Tandläkarstudenter upplever munhälsa utomlands

Medan några gick i backen under spring break, gav sig sex tandläkarstudenter från University of Colorado School of Dental Medicine (CU SDM) ut på transformativa service-inlärningsresor till Brasilien och Honduras. den nya skolan Globala hälsoinitiativ Dess mål är att lära eleverna om skillnader i munhälsan, bördan av munhälsosjukdomar och rättvis tillgång till tandvård.

PXL_20240312_203810060.MP

Zach Zylstra (vänster), Ryan Utsey (mitten) och Melina Tseng (höger) lär sig om munhälsosystemen i Honduras på Clínica Esperanza Roatán.

I Honduras hälsades tredjeårs tandläkarstudenter Melina Tseng, Ryan Utsey och Zach Zylstra välkomna med en musikfestival och eldshow på stranden: hundratals människor deltog i årets största insamling för att stödja Esperanza Roatán Clinic, en ideell gemenskap. vårdcentral som servar 38 000 personer per år med endast 22 heltidsanställda. “Det lokala samhället samlas kring den här kliniken,” sa Utsey. ”Det är inte bara för dem som inte har råd med vård; alla på ön kan åka dit, så alla försöker stödja deras uppdrag.”

Eleverna, tillsammans med CU SDM-alumner John Raabe, DDS ’90, och Cori Morris, DDS ’21, tillbringade tid på Clinica Esperanza, en lokal grundskola, och i en avlägsen by. De upplevde på egen hand hur sjukvård är i en helt annan del av världen än vad de känner till hemma.

“För många av barnen vi såg var detta deras första interaktion med en tandläkare. Jag såg det som en möjlighet att hjälpa till att bygga upp förtroende istället för det onödiga trauma som ofta förknippas med tandläkare och som har påverkat så många generationer vid det här laget, delade Utsey.

Teamet gav tandundersökningar, fluorlack och munhygieninstruktioner till mer än 100 barn mellan byn och grundskolan. Utsey sa att det var svårt att se omfattningen av försämringen hos några av barnen, särskilt i så unga åldrar.

Han sa: “Denna erfarenhet bekräftade att tandvård är det rätta för mig. “Jag vet att jag kan göra skillnad i människors liv med de färdigheter jag lär mig här på CU.”

PXL_20240312_172459643.MP

På en grundskola i Roatán, Honduras, undersöker Ryan Utsey en elev och förser honom med fluorlack för att förhindra hålrum.

Bygg förtroende för mångsidig patientvård

Förutom att tillhandahålla förebyggande tjänster till lokala ungdomar, hade Tseng, Utsey och Zylstra också möjlighet att utföra tandingrepp på patienter i alla åldrar på Esperanza-kliniken. Som tredjeårsstudenter har de träffat patienter under handledning av fakulteten på CU-tandklinikerna i drygt ett år.

Zylstra sa: “Denna erfarenhet stärkte mitt förtroende för att kunna bedöma och planera behandling i nuet. Med varje patient jag träffade var det upp till mig att ta reda på hur jag kunde hjälpa dem ungefär fem minuter efter att ha träffat dem och utan någon annan information än deras namn.” Han betonade att det finns många skillnader mellan Clínica Esperanza och CU-tandklinikerna. “Vi var tvungna att göra det bästa vi kunde med mindre resurser än vi är vana vid.”

Morris sa att höjdpunkten på resan för henne var att se eleverna få självförtroende och bli mer kompetenta under hela veckan: “Den sista dagen kände jag att de visste vad de gjorde och att de gjorde det bra. Min förhoppning är att eleverna bättre ska förstå hur man behandlar patienter från olika bakgrunder och kulturer.” Morris äger en familjetandläkarpraktik i Littleton, Colorado, och är lärare för CU SDM:s Advanced Clinical Training and Service (ACTS) Program på Worthmore Clinic i Aurora, som betjänar flyktingar från hela världen. Hon och Raabe har arbetat med Clínica Esperanza genom Denver Cherry Creek Rotary Club och var avgörande för att lansera detta initiativ med CU SDM.

Bredda folkhälsoperspektiven

Mer än 6 000 miles därifrån, i Vitória, Brasilien, lärde sig tredjeårsstudenterna Abel Gaytan, Cassidy Hoyt och Jennifer Ringsdorf om offentliga hälsosystem och tandläkarutbildningsstrukturer tillsammans med andra tandläkarstudenter från Universidade Federal do Espírito Santo (UFES).

Serviceinlärningsresan till Brasilien leddes av Bruce Dye, DDS, MPH, CU SDM-professor, ordförande för Department of Community Dentistry and Population Health, och ordförande för Oral Health Equity vid Delta Dental Foundation i Colorado. Han förklarade att resan till Honduras har mer att göra med direkta kliniska vårdsystem, medan resan till Brasilien syftar till att lära ut bredare globala hälsokoncept, skillnader i offentliga hälsosystem och utbildning, och ge möjligheter till observationsinlärning.

“Denna resa gav en underbar möjlighet för studenter att observera och lära sig hur tandläkarutbildningen är liknande och annorlunda jämfört med deras erfarenheter vid University of Colorado,” sa Dye. “Dessutom, att bevittna hur tandvård integreras i Brasiliens nationella hälsosystem ger värdefull information om hur hälsosystemen fungerar annorlunda för att säkerställa att människor får vård.”

Teamet kunde också se hur en ideell klinik samarbetar med det omgivande underbetjänade samhället för att tillhandahålla en mängd olika högkvalitativa hälsovårdstjänster, inklusive tandvård, som liknar hur ett hälsocenter i världsklass fungerar. federalt i USA Stater.

Brasilien-1

Cassidy Hoyt (vänster), Abel Gaytan (mitten) och Jennifer Ringsdorf (höger) fångar utsikten utanför kliniken efter en dag av observationsinlärning i Vitória, Brasilien.

Ringsdorf mindes den mest unika observationsupplevelse som hon och hennes klasskamrater hade turen att bevittna: ”Vi kunde observera en del sjukhustandvård som vi normalt inte skulle se i vår tandläkarutbildning. Under operationen vi observerade tog läkarna ett bentransplantat från höften för att använda för käkrekonstruktion, vilket var överraskande. “Det var min favoritdag eftersom det var så oväntat.”

Ringsdorf är en del av Doctor of Dental Surgery (DDS) och Master of Public Health (MPH) dubbla examensprogram, som ger tandläkarstudenter den unika möjligheten att tjäna MPH-examen asynkront. Eftersom global hälsa inte är en erkänd specialitet för tandläkare kan de som är intresserade av globala koncept välja att studera folkhälsa och expandera därifrån.

“Personligen satte den här veckan många saker i perspektiv för mig,” sa Ringsdorf. “Jag känner mig väldigt tacksam över att få mina examen här på Anschutz Medical Campus och att få utöva tandvård här i USA.”

Hoyt var mycket tacksam för människorna hon träffade i Brasilien: “När vi fördjupade oss i deras metoder och metoder, bildade vi också livslånga kontakter med studiekamrater och läkare, vilket skapade ett starkt nätverk av vänner och professionella kontakter. Dessa kontakter berikade inte bara vår erfarenhet utan gav också värdefulla nätverksmöjligheter för framtida samarbeten och lärandeutbyten inom området global hälsa.”

Han sa att denna erfarenhet vidgade hans perspektiv och gav honom värdefulla lektioner i att förstå komplexiteten i sjukvård i olika kulturella sammanhang.

Engagera dig: Global Oral Health Initiatives på CU Dental

“Alla som är intresserade av global munhälsa kan hitta ett sätt att engagera sig”, sa Morris. “Du måste ha ett servicetänkande och hitta möjligheter att ge tillbaka, nätverka med tandläkare i andra länder och börja knyta de kopplingarna globalt.”

Utöver dessa internationella serviceinlärningsresor för tandläkarstudenter erbjuder CU SDM två nya didaktiska kurser: Introduktion till global hälsa, policy, humanitärism och introduktion till en hälsa och munhälsa. Den första är en grundkurs som undervisas av klinisk docent Elizabeth Shick, DDS, MPH. Shick valdes nyligen in i FDI Public Health Committee i World Dental Federation (FDI), som är dedikerad till att förbättra munhälsa och allmän hälsa i missgynnade samhällen. Hon valdes också ut att vara medlem i 2024 års American Dental Association (ADA) delegation till FDI World Dental Congress årliga session. Med den här beteckningen och ett ADA-bidrag hjälpte hon till att skapa en onlinekurs i egen takt, The Oral Disease Challenge: A Global Call to Action, som kommer att integreras i CU SDM-kursen och studenterna kommer att få ett intyg om att de är klara.

“Det här är första gången skolan har kunnat erbjuda globala hälsoaktiviteter sedan 2019,” sa Shick. Innan coronavirus-pandemin ledde han skolans globala hälsoprogram i Guatemala Sonrisas. Både Tseng och Zylstra nämnde det programmet som en konkurrensfaktor i deras beslut att ansöka till CU.

Tseng, som föddes i Argentina av föräldrar från Taiwan, har alltid haft en affinitet för världsresor. Han fick sitt amerikanska medborgarskap genom militärtjänst (fyra år i armén) och sökte sedan till tandläkarskolan. Hon sa: “Jag är väldigt glad över att äntligen kunna ta den här resan. Jag älskar att resa, träffa nya människor och nya upplevelser.”

Zylstra växte upp i en familj som ingjutit global service i honom i ung ålder och gjorde många serviceresor både nationellt och internationellt. Han sa: “Den här erfarenheten fokuserade min kärlek till tandvård och i synnerhet samhällets hälsa. Jag har insett att tandvård har mycket mer att erbjuda än vad skolan kan lära dig.”

För studenter som är intresserade av framtida serviceinlärningsresor, vänligen maila sdm-globalhealth@cuanschutz.edu. Besök webbplatsen Global Health Initiatives för information om behörighet och mer information. För lärare och alumner som är intresserade av att stödja dessa initiativ hjälper CU SDM Global Health Giving Fund att kompensera studenters kostnader för flygbiljetter, logi och reseförsäkringar.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *