Skörheten hos äldre människor ökade dramatiskt under åren av åtstramningar, visar studien | Hälsa

Åtstramningsnedskärningar för NHS, folkhälsa och socialvård i England har kopplats till en kraftig ökning av svaghet, i den första studien i sitt slag.

Koalitionsregeringens åtstramningsprogram i början av 2010-talet är förknippat med brantare ökningar av svaghet med åldern jämfört med åren före åtstramningen mellan 2002 och 2010, studie ledd av University of Edinburgh. Resultaten publicerades i tidskriften Plos One.

Ett större antal människor som lever med skröplighet gör att relativt små hälsoproblem, som urinvägsinfektioner, sannolikt kommer att ha större effekt på befolkningens hälsa och välbefinnande på lång sikt. Skörhet kännetecknas vanligtvis av problem som minskad muskelstyrka och trötthet.

Tidigare forskning hade funnit att en avmattning i förbättringar i förväntad livslängd sammanföll med djupa statliga nedskärningar av sjukvårds- och socialvårdsfinansiering efter att David Cameron kom till makten för mer än ett decennium sedan. Fram till nu var dock mekanismen genom vilken drastiska nedskärningar förknippades med lägre förväntad livslängd oklart.

I den nya studien analyserade forskare data om skörhetsindexet, som fångar åldersrelaterade nedgångar i funktionsförmåga och fysisk och psykisk hälsa. Analysen inkluderade mer än 16 000 personer inskrivna i den engelska longitudinella studien av åldrande 2002-2018, med en medelålder på 67 år.

Forskarna fann att skörhetsindexpoängen ökade snabbare med åldern efter genomförandet av åtstramningspolitiken. Detta var fallet för alla befolkningsgrupper, över alla kön och socioekonomiska grupper, men var särskilt sant för äldre människor i England.

“Jämfört med 2000-talet fann vi att äldre människor i England blev skörare, snabbare under 2010-talet, och att svaghet var särskilt vanligt bland de fattigaste i samhället”, skrev forskarna. “Vårt arbete är ytterligare en varning om de potentiella effekterna av åtstramningar på hälsan hos en åldrande nation.”

Professor Adam Gordon, ordförande för British Geriatrics Society, sa att resultaten visar hur antalet människor som lever med svaghet har ökat dramatiskt sedan åtstramningarna började.

“Som sjukvårdspersonal i frontlinjen ser vi varje dag hur social isolering, oförmågan att gå ut, träna och äta bra, påverkar äldre människors hälsa och välbefinnande”, sa han. ”Äldre personer med svaghet är mer benägna att behöva hjälp från vård och omsorg. På akutmottagningar har de över 80 sett sina genomsnittliga väntetider fördubblats, mer än för någon annan åldersgrupp.”

Människor som lever med svaghet står också inför de längsta väntelistorna för elektiv kirurgi och för vård i samhället, sa Gordon. “Förutom lidandet för de inblandade är detta ett exempel på hur åtstramningar kan sluta kosta nationen mer på lång sikt.”

Han tillade: “Vi sviker desperat våra föräldrar och farföräldrar och detta borde vara en källa till nationell skam. I detta valår är det väsentligt att alla större politiska partier har tydliga strategier för att satsa på vård och stöd, inte bara för äldre som redan lever med svaghet, utan även för dem som riskerar att utveckla svaghet i framtiden. närliggande”.

Caroline Abrahams, välgörenhetsdirektör på Age UK, sa att skröplighet ofta är ett mycket synligt men ofta förbisett inslag i äldre människors hälsa.

“Kärtecknad av sårbarhet för plötsliga förändringar och försämring av hälsan, är skörhet ofta i hjärtat av pressen över hela NHS när äldre människor når bristningsgränsen innan de får hjälp”, sa han. “Detta inkluderar behovet av akutvård och undvikbara sjukhusvistelser på grund av bristen på ett anständigt socialt vårdpaket eller proaktivt stöd i samhället.

hoppa över tidigare nyhetsbrevskampanjer

“Det är inte förvånande att när färre tjänster är tillgängliga för allmänheten, upplever fler äldre skröpligheter som hade kunnat hanteras eller till och med undvikas. “Vi har sett detta igen med effekterna av pandemin och levnadskostnadskrisen som har lämnat seniorer utan tjänster och stöd för att hålla sig friska.”

Abrahams sa att svaghet gick att undvika och med rätt stöd kunde tillståndet förbättras eller åtminstone förbli stabilt. “Att svara på den verkligheten är avgörande för den framtida framgången för både NHS och socialvård och för välbefinnandet för vår äldre och åldrande befolkning,” sa han.

Wes Streeting, skugghälsoministern, sa: “Fjorton år av att de konservativa rensade våra offentliga tjänster har gjort vårt land svagare och mindre friskt. Människors liv har förkortats och vad som borde vara deras gyllene år spenderas allt mer i smärta och obehag. Detta har inte bara tagit en vägtull på människors liv, utan ett ohälsosamt samhälle innebär också större press och kostnader för NHS.

“Labourpartiet kommer att tillhandahålla de investeringar och reformer som behövs för att få NHS på fötter igen. “Målet för nästa Labour-regering kommer att vara att förebygga dålig hälsa, med tuffa åtgärder mot skräpmatsreklam, så att människor lever bra längre.”

Regeringen har kontaktats för en kommentar.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *