Spansk polis arresterar före detta fotbollsförbundets president Rubiales när han återvände till landet mitt i korruptionsutredningar

Luis Rubiales, den vanärade före detta presidenten för det spanska fotbollsförbundet som kysste en spelare på läpparna utan hennes samtycke vid finalen i VM för kvinnor, greps på onsdagen som en del av en separat korruptionsutredning av spansk polis innan han släpptes.

Civilgardet sa att Rubiales förhördes av polisen på Madrids flygplats efter att han greps när han klev av planet och förde honom hem från Dominikanska republiken. Han släpptes några timmar senare. En undersökningsdomare väntas kalla honom till ytterligare förhör under de kommande dagarna.

Rubiales återvände till Spanien mitt i en rättslig utredning om handelsavtal medan han ledde förbundet, inklusive hans viktigaste beslut att flytta den spanska supercupen till Saudiarabien.

Rubiales var i Dominikanska republiken för två veckor sedan när polisen slog till mot en fastighet han ägde i den södra spanska staden Granada och det spanska fotbollsförbundets kontor i Madrid. Sju personer greps av polisen innan de släpptes och Rubiales identifierades som en av ytterligare fem personer som undersöktes.

En agent för den spanska nationella polisen i ankomsthallen på Madrid Barajas flygplats.
En agent för den spanska nationella polisen i ankomsthallen på Madrid Barajas flygplats, på onsdagen.Javier Soriano/AFP – Getty Images

Utredningen om korruption och penningtvätt undersöker kontrakt för den spanska supercupen och förbundets band till Sevillas La Cartuja-stadion, som bland annat är värd för Copa del Rey-finalen och några internationella matcher.

Rubiales avgick som president i förbundet i september efter att ha orsakat en internationell skandal för att ha kysst den spanska spelaren Jenni Hermoso utan hennes samtycke i VM-finalen för kvinnor. Han står inför rätta för påstådda sexuella övergrepp mot Hermoso. Han har nekat till brott i det fallet.

Rubiales förkortade sin utlandsvistelse med tre dagar. Han hade först sagt till domstolen att han skulle komma tillbaka på lördag.

Under sin tid som president för spansk fotboll reviderade Rubiales formatet för den spanska supercupen 2020, skapade en fyralags miniturnering och flyttade tävlingen till Saudiarabien som en del av en affär som enligt uppgift var värd 40 miljoner euro (då 42 dollar) ). miljoner) per turnering för förbundet.

Åklagare inledde en utredning av det avtalet 2022 efter läckan av ett ljud mellan Rubiales och dåvarande Barcelonaspelaren Gerard Piqué om miljoner dollar i provisioner. Piqués sportunderhållningsföretag, Kosmos, var involverat i affären med förbundet och Saudiarabien. En företagstjänsteman berättade för Associated Press att inga Kosmos-anställda har gripits eller satts under utredning och att ingen företagsegendom har blivit utsatt för razzia.

I en kort förhandstitt på en inspelad intervju med den spanska tv-kanalen La Sexta förnekade Rubiales en serie av vad han kallade falska påståenden från spanska medier.

“Jag vet inte vad domaren har sagt eller vad civilgardet har undersökt”, sa han. “Pengarna på mitt bankkonto är resultatet av mitt arbete och mina besparingar.”

Rubiales, 46, är en före detta spelare som ledde Spaniens främsta spelarförbund innan han valdes att leda förbundet 2018, då han ersatte Ángel María Villar, som satt vid makten i nästan tre decennier innan han utreddes av korruption. Rubiales förstärkte det interna stödet genom att öka förbundets inkomster och fördela dem. Han arbetade sig upp för att bli vicepresident för UEFA och var med och säkrade Spanien, Portugal och Marockos gemensamma anbud att vara med som värd för herr-VM 2030.

Spaniens justitieminister Félix Bolaños sa att han inte var orolig för eventuell skada på Spaniens rykte som medvärd för VM.

“Bara existensen av denna operation visar att Spaniens demokratiska och rättsliga institutioner fungerar och det hjälper till att garantera organisationen och firandet av alla internationella evenemang som ett världsmästerskap,” sa Bolaños.

Förbundet driver Spaniens herr- och damlandslag i fotboll, Copa del Rey, och landets semiprofessionella och amatörliga fotbollsligor. Den organiserar också domarna. Regeringen har viss tillsyn över enheten, men kan inte utse eller avsätta dess chefer.

Rubiales största beslut var att ta den spanska supercupen till Saudiarabien. Klubbar och federationen välkomnade intäkterna, men flytten kritiserades av kvinno- och människorättsgrupper över Saudiarabiens behandling av kvinnor och minoriteter.

Hon verkade dock oberörbar tills hon blev en nationell pinsamhet för sin kyss på Hermoso vid VM för kvinnor. Världsmästarspelarna bojkottade laget och efter att Rubiales initialt påstod sig vara ett offer för “falska feminister”, avgick hon så småningom under enorm press.

Sedan han avgick har förbundet letts av Pedro Rocha, mannen som Rubiales manövrerade för att sätta ledningen. Spaniens regering, enligt uppgift tillsammans med FIFA, pressar förbundet att hålla nyval så snart som möjligt.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *