Senatens lagförslag syftar till att reformera kommersiella rymdbestämmelser

WASHINGTON – Två lagförslag som nyligen införts i senaten skulle reformera regleringen av kommersiella rymdaktiviteter, inklusive att införa ett slutgiltigt slut på “inlärningsperioden” som begränsar säkerhetsreglerna för mänsklig rymdfärd.

Core Business Standards Leadership to Accelerate Cosmic Exploration (SPACE) Act infördes den 22 mars av senatorerna Krysten Sinema (I-Ariz.) och Eric Schmitt (R-Mo.), ordförande respektive rankad medlem i senatens handelsutskott . Utskottets rymdutskott.

Lagförslaget skulle förlänga inlärningsperioden, vilket begränsar möjligheten för Federal Aviation Administrations Office of Commercial Space Transportation (FAA/AST) att utfärda bestämmelser för säkerheten för passagerare i kommersiella rymdfarkoster, med fem år. Den inlärningsperioden, som började i slutet av 2004, var ursprungligen planerad att ta åtta år, men har förlängts flera gånger och pågår för närvarande till början av maj.

Lagförslaget skulle emellertid också instruera branschen att utveckla frivilliga konsensusstandarder för passagerarnas säkerhet under den perioden. Den ansträngningen skulle stödja en reglerande kommitté för flyg- och rymdfart, eller SpARC, skapad av FAA, för att vägleda utvecklingen av bestämmelser som ska utfärdas efter att inlärningsperioden löper ut.

“Genom att tillåta privata företag spelrum att driva och informera framtida kommersiella mänskliga rymdfärdsregler, underlättar vi en ny era som upprätthåller och förbättrar vår konkurrenskraft i rymden”, sa Schmitt i ett uttalande. “Att fortsätta med den “lätta touch”-metoden som läroperioden ger och skapa nya områden för industrin att ge input är avgörande för att stödja den kommersiella rymdsektorn och vår nations bredare rymdsatsningar.”

Branschtjänstemän, inklusive de som är involverade i kommersiell mänsklig rymdfärd, sa att de stödde lagförslaget. “Det här lagförslagets tonvikt på hållbart samarbete kommer att säkerställa att Office of Commercial Space Transportation drar nytta av den expertis som leverantörer av mänskliga rymdfärder har fått,” sa Megan Mitchell, vicepresident för regeringsrelationer på Blue Origin, i ett uttalande. “En förlängd inlärningsperiod kommer att tillåta oss att bygga på vår starka grund av säkerhet och innovation när branschen fortsätter att växa.”

“SpaceX stöder detta lagförslag, särskilt dess fokus på att effektivt modernisera licenser för att hålla jämna steg med kommersiell innovation och branschens påvisade engagemang för säkerhet”, säger Bill Gerstenmaier, vice vd för bygg- och flygtillförlitlighet. från SpaceX.

Detta är en hänvisning till en bestämmelse i lagförslaget som hindrar FAA från att utfärda föreskrifter tills den har visat att den har godkänt eller avslagit alla licensansökningar inom lagstadgade tidsfrister under en tvåårsperiod. Vid en utfrågning inför senatens underkommitté i oktober varnade Gerstenmaier för att licensieringsprocessen närmade sig en “brytpunkt” då FAA kämpade för att hänga med SpaceX och andra företag.

Ett andra lagförslag som lades fram tre dagar tidigare tar också upp kommersiella lanseringslicenser. Licensing Aerospace Units for New Commercial Heights (LAUNCH) Act infördes av flera senatorer, inklusive Sinema och Sens. John Cornyn (R-Texas), Ben Ray Luján (D-N.M.), Marco Rubio (R-Fla. .) , Mark Kelly (D-Ariz.) och Rick Scott (R-Fla.)

Lagförslaget uppmanar FAA att effektivisera licensieringsprocessen för kommersiell lansering genom att införliva industrins input. Det ställer också ett liknande krav på Office of Space Commerce, som hanterar kommersiella fjärranalyslicenser. Båda kontoren skulle få i uppdrag att ge bistånd till licenssökande enligt lagförslaget.

“Vårt tvådelade lagförslag minskar byråkratin för att förbättra kommersiella rymduppskjutningar och ta bort hinder i licensieringsprocessen”, sa Sinema i ett uttalande.

FAA vidtar redan åtgärder för att ta itu med industrins farhågor om en ny uppsättning regler för lansering och återinträdelicens, kallad Part 450, som antogs 2021 för att effektivisera processen. Kelvin Coleman, FAA biträdande administratör för kommersiell rymdtransport, tillkännagav vid en konferens den 21 februari att FAA skulle upprätta en SpARC senare i år för att studera hur man kan förbättra del 450.

“Vi visste att det skulle bli lite inledande lärande och att vi skulle behöva gå tillbaka till ritbordet,” sa Coleman om ansträngningen vid Payloads Space Capitol III-evenemang den 18 mars. “Det här kommer att ge oss möjligheten att göra det.” Han sa att SpARC borde etableras i höst.

husräkningar

Huset tar ett annat grepp om att förlänga lärlingstiden. Commercial Space Act från 2023 inkluderade en bestämmelse som förlänger inlärningsperioden till oktober 2031, utan något språk om att skapa en SpARC eller annat förberedande arbete för att så småningom skapa säkerhetsföreskrifter för kommersiella rymdfärder.

Lagförslaget, som också skapar ett missionsbehörighetssystem för nya rymdaktiviteter som ska hanteras av Office of Space Commerce, rapporterades positivt av kommittén vid en partilinjeomröstning i november. Det tillvägagångssättet för uppdragsauktorisering skiljer sig från det som släpptes av Vita huset, också i november, vilket skulle dela uppdragsauktoriseringsansvaret mellan FAA och Office of Space Commerce. Senaten har ännu inte presenterat ett lagförslag om uppdragstillstånd.

Rep Frank Lucas (R-Okla.), ordförande för House Science Committee och propositionens sponsor, sa vid Space Capitol III-evenemanget att industrins intressenter “nästan överväldigande” föredrar auktoriseringsmetoden för uppdrag i hans lagförslag. “Det återstår att se om vi kan få tid i denna hektiska sommar”, sa han, “eller motivera det andra organet, men det är en av kommitténs högprioriterade frågor.”

En annan prioritet, sa han, är en NASA-tillståndsförslag. En fristående NASA-auktorisationslag har inte antagits sedan 2017, även om en auktorisation inkluderades i CHIPS and Science Act 2022. “Att spendera sju år utan vägledning är otroligt mycket tid i världen vi lever i.” . i huvudsak en evighet.”

Han gick inte in i detalj om vad han försökte inkludera i lagförslaget, men hävdade att dess genomgång kommer att kräva tvåpartssamarbete med rep. Zoe Lofgren (D-Calif.), kommitténs rankade medlem, för att använda upphävandet av reglerna. Det möjliggör snabb behandling av lagförslag i representanthuset, men kräver också godkännande av två tredjedelar av ledamöterna snarare än en enkel majoritet.

“Vi kommer att anta vår lagstiftning om avstängningsschemat”, sa han. “Kan det göras på NASA? Jag tror att det är möjligt. Kan det göras i kommersiella lokaler? Tja, du kommer att få reda på vilken bra ordförande jag är och vilken bra rankad medlem min kära vän från Kalifornien, fru Lofgren, är.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *