Satellitoperatören OQ Technology ansluter sig till tåget med direktåtkomst till smartphones

TAMPA, Florida — Europe har tilldelat OQ Technology of Luxembourg ett kontrakt för att studera sätt att ansluta omodifierade smartphones från dess låga jordomloppskonstellation, som för närvarande tillhandahåller smalbandsanslutning för fjärranslutna Internet of Things (IoT)-enheter.

Den luxemburgska regeringen tillhandahåller ett ej avslöjat belopp för det sexmånaders genomförbarhetskontraktet, sa OQ Technologys vd Omar Qaise den 7 februari. Sådana kontrakt är vanligtvis värda mindre än 1 miljon dollar.

Projektet startade officiellt den 24 januari och kommer att studera vilka uppdateringar företagets nyttolast och mjukvara skulle behöva för att nå telefoner som redan finns på marknaden.

“Vi bör fastställa planen för nästa demonstrationsuppdrag i omloppsbana”, sa Qaise. SpaceNews via e-post.

De åtta 6U cubesats som OQ Technology redan har i låg omloppsbana runt jorden, plus ytterligare två planerade att lanseras på ett Falcon 9 rideshare-uppdrag i mars, kan anslutas direkt till kommersiellt tillgängliga IoT-enheter och maskiner för spårningstjänster och övervakning.

Men att nå standardsmarttelefoner kräver mer satellitkraft, liksom att hantera dopplereffekten, vilket blir ett större problem för tjänster som går utöver meddelanden till att inkludera bilder och röst.

OQ Technologys befintliga satelliter kan använda alla standard smalbandsspektrumband som allokerats till rymdnät, enligt Qaise, och ett av områdena som studeras är användningen av radiofrekvenser från en partner för landmobilnätsoperatörer.

Att använda markpartnerspektrum är nyckeln till pågående planer av SpaceX, Lynk Global och AST SpaceMobile för att tillhandahålla direkta tjänster till smartphones.

Beroende på resultatet av förstudien och OQ Technologys förmåga att samla in pengar för uppgraderingar, sa Qaise att de förväntar sig att distribuera en satellit eller värdladdad nyttolast med direkt-till-smartphone-kapacitet inom två år.

“Vi vill också titta på andra aktörer och validera marknadsmässiga och tekniska tillvägagångssätt,” tillade han.

Han sa att utvecklingen av en förmåga att ansluta direkt till telefoner alltid var en del av OQ Technologys långsiktiga strategi, även om IoT-marknaden fortfarande är dess högsta prioritet.

“Andra satellitföretag gick direkt till bredband och direktvägen till mobilen, vilket kräver en enorm investering,” sa Qaise, “vår långsiktiga strategi har alltid varit att börja med

IoT, utveckla kunskapen och nätverket och gå sedan vidare till nästa steg direkt till mobiltelefonen.”

Landpartnerskap medför risker

Att samarbeta med mobilnätspartner kan snabbt ge en satellitoperatör en kritisk massa av abonnenter för att finansiera tjänsten, sa chefer för direkt till smartphones under SmallSat Symposium den 7 februari i Mountain View, Kalifornien.

Att få tillgång till miljontals kunder som redan prenumererar på ett mobilnät är viktigt eftersom direkt-till-smarttelefonoperatörer endast tjänar en genomsnittlig intäkt på $1 per användare (ARPU) i några av världens fattigaste regioner, säger Jaume Sanpera, verkställande direktör och grundare av det spanska företaget Satélite.

Sateliot planerar att distribuera sina första kommersiella satelliter i år för ett IoT-nätverk som, i likhet med OQ Technology, också skulle uppgraderas senare för direkttjänster till smartphones.

Enligt Skylo, som har utvecklat teknik som gör att telefoner kan ansluta till geostationära satelliter med radiovågor som redan tilldelats rymdoperatörer, skapar sändning av jordfrekvenser från omloppsbana en betydande störningsrisk.

“Jag tror att det är mycket riskabelt att använda stora volymer enheter för ett ändamål som de inte nödvändigtvis var avsedda för”, säger Andrew Nuttall, medgrundare och teknisk chef för Skylo Technologies.

Uteslutningszoner skulle kunna hjälpa till att hantera risken för störningar, men skulle begränsa överklagandet till potentiella direkta smartphoneanvändare.

Även om Lynk Global tillhandahåller initiala tjänster med lokala mobiloperatörspartners i delar av mer än sju länder, har satellitoperatören ännu inte redovisat intäkter.

Lynk Global, SpaceX och AST SpaceMobile väntar ivrigt på ett regelverk från Federal Communications Commission som kommer att bana väg för direkta enhetsauktoriseringar i USA och vägleda andra administrationer.

Mindel De La Torre, chef för internationell och regulatorisk strategi på Omnispace, sa att den direkta smartphone-konkurrenten står inför betydande störningar om SpaceX tillåts använda T-Mobiles spektrum. Kredit: Smallsat Symposium Webcast.

Det är mycket som står på spel för formen på den framväxande marknaden, säger Mindel De La Torre, chef för internationell strategi och reglering på Omnispace, som hoppas kunna använda sitt S-band satellitspektrum för att hjälpa mobiloperatörer att täppa till luckor i sina marknät.

Han sa att SpaceX:s planer på att använda T-Mobiles markbundna spektrum för direkt service till smartphones skulle spåra ur Omnispaces planer i USA.

“Om de tillåts göra det de försöker göra kommer vi att drabbas av störningar från tiotusentals människor. [kilometers] långt borta, sa han.

SpaceX fick nyligen en tillfällig licens från Federal Communications Commission för att utföra direkta tester av smartphones i USA och studera risken för störningar.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *