Sunderland ‘Til I Die: tre slutsatser från den tredje serien av dokumentären

Säsongskortsinnehavaren Chris Nicks kallar Sunderland “något du kan sätta ditt hopp till” trots “svåra år” i League One

Den tredje och sista delen av Sunderland ‘Til I Die slår en mer optimistisk ton än tidigare serier och slutar med uppflyttning tillbaka till Championship, men det finns fortfarande gott om värde.

Den första serien hade premiär i december 2018, månader efter Amazon Prime-dokumentären All or Nothing: Manchester City.

Medan den sistnämnda dokumenterade Pep Guardiolas lag på väg mot en Premier League-titelvinnande säsong, däremot, fångade Fulwell 73:s vårtor-och-alla-serie en klubb på väg mot en andra nedflyttning i rad till League One. Den andra serien dokumenterade sedan Sunderlands misslyckande med att ta sig ur den tredje nivån i kampanjen 2018-19.

Den sista serien är bara tre avsnitt lång och beskriver säsongen 2021-22, då Black Cats avslutade fyra år i League One genom att säkra uppflyttning till Championship med seger över Wycombe Wanderers i slutspelsfinalen.

Förutom händelser på planen är det fortfarande mycket fokus på det verkliga livet och mentala hälsan i Sunderland-samhället.

Här är tre takeaways från dokumentären.

Äntligen en seger på Wembley, men tråkiga nederlag utanför planen

De som såg serie ett och två kommer att känna igen några bekanta ansikten som återvänder, inklusive ex-serviceman Andrew Cammiss, taxichauffören Peter Farrer och bästa vännerna Michelle Barraclough och Ian Wake.

Sunderland-fan Peter Farrer på Stadium of Light.
Farrer säger att stödja Sunderland är som en “berg-och dalbana”

Barraclough levererade den avgörande linjen för säsong två när han frågade “varför firar vi aldrig?” efter ett nederlag på skadetid mot Charlton Athletic i slutspelsfinalen i League One 2019.

I den tredje serien åker hon och hennes “bästa vän” Wake till Wembley igen och bär på alla psykologiska ärr från tidigare nederlag.

Wake, som har minskat sitt hus för att hitta pengar för att följa laget, var på Wembley för att se Sunderland vinna FA-cupen 1973, men såg dem sedan förlora i Ligacupfinalen 1985 och i Division Two-slutspelsfinalen 1990, FA-cupfinalen 1992, slutspelsfinalen i division 1 1998, ligacupfinalen 2014 och slutspelet 2019 i League One.

Han kallar det “ganska magisk sak” att se sitt lag avsluta en 48-årig väntan på ännu en vinst på Wembley och sa: “För att allt skulle gå bra den här gången var det verkligen underbart.”

Tyvärr dog Wake i mars 2023 och serien avslutas med hans begravning. Den lokala prästen Fader Marc Lyden-Smith beskriver superfanet som pratar om Sunderland även i sina sista stunder och reflekterar över den bestående passionen och säger: “Kärlek slutar inte med döden, och att älska Sunderland Football Club är en kärlek som finns kvar hos dig i all evighet. .”

Det finns också hyllningar i avsnitt tre till Louise Wanless, Sunderlands tidigare kommunikationschef, som dog 2021. Kit-mannen Stephen Aziz, som minns Wanless som “en enorm karaktär”, har t-shirts tryckta med sitt namn att bära på Wembley.

Ian Wake och Michelle Barraclough på läktaren på fotbollsstadion.
Wake sa att det var “perfekt” för honom att se sin “bästa vän” uppleva en vinst för Sunderland på Wembley.

Miljardärsägare redo att visa att hans hjärta är i fotboll

Den första serien gav oss en inblick i dåvarande vd Martin Bains styrelserum, med berömda scener inklusive ett misslyckat deadline-försök att värva Ross McCormack från Aston Villa.

Under den andra säsongen försökte delägarna Stewart Donald och Charlie Methven leda klubben ut ur den ekonomiska ruinen med några intressanta innovationer. Ingen som har sett kan glömma att Methven tog upp idén om att uppdatera Sunderlands musik till ett Tiesto-spår.

Ägarna Juan Sartori och Kyril Louis-Dreyfus satt tillsammans på läktaren.
Ägarna Juan Sartori och Kyril Louis-Dreyfus träffades spela fotboll på “en liten ö” på Maldiverna

Under säsong tre möter vi en ny klubbägare: den schweizisk-franske miljardären Kyril Louis-Dreyfus, som blev engelsk fotbolls yngste president när han tillträdde i februari 2021, 23 år gammal.

Trots sin ålder och en Instagram-profil som antyder en livlig livsstil, strävar 26-åringen efter att visa att hans hjärta ligger i fotboll.

“De flesta människor i min position skulle inte välja att flytta till nordöstra och vara förknippade med en fotbollsklubb, särskilt en i tredje divisionen”, säger han.

Louis-Dreyfus bortgångne far Robert ägde Marseille, och Sunderland-ägaren gör jämförelser mellan de två städerna med en enda klubb där människor “verkligen lever och andas fotbollsklubben”.

Ett team av misspassade och underdogs

Bland de ökända ögonblicken i den första serien var mittfältaren Jack Rodwell som sa till en lagkamrat att det inte fanns någon chans att han skulle spela i en kommande match, och nedfallet efter att Darron Gibson filmades och kritiserade sina lagkamrater. pub.

När yttern Jack Clarke anslöt sig till Sunderland på lån i januari 2022, säger 23-åringen att han var säker på att det inte skulle likna något som han hade sett i dokumentären.

Men när manager Lee Johnson fick en kontroversiell spark “två dagar senare”, med laget bara två poäng från toppen av League One, undrade Clarke: “Vad har jag gett mig in på?” av rädsla för ännu ett “ingentinglån” där “jag skulle inte uppnå någonting”.

Clarke blev en nyckelfigur i Sunderland; Han är deras bästa målskytt i mästerskapet den här säsongen med 14 mål och fyra assist.

Lynden Gooch, en Kalifornien-född akademiprodukt, talar med en transatlantisk hybridaccent om att vara stolt över att kalla sig en “adopterad Mackem”.

Det före detta underbarnet Patrick Roberts, som skrev på för Manchester City 18 år gammal och sedan lånades ut till sex klubbar under de kommande sex och ett halvt åren, pratar om att hitta ett hem i Sunderland.

Den tidigare Manchester City-hoppen Patrick Roberts gick till Sunderland i januari 2022 efter att ha skrivit på för Manchester City vid 18 års ålder, innan han gick på lån till ett antal klubbar.

Roberts, nu 27, pratar om att inte känna sig “värderad eller älskad” på lån och säger istället att när Sunderland ersatte honom på en fri transfer så “ville han vara med” i projektet där.

Jack Clarke och Patrick Roberts hjälper till i välgörenhetsköket.
Jack Clarke och Patrick Roberts hjälper till att mata före detta militärer i avsnitt två

Sedan finns det historien om framväxten av forwarden Ross Stewart.

Efter nästan att ha slutat med fotbollen återupptäckte Stewart sin kärlek till spelet hos det skotska laget Kiltaining Rangers. 2016 betalade hans far 500 pund av sina egna pengar för att Rangers skulle släppa sin son för att gå med i det skotska femtedivisionslaget Albion Rovers.

Efter att ha skrivit på för Sunderland 2021 gjorde han 40 mål på 80 matcher för klubben, inklusive ett mål i slutspelsfinalen i League 1 2022. Stewart fick också två inkallningar för Skottland det året; även om han har varit hämmad av skador under de senaste 12 månaderna. Han har bara gjort två matcher för Southampton sedan han kom till dem i september.

På andra sidan BBC-bannernI BBC-sidfoten

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *