Tre skäl till varför Luka Doncic, NBA:s ledande målskytt, förtjänar mer MVP-uppmärksamhet

Luka Doncic har utan tvekan det bästa statistiska året i sin karriär. Men under en säsong där Nikola Jokic, Giannis Antetokounmpo, Joel Embiid tills han drabbades av en skada och Shai Gilgeous-Alexander har dominerat MVP-konversationen, har Doncic sällan nämnts i den gruppen. Det fick nyligen ett litet uppsving i uppmärksamhet efter att Mavericks satte ihop en vinstserie på sju matcher som fick dem att slå Phoenix Suns, New York Knicks, Philadelphia 76ers och demontera Oklahoma City Thunder med 35 poäng. Men även det är att ignorera vad han har gjort sedan säsongsstarten.

Han har förvisso varit stark under den senaste och en halv månaden, och avslutat en februari där Dallas gick med 8-3. Doncic hade också i genomsnitt 33,4 poäng, 10,3 assist, 9,6 returer, nästan två steals och sköt 51,7 % från fältet och 39,8 % från 3-poängsområdet under den sträckan. Den starka insatsen i februari har gjort att Doncic precis har börjat klättra på MVP-stegen, och den senaste tårtan han har varit med om är anledningen till att Mavericks tränare Jason Kidd tror att han har positionerat sig för att vara med i det samtalet.

“Jag tror inte att du kommer att vinna MVP-priset i oktober, november eller december,” sa Kidd i början av februari. “Jag tror att du är mer sannolikt att vinna den i februari, mars och april. Och jag tror att han har satt sig själv i en fantastisk position att vinna MVP.”

Den sista och en halv månaden av den ordinarie säsongen kommer verkligen att berätta för oss vem som ligger längst fram i MVP-loppet, och Mavericks måste avsluta starkt om Doncic vill sluta nära toppen av det loppet för priset. Men tills dess, här är tre skäl till varför han borde få mer MVP-uppmärksamhet när vi går in i en avgörande del av NBA-schemat.

1. Doncic har de bästa siffrorna i sin karriär

Det är inte så att Doncic har i snitt karriärhöga 34,4 poäng den här säsongen, vilket också leder ligan, utan att han gör det med otrolig effektivitet. Han skjuter 49,4 % från fältet, vilket är en hårsvår av hans bästa karriär, samtidigt som han skjuter ännu mer imponerande 38 % från djupet. Den främsta stöten på Doncics offensiva spel har varit hans bristande konsekvens i trepoängsskyttet. Men du kan inte ens klandra honom för det längre när han skjuter 3-bollen i så hög takt samtidigt som han tar mer än 10 försök per natt från långt håll, det mesta av sin karriär.

spelarens huvudskott

Det fanns en chans att hans assistsiffror kunde minska med en hel säsong som delade backplan med Kyrie Irving, men han ser karriärhöjder även i det avseendet, med 9,7 assists per match. De ligger på tredje plats i ligan den här säsongen. Det är inte bara statistiken som visar hur dominerande Doncic har varit. Hans sanna skottprocent på 62,2 % är den högsta i karriären, han har den femte högsta spelareffektiviteten i ligan och rankas även bland de fem bästa i vinstprocent, offensiv vinstprocent och VORP .

För att sätta det i ett ännu mer sammanhang är Doncic en av tre spelare i NBA:s historia som har i genomsnitt minst 30 poäng, nio assist och åtta returer under en säsong, tillsammans med Russell Westbrook och Oscar Robertson (som gjorde det fyra gånger). Säsongen Westbrook gjorde det vann han MVP, liksom Robertson ett av åren han åstadkom den bedriften. Doncic gör det samtidigt som han kastar bollen mycket mer effektivt än någon av dem. Enbart i Mavericks två senaste matcher gjorde Doncic 75 poäng, 30 assist och 20 returer, och förenade sig med Wilt Chamberlain, Pete Maravich och Robertson som de enda andra spelarna som gjorde detta under två matcher. För att gå ännu djupare är Doncic den enda spelaren i NBA:s historia som har i genomsnitt minst 34 poäng, nio assist och åtta returer.

Allt detta är utan att ens nämna Doncics historiska prestation på 73 poäng mot Hawks i januari, vilket gjorde det fjärde högsta poängmärket för enspel i NBA:s historia. Det kan tyckas som om Doncic fungerar på en typisk nivå, men den här säsongen har han varit en nivå över sin vanliga prestation.

2. Gör mer med mindre

När man jämför Mavericks-listan med andra MVP-utmanare är det lätt att se skillnaden i talang mellan Doncics löparkompisar och killarna kring Nikola Jokic, Shai Gilgeous-Alexander, Giannis Antetokounmpo och Kawhi Leonard. Om något visar det hur imponerande det är att Doncic har Dallas inom en match av nr 5-seeden i väst.

Dallas anfall går genom Doncic, och hur heliocentrisk han kan verka ibland, om han har ett dåligt spel (vilket inte händer särskilt ofta) vinner Mavericks inte. Även när du plockar upp den från marken är Mavericks som barn som lär sig simma för första gången. När Doncic är på planen spelar Mavericks som ett lag med 51 vinster, när han sitter sjunker deras förväntade vinstsumma till 32. Skillnaden är att vara bland de fyra bästa i väst och att missa slutspelet helt.

När Doncic spelar, opererar Dallas med ett offensivt betyg på 121,1, vilket skulle sätta det hårt bakom Boston Celtics som ligans bästa offensiv. När han inte är där är Dallas ungefär ligagenomsnittet. Han kör inte bara Dallas-offensiven, är brott, och även med tillägget av Irving för att bära en del av lasten och några av de gjorda handelsförvärven, går Mavericks bara så långt som Doncic kan ta dem. Under en säsong där Mavericks har hanterat en rad skador på killar som Irving, som bara har spelat i 37 matcher, liksom andra nyckelspelare, vad Doncic har gjort för att säkerställa att Mavericks inte bara håller sig flytande utan att de är i en position att fortsätta ta sig upp i rankingen är fantastiskt.

3. Inte bara om förseelsen

För första gången i sin karriär gör Doncic en samlad insats på defensiven mer konsekvent än vi har sett tidigare. Han är inte på något sätt en lockdown-försvarare, inte ens en bra sådan, men han har ansträngt sig för att åtminstone inte vara ett totalt ansvar i det avseendet. Han har fortfarande en tendens att låta sina känslor ta över honom, främst om han inte gillar visselpipan han får från domarna. Ändå, när han är inlåst, är Doncic utan tvekan mer stolt över att bli en bättre försvarare, och sa till och med lika mycket efter Dallas senaste seger när han frågades varför så mycket vikt har lagts på hans försvar just nu.

“För att det hjälper mitt lag,” sa Doncic. “Mitt team vet att när jag är engagerad så hjälper alla alla andra att hålla sig engagerade. Det är därför jag måste fortsätta göra det.”

Du kan se det starkare engagemanget i den änden av banan från Doncic. Han är synbart mer vokal, kommer inte så sent i rotationer. När du försvarar i positionen är det faktiskt ett problem att hantera. Doncic rankas i den 94:e percentilen som postförsvarare, vilket begränsar motståndarna till bara 0,639 poäng per bollinnehav. Det är inte helt förvånande med tanke på hans starka ram, men det är ändå imponerande för någon som ofta kritiseras för sin bristande försvar. Han ger upp en hel del öppna treor, speciellt om han måste ta sig runt en skärm. Ändå har han verkligen tagit ett steg i rätt riktning, och något Kidd påpekade efter Mavericks vinst mot Timberwolves i början av januari.

“Han vill inte bara att det ska vara känt att han kan spela ytter på en hög nivå”, sa Kidd. “Han vill vara en komplett spelare, och han har gjort det genom att vakta KAT (Karl-Anthony Towns). Vi bad honom att göra det ikväll. Vi bad honom att vakta Ant (Anthony Edwards) och alla andra. Det är inte det.” Han går för att stänga alla, men det kommer att tävla. Han har stolthet och vet att han kan röra sina fötter. “Ibland är det i vägen och ibland inte.”

Doncic har lagt upp karriärens bästa siffror över hela linjen, har visat mer ansvar i försvaret och har Mavericks i position för att säkra en topp-6-seed i väst, trots att han inte har samma talangnivå som andra MVP:s. kandidater. Det kanske inte räcker för att ta hem MVP den här säsongen, men han har verkligen gjort tillräckligt för att vara bland finalisterna.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *