Trump Venues satsar på golf med hjälp från Saudiarabien

Amatörgolfare kommer att ställa upp på torsdag på Trump National Doral nära Miami efter att ha gått med på att betala mer än $9 000 vardera för att spela en vänskapsrunda tillsammans med några av världens främsta proffs.

Resortens hotellrum kommer att fyllas med fans när en professionell turnering med några av de största namnen inom sporten börjar på fredag. Resortens restauranger och barer kommer att locka fler affärer, och Trumps namn kommer att sändas runt om i världen på tv och internet.

Bakom denna ökning av verksamheten i en av tidigare president Donald J. Trumps fastigheter ligger hans avtal om att vara värd för LIV Golf-turneringar, den nya ligan som sponsras av Saudiarabiens suveräna förmögenhetsfond.

LIV:s iver att betala för att Trump ska vara värd för turneringar på sina orter är bara ytterligare ett exempel på banden mellan saudierna och familjen Trump, även när han söker presidentposten igen, ett arrangemang som fortsätter att generera konflikter av ett slag och omfattning. . till herr Trump.

Trump pratade nyligen med Saudiarabiens ledare, kronprins Mohammed bin Salman, sade två personer som informerats om diskussionen; Biden-administrationen har arbetat med Saudiarabien på en fredsplan i Mellanöstern. Det är oklart vad Trump och den saudiske ledaren diskuterade. Tjänstemän som representerar Trump svarade inte på förfrågningar om kommentarer.

Samtidigt har värdepappersföretaget skapat av Trumps svärson, Jared Kushner, med 2 miljarder dollar i finansiering från samma saudiska suveräna fond som finansierade golfligan LIV, accelererat sina förhandlingar de senaste månaderna i USA och utomlands.

Trump-familjens band till den saudiska regeringen har väckt frågor inte bara om Trumps strävan att återvända till Vita huset, utan också om deras korsning med den utvecklande karaktären av Trumps verksamhet, som en gång var nära förknippad med centrum från staden. hotell, men fokuserar nu alltmer på golf.

I slutet av förra året hade Trump Organization sålt eller förlorat varumärkesavtal med sex hotell runt om i världen, senast Trump Waikiki på Hawaii och Trump International Hotel i Washington. De andra hotellen som tog bort Trump-namnet är i Vancouver, Toronto, Panama och stadsdelen SoHo i New York City, totalt 1 893 rum.

Detta lämnar familjen Trump med bara tre hotell i centrum, i New York, Chicago och Las Vegas.

Resten av besöksnäringen runt om i världen, inklusive Doral i Florida, är nästan helt uppbyggda kring golfbanor. Under de senaste tre åren har de sett sin internationella ställning stärkts som ett resultat av LIV-golfturneringarna, generöst finansierade av Saudiarabiens suveräna förmögenhetsfond för att locka till sig stora stjärnor som Jon Rahm, Phil Mickelson och Brooks Koepka.

I en intervju sa Eric Trump, en av den tidigare presidentens söner, att förändringen i företagets gästfrihetsinnehav återspeglar golfindustrins snabba tillväxt sedan pandemin, en trend som gynnar alla 11 klubbar. av familjens inhemska golfbanor och hans fyra utomlands. .

“Fritidsmarknaden har varit den mest populära marknaden i hotellvärlden”, sa han och syftade särskilt på golfresorter. “Golfklubborna är fulla.”

Men nedgången för hotellverksamheten i centrum var uppenbarligen inte något som familjen Trump hade planerat. För ett decennium sedan började familjen en nationell marknadsföringskampanj för att stärka vad den då kallade “Trump Hotel Collection”, en växande kedja av boutiquehotell i städer över hela Nordamerika och andra delar av världen. Han startade till och med sitt eget program för frekventa besök som han kallade Trump Card.

“Vår är en livsstil där du kan göra mer, uppleva mer och leva livet utan hinder, gränser eller kompromisser”, skröt företaget i sin marknadsföringskampanj och listade många av hotellfastigheterna som nu har fråntagits namnet Trump.

Familjen Trump anställde vid den tiden en välkänd chef för hotellbranschen, Eric Danziger, för att hjälpa till att planera en stor expansion av varumärket, och förutspådde att det så småningom skulle omfatta dussintals hotell på platser runt om i världen. Men Danziger har sedan dess lämnat företaget, efter att det i praktiken övergett sina stora hotellexpansionsplaner.

Dokument som utarbetats för familjen Trump och dess långivare ger sin egen förklaring till nedgången för hotellvarumärket i centrum, och pekar finger på Trump själv.

“Enligt ledningen har Trump-varumärket påverkat ämnets resultat negativt”, sade en 2021-utvärdering av Doral-hotellet förberedd för Deutsche Bank, en av Trumps långivare.

“Herr Trump är en polariserande figur som tänder starka känslor bland både sina anhängare och politiska motståndare”, tillägger bedömningen, “Detta resulterade i att många grupper ställde in evenemang på fastigheten.”

Utvärderingen, markerad som “mycket konfidentiell”, offentliggjordes i slutet av förra året som en del av rättegången i New York där statsåklagaren anklagade Trump i ett civilmål för att ha ökat värdet på några av hans fastigheter.

En andra bedömning som gjordes 2022 av Doral, som också nyligen offentliggjordes genom rättegången i New York, drog slutsatsen att om familjen Trump skulle sälja hotellet kan en ny operatör förvänta sig att beläggningen och de genomsnittliga dagliga rumspriserna ökar. Nästan omedelbart.

Problemen sträcker sig till Trump-hotell på andra håll.

Beläggningen på Trump International Hotel och Tower Chicago under en ettårsperiod fram till september 2023 var i genomsnitt bara 49 procent, enligt en marknadsundersökning som utarbetats för Trump Organization, 15 procentenheter lägre än konkurrenterna i Chicago.

Hotelldata från Chicago, som lämnats till New York Times som svar på en öppen begäran från den lokala skattemyndigheten, visade att Trump-hotellets största svaghet jämfört med konkurrenterna var stor gruppförsäljning, ett annat tecken på Låt företag och andra organisationer undvika Trump familjehotell.

Ytterligare komplicerar Trumps hotellaffärsplaner är den långa listan över projekt som har ställts in eller försenats, inklusive Trump-märkta hotell i Dubai, New Orleans och Dominikanska republiken, och två i Indonesien. Planerna på att starta två nya hotellkedjor i USA (att heta Scion och American Idea) övergavs medan Trump var i Vita huset.

Ett av få nya internationella turismprojekt som går snabbt framåt är i Oman, som stöds av ett fastighetsbolag baserat i Saudiarabien.

Det 14-åriga Trump-hotellet med 462 rum på Hawaii lämnade varumärket Trump i november. Donald Trump Jr tillfrågades om beslutet i New York-rättegången, och tillfrågades av en statsadvokat om “detta är en återspegling av att hotellet övergav varumärket Trump till förmån för Hilton.” Trump svarade: “Jag antar att det är vad de gör.”

Däremot har Trumps golfbanor på platser som Jupiter, Florida, Northern Virginia, West Palm Beach, Florida och Charlotte, North Carolina, bland annat, sett betydande ökningar i nettovinsten de senaste åren, enligt domstolsprotokoll. Intäkterna från golf och försäljning av mat och dryck på Miamis Doral ökade också.

Startavgifterna för att gå med i två av Trumps golfklubbar i Florida har stigit till $400 000, sa Eric Trump, och de årliga avgifterna är nu också högre.

Detta hopp i golfintäkter i Bedminster och Doral sammanfaller med LIV Golfs beslut, som startade för tre år sedan, att börja hålla turneringar på Trumps familjeanläggningar. Att locka till sig proffsgolf har länge varit ett mål för den tidigare presidenten, som annars till stor del har avvisats av stora professionella golforganisationer, såsom PGA of America, som ställde in en planerad turnering i Bedminster efter stormningen av Capitolium 2021.

Trump tillkännagav själv nyheten om årets Doral-evenemang och skrev i ett decemberinlägg på Truth Social att “TRUMP NATIONAL DORAL, i Miami, har precis skrivit på med LIV GOLF för att vara värd för en mästerskapsturnering i april 2024.” Ligan spelade tre turneringar på Trump-banor förra året, i Florida, New Jersey och Virginia, mer än något annat golfbanamärke i världen.

Trump Organizations chefer sa att LIV Golfs direktbetalningar var relativt små, utöver att täcka kostnaderna för att arrangera turneringarna och eventuella relaterade renoveringar av golfbanorna och faciliteterna. LIV Golf själv kommer att dela ut 25 miljoner dollar i priser till de 54 professionella spelarna.

“De vill använda mina fastigheter för att de är bäst”, sa Trump vid en LIV-turnering på Washingtons Trump National Golf Club i maj förra året, och kallade LIV-betalningar “en liten penning för mig.”

Men den indirekta inkomsten för familjen Trump kan bli betydande. Det ser man den här veckan i Doral där hotellbeläggningen har ökat avsevärt. För bara en vecka sedan, under ett reporterbesök i Doral, var hotellet med 643 rum, dess konferensrum och restauranger relativt tysta, även under Floridas annars så hektiska vårlov. Eric Trump sa att han förväntade sig tiotusentals golffans på Doral resort under helgen.

Utropspriset för hotellrum på Doral fördubblades när turneringen närmade sig och nådde nästan $1 000 per natt för ett enkelt rum.

Privata stugor för att titta på turneringen hyrs för upp till $89 000 för det tre dagar långa evenemanget, medan du kan få en plats på den så kallade Birdie Shack på 16:e green för $249, inklusive tre drinkar och en DJ som spelar musik.

Akon, den senegalesisk-amerikanska sångaren, kommer också att utföra en LIV-sponsrad konsert på golfanläggningen på lördag, vilket lockar mer publik och spenderar pengar på resorten. Och turneringen kommer att sändas på CW-nätverket, vilket ger klubben åtminstone lite extra varumärkesuppmärksamhet.

Trump Organization och LIV Golf avböjde att säga hur mycket av denna inkomst Trump-familjen får eller vilka andra betalningar den får. En talesperson för LIV sa bara att avtalet med Trump-familjen var “jämförbara villkor med någon annanstans i USA.”

Doug Mayer, talesmannen, avvisade också alla förslag om att LIV hade valt Trump-familjens lokaler som någon slags politisk tjänst från den saudiska regeringen. Istället pekade han på proffsgolfens motstånd mot ligan i andra delar av USA som en av anledningarna till att han hade vänt sig till familjen Trump.

“LIV Golf är en oberoende affärs- och kommersiell enhet som enbart fokuserar på golfspelet, golfverksamheten och ökad konkurrens på den globala marknaden”, heter det i ett uttalande. “Lagans uppdrag har alltid varit extremt tydligt: ​​förslag om motsatsen är inte nya och har upprepade gånger visat sig vara ogrundade.”

Familjen Trump fick nyligen från lokala stadstjänstemän rätten att bygga upp till fem höghus med totalt 1 410 bostadsrätter och villor på resorten Trump Doral. Godkännandet har redan ökat andrahandsvärdet på Dorals fastigheter för familjen Trump, även om själva hotellet har relativt låg beläggning. Men det finns inget startdatum ännu.

Eric Trump avfärdade alla förslag om att familjen Trump, med tanke på de olika juridiska utmaningarna, kan ha svårt att få ett banklån för att bygga projektet.

“När marknaden är bra och vi är på gott humör kommer vi att gå framåt”, sa han.

Maggie Haberman bidragit med rapportering från New York, jonathan svan från Washington och Alan Blinder från Atlanta.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *