Skåda! De första läsbara avsnitten från de förkolnade Vesuvius-rullarna: ScienceAlert

De stora biblioteken i den antika klassiska världen är legendariska. Från Alexandria till Rom, Aten, Bagdad och Konstantinopel sägs dessa enorma arkiv från svunna tider ha innehållit mängder av texter om religion, politik, filosofi, poesi, litteratur och vetenskap.

Endast en samling har överlevt till denna dag och nu kan vi börja läsa dess innehåll.

En global tävling för att tyda de förkolnade texterna i Villa of the Papyri (en gammal romersk herrgård som förstördes av vulkanen Vesuvius utbrott) har avslöjat en tidlös förälskelse i musikens nöjen, färgen lila och, naturligtvis, den kryddiga smaken av musiken. kapris.

Den så kallade Vesuvius-utmaningen lanserades för några år sedan av datavetaren Brent Seales från University of Kentucky med stöd av Silicon Valley-investerare. Den pågående “masterplanen” är att bygga vidare på Seales tidigare arbete och läsa de cirka 1 800 förkolnade papyrierna från det antika romerska biblioteket, med början på rullarna märkta 1 till 4.

År 2023 delades det årliga guldpriset ut till ett team på tre studenter som återfann fyra passager innehållande 140 tecken – de längsta utdragen hittills. Vinnarna är Youssef Nader, Luke Farritor och Julian Schilliger.

“Efter 275 år har den gamla gåtan med Herculaneum papyri lösts”, står det på Vesuvius Challenge Scroll Prizes webbplats.

“Men jakten på att avslöja rullarnas hemligheter har bara börjat.”

När man tittar på en av dessa förkolnade cylindrar idag är det svårt att föreställa sig hur någon faktiskt kunde läsa en.

Faktum är att ingen kunde uppnå det i århundraden.

Herculaneum Scroll 1, läst av vinnarna av Vesuvius Challenge 2023. (Vesuvius Challenge)

De upprullade, svärtade dokumenten grävdes först fram i staden Herculaneum i mitten av 1700-talet. De hade begravts under 20 meter (66 fot) “cement” efter att en enorm mur av het vulkanisk lera och aska träffade staden år 79 e.Kr.

Mot alla odds överlevde många av rullarna. De var förkolnade till skarpa, men eftersom de begravdes bort från luftens förmultnande effekter bevarades de också anmärkningsvärt.

Med tanke på deras extremt ömtåliga tillstånd, som vissa forskare jämför med en fjärils vingar, förstördes tyvärr många rullar i tidigare utplaceringar, som kan ses nedan.

Pausrullning i rullgardinsmenyn
Vad händer när en Herculaneum-rulle rullas upp fysiskt? (Vesuvius Challenge)

Först nu, med tillkomsten av röntgentomografi och maskininlärning, kan deras bläckord extraheras från kolets mörker.

I oktober 2023 meddelade Vesuvius Challenge-tjänstemän att de första bokstäverna hade extraherats från en Herculaneum-rulle.

Två elever hade separat tränat programvaran för artificiell intelligens, som först skapades av Seales, för att identifiera bläckstrålar. Hans arbete lyfte fram ordet “πορϕυρας” (eller “porphyras” med moderna grekiska tecken), som betyder “lila”.

Lila forntida pergament
De en gång osynliga bokstäverna förbättrades digitalt, där AI upptäckte spår av sprucket bläck på den stängda rullen. (Vesuvius Challenge)

Den vinnande koden gjordes tillgänglig för alla konkurrenter att dra nytta av.

Inom tre månader dök passager på latin och grekiska upp ur mörkret, nästan som genom magi.

Teamet med den mest läsvärda presentationen i slutet av 2023 inkluderade de två tidigare sökarna efter ordet “lila”.

Visningen av scroll 1 är verkligen imponerande och innehåller över 11 kolumner med text. Experter skyndar sig nu för att översätta vad de har upptäckt.

Text på Herculaneum-rullen
Utdrag ur en rulle från Herculaneum 1 (Institut de France), osynlig i 2 000 år. Cirka 95 procent av bokrullen återstår att läsa. (Vesuvius Challenge)

Hittills har cirka 5 procent av rullen rullats ut och lästs hittills. Det är inte en kopia av ett tidigare verk, säger Vesuvius Challenge-forskarna, utan en “aldrig tidigare skådad text från antiken.”

En rad lyder: “När det gäller mat tror vi inte direkt att knappa saker är absolut trevligare än rikliga.”

En annan säger: “…för att vi gör det [not] avstå från att ifrågasätta vissa saker, men förstå/minns andra. Och må det vara uppenbart för oss att säga de sanna sakerna, så många gånger de skulle ha tyckts uppenbara för oss!

Enligt Vesuvius Challenge-forskarna är “textens allmänna tema njutning, vilket, korrekt förstått, är det högsta goda i epikureisk filosofi. I dessa två fragment av två på varandra följande spalter i pergamentet är författaren bekymrad över huruvida och hur “Tillgängligheten av varor, som mat, kan påverka nöjet de ger.”

Klassikern Richard Jenko från University of Michigan tror att författaren till texten kan vara en anhängare av Epicurus, eftersom någon av den beskrivningen tros ha bott och arbetat i Villa of the Papyri.

“Är författaren Epikuros anhängare, filosofen och poeten Philodemus, läraren till Vergilius? Det verkar mycket troligt”, skriver Jenko för utmaningswebbplatsen.

“Skriver han om musikens inverkan på lyssnaren och jämför den med andra nöjen som mat och dryck? Mest troligt. Kommer denna text från hans fyrdelade avhandling om musik, som vi känner till bok 4? Ganska mycket möjligen: titeln kommer snart att finnas tillgänglig för läsning.”

Eftersom vissa av avsnitten innehåller latinsk text och andra är skrivna i ganska poetiska eller breda former, förväntar sig forskare av Vesuvius utmaning “en dialog av Aristoteles, en förlorad berättelse av Livius, ett förlorat homeriskt epos, en Sapphos dikt” eller andra mycket önskade texter.

Det här är ett gammalt bibliotek från klassisk antik som vi en dag kommer att kunna ta del av.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *