Space Force ses som den mest smidiga grenen att ta till sig ny teknik

WASHINGTON – En hög tjänsteman vid Pentagons försvarsinnovationsenhet uppmanade rymdindustrins chefer att inte underskatta den amerikanska rymdstyrkans åtagande att anta kommersiella produkter och tjänster, trots vissa ihållande utmaningar.

“Rymdstyrkan kan vara den nya grabben på blocket, men den leder ansvaret när det gäller att omfamna kommersiell innovation”, säger Steven “Bucky” Butow, chef för rymdportföljen för Defense Innovation Unit, eller DIU. .

DIU är en Pentagon-byrå som arbetar med den privata sektorn. Dess status höjdes förra året för att hjälpa Pentagon att få snabbare tillgång till kommersiella företag med lovande teknologier. Byrån rapporterade tidigare till försvarssekreteraren för forskning och ingenjörskonst, men rapporterar nu direkt till försvarsminister Lloyd Austin.

När han talade den 7 februari vid SmallSat Symposium i Mountain View, Kalifornien, sa Butow att rymdstyrkan öppnar dörrar och ger företag en chans att visa vad de kan. Men han varnade för att vägen till framgångsrik kommersiell integration inom rymdstyrkan inte kommer att bli lätt.

Traditionella förvärvsprocesser och komplexa Pentagon-regler skapar fortfarande hinder för icke-traditionella förvärv, sa han. Dessutom prioriterar militärbudgetar ofta etablerade “rekordprogram”, vilket gör det svårt att allokera medel till nya initiativ.

Branschen måste vara realistisk om utmaningarna, sa Butow, men han insisterade på att rymdstyrkan menar allvar med förändring.

Inhämtning av satellitbilder

Ett initiativ som verkar ta fart gäller förvärvet av satellitbilder från kommersiella företag, sa Butow.

“Vi har kämpat mycket hårt för att rymdstyrkan ska vara en verkställande agent som kan gå ut och skaffa kommersiell fjärranalysinformation som skulle användas av alla militära tjänster”, sa han.

Militära enheter köper vanligtvis inte satellitbilder direkt från privata leverantörer eftersom bildinsamling hanteras av National Reconnaissance Office och National Geospatial-Intelligence Agency.

Fältbefälhavare vill dock ha mer direkt tillgång till bilder från dussintals kommersiella satelliter som övervakar planeten, sa Butow.

Det tar för lång tid att få bilder genom underrättelsetjänstens kanaler, så rymdstyrkan försöker hitta snabbare alternativ, sa han. “I fjärranalys, när du tar en bild av något, minskar dess värde oproportionerligt över tiden,” sa Butow. Om en kund behöver en bild nu men slutar med att få den timmar eller dagar senare, “kommer de inte att betala mycket pengar för det.”

“Inom nationell säkerhet är det viktiga att ge tidiga indikationer och varningar,” sa Butow. “Ju tidigare du vet något, desto mer tid har du att fatta beslut, speciellt om du vill ha diplomatiska alternativ eller andra sätt att mildra en katastrof.”

Butow sa att försvarsdepartementet har en samarbetsrelation med underrättelsetjänsten, “men det betyder inte att allt vi gör med mängden kommersiella rymdsensorer måste gå genom IC.”

Med all data som påverkar intelligensarkitekturen, sa han, “det finns ett berg av politik involverat i att få tillbaka det, och detta är verkligen problematiskt när vi har att göra med partners runt om i världen.”

I en idealisk värld, sa Butow, skulle rymdstyrkan “ta ut ett kreditkort och köpa en kommersiell bild från ett kommersiellt satellitföretag och använda den i en taktisk miljö.”

Rymdstyrkans affärsstrategi

Branschchefer som talat med SpaceNews men som inte ville bli namngiven sa att de förväntar sig att se mer detaljer om rymdstyrkans plan i ett utkast till affärsstrategi som för närvarande utarbetas av general Chance Saltzmans kontor, rymdstyrkans chef för rymdoperationer.

“Inom fjärranalys kan detta vara ett verkligt genombrott, vilket gör det möjligt för kommersiella företag att arbeta direkt med krigskämpar för att tillhandahålla aktuella data från rymden”, sa en chef.

Rymdstyrkans kommersiella rymdkontor, eller COMSO, arbetar på ett initiativ för att skaffa satellitbilder.

Rymdstyrkan samarbetar med National Reconnaissance Office och National Geospatial-Intelligence Agency för att säkerställa ett ramverk som möter behoven hos stridande kommandon utan myndighetskonflikter. Militären verkar under avdelning 10 juridiska myndigheter som täcker taktiska operationer och aktiviteter, medan underrättelsetjänster använder avdelning 50 myndigheter som styr strategiska underrättelseoperationer.

“Det handlar om att slå samman data från alla tillgängliga kommersiella medier för att ge fighters en fördel”, sa en annan chef.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *