer.
  • Putin kan tappa stödet om västerländska sanktioner gör livet svårare för vanliga ryssar.
  • Sanktionerna kommer sannolikt att skärpas om Joe Biden vinner omval i november, sa ekonomer till Business Insider.

Rysslands ekonomiska motståndskraft inför sanktioner kommer att utmanas i år, säger ekonomer, och de förutspår att Vladimir Putin kan förlora folkligt stöd om västvärlden skärper sanktionerna och försvårar livet i landet.

Ryssland har hittills klarat av effekterna av västerländska sanktioner, men nationen kan se en vändpunkt i det amerikanska presidentvalet i november, enligt Jeffrey Sonnenfeld och Steven Tian, ​​två Yale-forskare som tror att västvärlden sannolikt kommer att fortsätta tillhandahålla stöd till Ukraina samtidigt som sanktionerna mot Ryssland skärps om president Joe Biden blir omvald.

Större ekonomisk press kan göra ryssarna mer motståndskraftiga mot Putins ledarskap, sa de, efter en lång period av självbelåtenhet när presidenten drar in nationen i sitt tredje krigsår.

“Människor lever normala liv för tillfället, men det är en helt ohållbar strategi, och de grundläggande tillväxtdrivkrafterna som ligger till grund för den ekonomin försämras framför våra ögon”, sa Tian till Business Insider. “Och om Trump inte blir vald, då kommer allt detta upp till ytan… Korthuset [will come] kollapsar.”

Sergei Guriev, en rysk ekonom och tillträdande dekanus vid London Business School, tror också att social oro kan nå Moskva. Rysslands ekonomi speglar de sista dagarna av Sovjetunionen, sa han, precis innan det intensiva statliga ekonomiska stödet försvann och skickade vissa sektorer, som tillverkning, spiral in i “djup recession”-territorium.

Putins ekonomiska fantasi

Den nosdive som Sonnenfeld, Tian och Guriev förutspår verkar motsägelsefull till vad Ryssland presenterar på ytan. Landets ekonomi växte med 3,6 % 2023, enligt uppgifter från Rysslands federala statistiktjänst. Samtidigt tror rekordhöga 56 % av ryssarna att ekonomin håller på att förbättras, enligt en undersökning från 2023.

Men opinionsundersökningarna och den ekonomiska statistiken som kommer från Ryssland är “bortom vilseledande”, hävdade Sonnenfeld. Han har tidigare hävdat att Rysslands tillväxtsiffror är en produkt av “Putins fantasi”, och att Kreml plockar gynnsam statistik samtidigt som de hålls de mest fruktansvärda uppgifterna borta från allmänhetens ögon.

“Det finns inget förtroende för objektiviteten eller säkerheten i ryska opinionsundersökningar”, tillade han. — Det är ren propaganda.

Putin har hävdat att Ryssland är på väg att bli världens nya tillväxtcentrum. Det är nog en lögn också, föreslog Guriev.

“Putin tycker inte att Ryssland klarar sig särskilt bra. Putin förstår bristerna i statistiken, men han måste övertyga ryssarna om att allt är bra”, tillade han. “Det här är ditt jobb som diktator: fördela det här.”

Andra ekonomiska indikatorer målar upp en avgjort mörkare bild av Rysslands finansiella situation. Nationen såg flykten för 1 miljon av landets medborgare, 15 % av dess miljonärer och 19 miljarder dollar i utländska direktinvesteringar bara 2022. Och även om robusta militärutgifter har stött upp Moskvas ekonomi, är det osannolikt att det kommer att pågå mycket längre, och europeiska forskare förutspår en långsammare tillväxtbana för Ryssland fram till 2024.

Den statistiken visar att landets ekonomi håller på att “kannibaliseras” av kriget i Ukraina, sa Sonnenfeld tidigare, oavsett hur mycket Putin skryter om landets motstånd mot sanktioner.

Bidens omval och skärpning av sanktioner kan vara händelsen som väcker ryska medborgare till den verkligheten, sa Sonnenfeld och Tian. Västvärlden skulle kunna utdela ett potentiellt förödande slag mot den ryska ekonomin om det såg bortom oljehandeln och sanktionerade ryskt stål, koppar och andra metallprodukter, som står för cirka 20 % av landets totala intäkter, uppskattade de.

Samtidigt har levnadsstandarden i Ryssland redan sjunkit. Civil infrastruktur håller på att falla sönder, delvis för att Ryssland spenderar för mycket på sitt krig. Den ryska inflationen är också hög: den når 7,58 %, enligt uppgifter från det ryska ekonomiministeriet.

“[There] “Det skulle bli massiva upplopp när människor i Ryssland inser att vägen till seger som Putin lovade inte kommer att förverkligas på det sätt han lovar, när folk inser att när det gäller Ukraina så finns det ingen väg till seger”.

Guriev tror inte att den ryska ekonomin kommer att kollapsa helt, eftersom centralbanker kommer att arbeta hårt för att begränsa skadorna. Men inflation och begränsad tillväxt kommer att vara enorma problem för Moskva, vilket kommer att resultera i smärtsamma ekonomiska omstruktureringar.

“Det är osannolikt att den ryska ekonomin kommer att gå in i en makroekonomisk kris, och att det ryska politiska systemet kommer att göra det”, sade han. “Det nödvändiga villkoret för slutet på detta krig är naturligtvis bytet av politisk regim och i synnerhet Putins avgång.”

Andra ekonomer har hävdat att Ryssland för närvarande inte har råd att vinna eller förlora sitt krig, eftersom dess ekonomi är för beroende av militära utgifter för att kunna stå på egen hand.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *