Smartphones och barn: massiva bevis på skada

När socialpsykologen Jonathan Haidt vid New York University analyserar diagram som spårar ungdomars psykiska hälsa upptäcker han
ser en obestridlig sanning. Från och med 2012, fem år efter introduktionen av iPhone och två
År efter debuten på Instagram, “ökar ångest och depressiva störningar avsevärt”, säger han. Sedan dess säger nästan hälften av alla tonåringar att de är online “nästan konstant” (dubbelt så många 2015) och incidenter med självskada och självmord bland tonåringar har mer än fördubblats.

“Vi har aldrig sett något liknande. Det finns enorma bevis på skada”, säger Haidt. “Det hände i många länder samtidigt, vid ett specifikt ögonblick: ögonblicket när tonåringar bytte från flip-telefoner till smartphones. Det är som om det har skett ett mord, och alla vittnen pekar på den här misstänkte. “Det finns ingen annan förklaring.”

I hans sista bok Den oroliga generationen: Hur den stora omkopplingen av barndomen orsakar en epidemi av psykisk ohälsa, undersöker Haidt sambandet mellan denna “stora omkoppling”, där vi har bytt ut barns lektid mot telefontid, och nedgången av ungdomars psykiska hälsa. Haidt pratade med PEOPLE för en berättelse i veckans nummer och gav förslag på hur man kan lösa problemet.

The Anxious Generation av Jonathan Hadit.

pingvinpress


Vad är sambandet mellan smartphones och barns psykiska hälsa?

Föreställ dig att en leksak plötsligt introducerades som skulle få barn att sova mindre, träna mindre och spendera mindre tid med andra barn. Det skulle göra dem otroligt självmedvetna, sänka deras självkänsla och orsaka depression och ångest. Det skulle vara hemskt, eller hur? Vi har sett en förlust av den lekbaserade barndomen, som barn alltid har haft, till förmån för en telefonbaserad barndom. För fem år sedan var det möjligt att säga att kopplingen mellan mental hälsa och smartphones helt enkelt är korrelation, men det är inte längre sant. Alla bevis pekar på detta.

Beror problemet uteslutande på smartphones?

Föräldraskapet blev mer intensivt i USA och andra engelsktalande länder på 1990-talet. Föräldrar spenderar nu mycket tid med sina barn, övervakar dem, tränar dem och försöker förbereda dem för college. Det kan hjälpa dem att komma in på college, men det kommer att göra dem mindre kapabla, självsäkra och lyckliga när de väl kommer dit. Spelet är barndomens verk. Barn behöver leka mycket för att utveckla sina hjärnor. Och det är bättre när de spelar utan tillsyn. Om det finns en vuxen i närheten kommer de sannolikt och ingriper om det blir en konflikt. Men konflikterna är den bästa delen. Barn behöver konflikter för att utveckla sina förhandlingsförmåga.

Varför är onlinekommunikation sämre än det verkliga livet?

Du ger dem en upplevelseblockerare. Sättet vi interagerar på sociala medier är inget som ansikte mot ansikte. Emojis är inte en ersättning för riktiga leenden eller skratt. Och på sociala medier är interaktioner asynkrona. Du säger något och väntar och du oroar dig, “Varför svarade han inte?” När två vänner pratar i verkligheten eller i telefon finns det ingen ångest; De ansluter. Den faktiska anslutningen är bindande, inte performativ. På en social plattform presterar man före världen och det sker ständig social jämförelse.

Vad behöver förändras?

Om kongressen sa: “Du måste vara 21 för att dricka, men vi kommer att ge immunitet till alkoholindustrin; det är föräldrars jobb att hålla sina barn borta från barer,” det är den situation vi skulle hamna i. socialt nätverk. . Det är dumt. Föräldrar kan inte göra det. Det viktigaste regeringen kan göra är att höja åldern för att använda sociala medier till 16 år. Just nu säger lagen 13 år och inget gäller. När barnen väl är på, finns det inget sätt att göra det säkert. Sociala medier är brutala för barn. Att kräva att företag i sociala medier ska verifiera ålder är avgörande. Om företag var ansvariga för skada på minderåriga användare skulle de lösa problemet snabbt.

Jonathan Haidt

“Vi har överskyddat våra barn i den verkliga världen och oskyddat dem online,”

-Jonathan Haidt

New York University socialpsykolog Jonathan Haidt, författare till The Anxious Generation.

Jayne Riew


Vad kan göras nu?

Skolorna ska vara telefonfria, det är enkelt. Tänk om vi kunde ge barn sju timmar om dagen för att befria dem från behovet av att hänga med. Och Internet kommer inte att ha skyddsräcken när som helst snart, så det är upp till föräldrarna att skjuta upp dagen då våra barn har tillgång till Internet dygnet runt, åtminstone till gymnasiet. Det är då maximal skada görs. Gymnasieelever behöver inte sin egen smartphone. Ge dem en telefon. Barn behöver också mer självständighet, fri lek och ansvar i den verkliga världen. Vi gör dem ingen tjänst genom att överskydda dem där. Alla är oroliga för telefoner, men det finns mycket vi behöver göra på spelområdet. Jag grundade en organisation som heter Let Grow tillsammans med Lenore Skenazy, som skrev denna fantastiska bok, Free Range Kids, för att ytterligare uppmuntra detta.

Att berätta för ditt barn att de bara kan ha en flip-telefon kan vara ett svårt beslut om alla dina barns vänner har smartphones.

Kollektiva åtgärder är väsentliga och tidiga åtgärder är det mest effektiva. För alla med barn under 10, kontakta föräldrarna till dina barns vänner nu. Tro mig, de är oroliga för detta också. Koordinera: Dina barn kommer inte att få telefoner, men de kommer att få det är Vi kommer att spendera mycket tid på att leka med varandra. Så det handlar inte om “Låt oss ta bort telefonerna”.

Är det för sent för barn som växte upp med smartphones?

Det är definitivt inte för sent. De är fortfarande unga, de kan fortfarande förändras. Jag får fantastiska resultat från elever i min “Blomstrande”-klass på NYU. De är alla 19 år eller så. Alla är beroende av sina telefoner. Vi gör övningar för att hjälpa dem att återfå kontrollen över sin uppmärksamhet och jag jobbar mycket med dem på morgon- och kvällsrutinerna. När de väl förstår vad detta gör med dem och att de behöver skydda sin uppmärksamhet som om det vore deras mest värdefulla resurs, får de fantastiska resultat. De minskar sin skärmtid. De upptäcker att de kan göra sina läxor. De avbryts inte ständigt. Så några enkla livsstilsförändringar kan skörda enorma fördelar, speciellt om de görs tillsammans, det är nyckeln. Och det finns ingen i Generation Z som säger: “Vi behöver våra sociala medier, ta det inte ifrån oss.” De säger: “Jag önskar att vi levde i en värld utan sociala medier.” En verklig styrka med Generation Z är att de inte är i förnekelse, de är inte defensiva. De ser vad det här gör med dem. Om vi ​​kan hjälpa dem att hitta en väg ut ur denna fälla, kommer de att acceptera det.

För mer från Jonathan Haidt, hämta det senaste numret av PEOPLE, i tidningskiosken på fredag, eller prenumerera här.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *