Teslas fallande försäljning är ett tecken på att dess grepp om elfordonsmarknaden håller på att avta

Tesla verkade tappa kontrollen över den marknad som de faktiskt skapade efter att den rapporterade en överraskande nedgång i kvartalsförsäljningen på tisdagen, vilket väcker nya frågor om Elon Musks ledarskap i företaget.

Försäljningsnedgången fångade investerare, eftersom rivaler som Kinas BYD och Sydkoreas Kia och Hyundai rapporterade ökad försäljning av elfordon, vilket tyder på lägre total efterfrågan på batteridrivna modeller, inte var den enda förklaringen till Teslas problem.

Tesla var pionjär på elfordonsmarknaden med sin Model 3 sedan och Model Y sportfordon, vilket bevisade att batteridrivna bilar kunde vara attraktiva, praktiska och lönsamma. Bilarna revolutionerade bilindustrin och tvingade etablerade biltillverkare att utveckla sina egna elektriska modeller.

Men marknaden utvecklas på sätt som kanske inte gynnar Tesla. Till skillnad från de tidiga användare som drev Teslas uppgång, kan vanliga köpare bli avskräckta av fordonens okonventionella design, som inkluderar minimalistiska interiörer och en brist på knappar och strömbrytare. Nästan alla funktioner hos Tesla-fordon styrs från en stor skärm på instrumentbrädan.

Systemet “gör det väldigt distraherande att justera nästan vad som helst inuti fordonet när du kör på vägen”, skrev Consumer Reports i en recension på tisdag av en ny version av Model 3.

Tesla, som säljer bilar på nätet och inte har så många utställningslokaler, är ofta föremål för klagomål på dålig service. Det kan ge en fördel för etablerade biltillverkare, som Ford Motor och General Motors, som har omfattande återförsäljarnätverk och ökar produktionen av elfordon.

Tesla verkar inte kunna svara på dessa utmaningar. Det har gått långsamt att följa upp sin initiala framgång med nya modeller, och Musk verkar inte ha kontakt. Han reagerade inte i tisdags på försäljningssiffror på X, den sociala medieplattform han äger och som han gör inlägg på. Istället riktade han kritik mot chefer på Walt Disney Company, som han anklagade för att vara “vakna”. Sådana kommentarer har gjort honom till en hjälte för konservativa, men de kanske driver liberaler, som är mer benägna att köpa elbilar, bort från Tesla.

Tesla sa att de levererade 387 000 bilar över hela världen under första kvartalet, en minskning med 8,5 procent från 423 000 under samma period förra året. Detta var första gången Teslas kvartalsförsäljning sjönk jämfört med föregående år sedan en blygsam nedgång i början av pandemin 2020. Försäljningssiffrorna var också betydligt lägre än uppskattningar från Wall Street-analytiker som hade förväntat sig en blygsam ökning. .

“Tesla kan inte stå stilla”, sa Ben Rose, ordförande för Battle Road Research, i ett mejl. “Kinesiska elfordon har redan fått fotfäste i Europa och det är oklart hur länge de kommer att förbjudas att köra in i USA”

Mer prisvärda bilar skulle hjälpa Tesla att tilltala ett bredare spektrum av köpare, sa Rose.

Visserligen kan en del av försäljningsminskningen ha reflekterat produktionsproblem utanför företagets kontroll, inklusive en brand i en Tesla-fabrik nära Berlin som var resultatet av en mordbrand.

Och företagets bilar har fortfarande många följare. När Consumer Reports granskade Model 3:s kontroller sa att den senaste versionen erbjöd en bättre åktur än sin föregångare och hade förbättrad hantering.

Men investerarna är helt klart oroliga. Tesla-aktien har fallit mer än 30 procent i år (inklusive ett fall på 5 procent på tisdagen) på grund av oro för att företaget har tappat fart.

I Kina möter Tesla BYD och dussintals andra rivaler med ambitioner att expandera runt om i världen. I Europa har etablerade biltillverkare som Volkswagen och BMW introducerat mer attraktiva batteridrivna modeller. Och i USA växer inte försäljningen av elbilar lika snabbt som för ett år sedan och många köpare väljer hybridmodeller som kombinerar en bensinmotor med batterier och elmotorer.

Teslas rivaler har fortsatt att rapportera försäljningsökningar. BYD sa på tisdag att det sålde cirka 300 000 elfordon, en ökning med 13 procent från ett år tidigare. Företaget sålde också 324 000 plug-in hybridfordon under första kvartalet, en ökning med 15 procent.

BYD och andra kinesiska biltillverkare har introducerat nya modeller snabbt och ofta underskridit Teslas pris. Dessa företag exporterar också alltmer bilar till Europa, Sydostasien och Latinamerika.

Sydkorea-baserade Kia sa på tisdagen att dess försäljning av elbilar i USA mer än fördubblades under årets första tre månader jämfört med ett år tidigare, efter att man presenterade en ny högpresterande sportfordon, EV9. Kias systerbolag Hyundai sa att de sålde mer än 10 000 elfordon under det första kvartalet i USA, en ökning med 75 procent.

Toyota, världens största biltillverkare, säljer inte många helelektriska fordon. Men företaget sa att den amerikanska försäljningen av elektrifierade fordon, en kategori som till stor del består av hybrider, under varumärkena Toyota och Lexus ökade med 74 procent under första kvartalet.

Tesla var banbrytande för elbilar på massmarknaden, men sortimentet åldras. Företagets enda nya modell sedan 2020 är Cybertrucken, en futuristisk lastbil som började säljas i begränsade mängder förra året. Den billigaste versionen som Tesla säger sig kunna leverera i år börjar på cirka 80 000 dollar, vilket gör den oöverkomlig för de flesta bilköpare.

Rivian, vars R1-lastbil konkurrerar med Cybertrucken, sa att dess försäljning, inklusive den för lastbilen och dess två andra modeller, ökade med 70 procent under kvartalet, till 13 600 fordon.

Tesla arbetar på en elbil som skulle kosta runt 25 000 dollar, men modellen förväntas inte börja säljas i stora mängder förrän 2026. Samtidigt fortsätter Tesla att förlita sig på Model Y och Model 3 för större delen av sin försäljning.

Företaget har upprepade gånger sänkt priserna, men analytiker säger att strategin har minskat dess vinster utan att göra tillräckligt för att stimulera försäljningen. På senare tid har företaget måttligt höjt priserna på vissa bilar i USA och Kina. Model Y börjar på nästan 45 000 $ före federala och statliga skattelättnader, efter en höjning på 1 000 $ som tillkännagavs denna vecka.

Den kvartalsvisa försäljningssiffran visar att Tesla-chefer “behöver en riktig försäljningsstrategi och inte kan förlita sig enbart på att sänka priserna”, skrev Gary Black, managing partner på Future Fund, ett värdepappersföretag, på X.

Teslas vd Musk har inte gett en tydlig indikation på hur företaget planerar att återta fart. Samtidigt har hans polariserande uttalanden och stöd för högerkonspirationsteorier alienerat många av de vänsterinriktade kunder som är mer benägna att köpa elbilar.

Los Angeles-bo Raphaelle Cassens gav upp sin leasade Tesla Model Y förra året och ersatte den med en leasad elektrisk BMW i4. Musk var en av anledningarna till att han bytte, sa han.

“Ärligt talat, jag gillar honom inte alls som individ”, säger Cassens, som är registrerad som demokrat men beskriver sig själv som partipolitiskt obunden. Han sa också att han fick dålig service från företaget. “Företagets attityd återspeglar definitivt ägarens,” tillade Cassens.

Åtminstone en annan stor biltillverkare kämpar också med försäljningen av elbilar. GM rapporterade på tisdagen att dess försäljning i USA för första kvartalet sjönk med 1,5 procent, till stor del på grund av att leveranserna av batteridrivna bilar minskade med cirka en femtedel till cirka 16 000 fordon.

Nedgången i försäljningen av batteridrivna fordon var resultatet av en kraftig nedgång i försäljningen av Chevrolet Bolt, som GM slutade tillverka i slutet av 2023. Försäljningen av andra elektriska modeller som använder GM:s senaste batteriteknik ökade, men inte tillräckligt för att kompensera för förlusten av Bolt, som var en av de mest prisvärda elbilarna i USA.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *