Tillsynsmyndigheter tvingar Microsoft att separera Office-team

Microsoft separerar Teams, dess populära video- och chattapp, från Office-programsviten på marknader runt om i världen, och utökar en division som startade i EU förra hösten.

Det verkar vara mjukvarujättens senaste försök att undvika utredningar av globala antitrustmyndigheter när tillsynsmyndigheter undersöker kraften hos Big Tech.

Rivaler har klagat på Teams-Office-paketet i flera år. Microsoft lade först till video- och dokumentsamarbetsprogrammet till sin programvarusvit för företag 2017 och såg Teams popularitet skjuta i höjden efter att coronavirus-pandemin utlöste en boom i hybrid- och distansarbete.

På höjden av låsningen 2020 lämnade Slack in ett klagomål till Europeiska kommissionen och anklagade Microsoft för konkurrensbegränsande beteende genom att kombinera Teams med Office. (Tre månader senare gick Slack med på att sälja sig själv till Salesforce för 27,7 miljarder dollar.) Och förra sommaren bad Eric Yuan, VD för Zoom, FTC att följa EU i undersökningen av Teams-Office-partnerskapet.

Det är oklart om Microsofts beslut kommer att hjälpa företaget att undvika EU-böter. vilket kan kosta företaget upp till 10 procent av globala intäkter. Företaget sa till Reuters att åtgärden “adresserar kommentarer från Europeiska kommissionen genom att ge multinationella företag mer flexibilitet när de vill standardisera sina inköp över geografiska områden.”

Det kommer när teknikjättar står inför utredningar av tillsynsmyndigheter runt om i världen. Förra månaden stämde justitiedepartementet Apple för dess strikta kontroll av iOS-operativsystemet, medan Google väntar på en domares dom i en amerikansk rättegång om dess sökmonopol.

Och Microsoft har kommit under lupp för sina investeringar i artificiell intelligens startups som OpenAI och franska Mistral.

Flytten påminner om Microsofts separation av Windows på 2000-talet, efter en bitter antitruststrid med justitiedepartementet om teknikföretagets ansträngningar att utesluta konkurrenter från sin plattform.

Men det är inte klart vilka konsekvenser detta uppbrott kommer att få. Microsoft-aktien steg på måndagen trots nyheten, eftersom analytiker ifrågasatte om flytten skulle betyda mycket för teknikjättens resultat. Data från analysföretaget Sensor Tower visade att Teams användning förblev relativt stabil även efter att programmet togs bort från Office i EU.

Det tyder på att konkurrenter kanske inte ser en ökning av antalet nya kunder. (Zoom-aktien föll nästan 1 procent på måndagen.) “Team är så integrerade i arbetsflöden att jag inte tror att det här kommer att ha samma inverkan”, säger Rishi Jaluria, analytiker på RBC Capital Markets, till Reuters.

Donald Trump betalar en borgen på 175 miljoner dollar för att undvika att hans tillgångar beslagtas. Genom att få borgen för sitt civila bedrägerifall undvek den tidigare presidenten att betala böter på 454 miljoner dollar medan han överklagade domen. Separat sjönk aktierna i Trump Media & Technology Group 21 procent på måndagen efter att moderbolaget till onlineplattformen Truth Social avslöjade bara 4 miljoner dollar i intäkter förra året.

Disney sägs vinna sin proxy-kamp mot finansmannen Nelson Peltz. Nöjesjättens lista över styrelsenominerade har säkrat stöd från stora aktieägare, inklusive BlackRock och T. Rowe Price, inför företagets årsmöte på onsdag. Mer än hälften av Disneys röstberättigade aktier har redovisats, men en stor fråga är hur bolagets ovanligt höga andel enskilda aktieägare kommer att rösta.

En tillsynsmyndighet ska enligt uppgift granska investeringar av Vanguard, BlackRock och State Street i amerikanska banker. FDIC undersöker om förvaltare av stora pengar har en tillräckligt passiv roll i förvaltningen av sina innehav, enligt The Wall Street Journal. Dessa företag är undantagna från nuvarande regler som kräver myndighetsgodkännande för att äga mer än 10 procent av en bank, om de inte utövar inflytande över ledning eller styrelser.

En av de största aktörerna i den blomstrande sportbranschen har precis blivit större: Private equity-företaget Arctos Partners har samlat in ytterligare 4,1 miljarder dollar för att avsluta fler affärer.

Insamlingen visar att investerarnas aptit för sportaffärer ökar i takt med att konkurrensen ökar mellan private equity-bolag och Gulf-länder som Saudiarabien och Qatar.

Arctos är en av de mest aktiva sportförhandlarna. Sedan grundandet 2019 har företaget investerat i Formel 1, basket, baseboll och fotbollsklubbar. De inkluderar Utah Jazz och Fenway Sports Group.

Sportaffärer blomstrar tack vare stigande värde på mediarättigheter. John Malones Liberty Media, som äger F1, sa på måndagen att de hade köpt MotoGP, motorcykeltävlingsmästerskapet, för 4,2 miljarder euro (4,5 miljarder dollar).

Affären följer ett rekordår för sportsammanslagningar och förvärv, med transaktionsvärden som stiger med 27 procent till cirka 25 miljarder dollar 2023, enligt Bloombergs beräkningar. Det inkluderade stora investeringar av Arctos i den Qatari-ägda franska fotbollsklubben Paris Saint-Germain och Aston Martin F1-laget.

Suveräna investerare är de stora nya aktörerna. Saudiarabien investerar miljarder i fotboll och golf, och nästa mål kan bli tennis. Och Qatar köpte förra året en andel i ägaren till Washingtons professionella basket- och hockeylag.

Arctos ser sig själv som en del av en ny våg av långsiktiga dealmakers som behandlar team som en tillgångsklass. Eftersom sportligor har lättat på sina regler för att tillåta institutionella investerare, säger företag som Blue Owl och Dynasty Equity att de är engagerade i långsiktiga investeringar som inte är bundna till ekonomisk volatilitet.

“Vi är inte en kontrollköpare. Och vi är inte en hävstångsfinansierad buyout-fond.” Ian Charles, medgrundare av Arctos, berättade för DealBook.

Arctos tonade ner den växande konkurrensen. Charles berättade för DealBook att sportligor inför starka restriktioner för att tillåta statligt stödda investeringar, om de tillåter dem alls. Han avböjde att säga om Arctos hade samlat in pengar från statliga förmögenhetsfonder, även om företaget sa i ett uttalande att dess senaste insamlingsrunda inkluderade pensionsfonder och “globala förmögenhetsplattformar.”


Ray Dalio lämnade den dagliga ledningen av Bridgewater Associates för 18 månader sedan. Sedan dess har Nir Bar Dea, hans efterträdare i toppen av den gigantiska hedgefonden, varit under press för att bevisa att ett av världens mest framgångsrika värdepappersföretag kan behålla sin dominans.

Resultaten för de första tre månaderna av 2024 tyder på att Bridgewater presterar bra. Men kan förändringar i hur företaget leds hålla det på den högsta prestationsnivån i branschen?

Dess flaggskepp Pure Alpha-fond är upp 15,9 procent hittills i år. enligt ett meddelande som skickades till investerare på måndagen som DealBook har granskat. Det är mer än sju gånger mer än Bloomberg Macro Hedge Fund Index, som spårar fonder med en liknande strategi.

Pure Alpha har nu gått upp 38,4 procent, exklusive avgifter, sedan bildandet av Bridgewaters investeringskommitté i augusti 2020.

Det svåra är att behålla den prestationen. Under stora delar av 2022 och 2023 presterade Pure Alpha bra, bara för att falla brant i slutet av vart och ett av dessa år. Bridgewater som helhet förlorade 2,6 miljarder dollar förra året, ett av endast två blue-chip-företag som förlorade pengar, enligt analysföretaget LCH Investments.

Det fortsatte en rad dåliga resultat på 2010-talet som skamfilade Bridgewaters rykte som en vinstmaskin. (Det väckte också frågor om Dalios berömda idiosynkratiska och brutalt kraftfulla ledarstil, inklusive baseballkort som visade betyg från varje arbetare baserat på deras kollegors utvärderingar av dem.)

Bar Dea har försökt göra Bridgewater mer flexibel i sättet att fatta investeringsbeslut, rapporterar Bloomberg. Det inkluderar att öka antalet personer som granskar dessa åtgärder och åtar sig att anta artificiell intelligens.

Kommer det att räcka för att göra kunderna nöjda? Några icke namngivna investerare sa till Bloomberg att de övervägde att bryta banden om företaget inte förbättrade sina resultat.

Som sagt, Bar Dea planerar enligt uppgift att minska Pure Alpha och returnera mer pengar till kunder, ett drag som kan göra fonden mer smidig.


Ken Griffin. Citadel-grundaren använde sitt årliga brev till investerare för att varna för hans växande oro för skulder och dela hans åsikt att ekonomin kommer att växa endast blygsamt i år när Federal Reserve försöker minska inflationen till sitt 2-procentsmål.


Investerarens entusiasm kring artificiell intelligens har tillfört biljoner av marknadsvärde till ett fåtal utvalda teknikföretag. Men dess bredare ekonomiska inverkan har varit svårare att mäta.

Ekonomer är delade över AI-produktiviteten. När det gäller inkomstsamtal har företagsledare varit mer villiga att dela med Wall Street hur de planerar att använda teknik i sin verksamhet. Men det är mindre klart om dessa verktyg kommer att uppnå omfattande produktivitetsvinster för ekonomin.

“Entusiasmen för stora språkmodeller och ChatGPT har gått lite överbord,” sa Northwestern Universitys ekonom Robert Gordon till The Times. Andra är mer hoppfulla, inklusive Stanford Universitys Erik Brynjolfsson, som har satsat Gordon 400 dollar på att produktiviteten kommer att ta fart detta årtionde.

Även om den satsningen uppmärksammar vissa inom den akademiska världen, sätter en parad av företag tekniken i praktiken:

  • Walmart har skapat en generativ AI-chatbot för internt bruk som svarar på vanliga HR-frågor, som “Har jag tandvårdsförsäkring?”

  • Abercrombie & Fitch har vänt sig till generativ AI för att generera idéer för kläddesign och skriva annonser för sin webbplats och app.

Kommer dessa användningsfall att påverka arbetare? David Autor, en arbetsekonom vid MIT vars arbete har fokuserat på hur teknik kan urholka intjäningspotentialen, hävdar att allt kanske inte är dåliga nyheter. Tekniken skulle kunna hjälpa människor med mindre erfarenhet att göra mer värdefulla jobb och höja medelklassen. Kritiker är inte övertygade.

  • I andra AI-nyheter: OpenAI avslöjade ett nytt verktyg som efterliknar mänskliga röster med hög noggrannhet, och visar hur tekniken snabbt expanderar bortom text, men kan också utgöra ett nytt desinformationshot.

Erbjudanden

Politik

Det bästa av resten

Vi vill gärna ha dina kommentarer! Mejla dina idéer och förslag till dealbook@nytimes.com.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *