Tuberkulosfallen ökar, men folkhälsomyndigheter säger att de saknar resurser för att hålla jämna steg

Fram till covid-19 var tuberkulos världens dödligaste infektionssjukdom och dödade cirka 1,5 miljoner människor om året.

Tvärtemot allmänhetens uppfattning är sjukdomen fortfarande aktiv i USA. Antalet tuberkulosfall i USA minskade kort i början av pandemin, men det skedde en 5% ökning av fall 2022, enligt de senaste siffrorna från federala Centers for Disease Control and Prevention, från 7 874 2021 till 8 300 . år 2022.

Nationellt är dessa siffror fortfarande lägre än före pandemin, men vissa stater, inklusive Alaska, Nevada, South Carolina och Washington, har överträffat sina pre-pandemiska siffror, enligt en CDC-rapport som citerar statliga data.

Även när antalet tuberkulosfall stiger i USA, säger folkhälsoexperter, släpar medvetenheten. Och statliga och lokala hälsoavdelningar saknar resurser för att hålla jämna steg med förebyggande och kontrollinsatser.

Sjukdomen sprids genom luften när en person med en aktiv infektion hostar eller nyser. Det är en bakteriell infektion som vanligtvis angriper lungorna, men som också kan påverka andra delar av kroppen, inklusive njurar, ryggrad och hjärna. Det behandlas vanligtvis med en fyra till nio månaders regim av flera antibiotika. Behandling för ett fall av tuberkulos kan kosta cirka 20 000 USD i USA, och ett fall av läkemedelsresistent tuberkulos kan kosta minst 182 000 USD.

Folk tror att tuberkulosen har försvunnit. … Det är här och det fortsätter att växa.

– Dr. Georges Benjamin, VD för American Public Health Association

Även om vem som helst kan få tuberkulos, påverkar det oproportionerligt mycket utrikes födda människor och latinamerikanska, svarta, asiatiska amerikaner, Stillahavsöar och ursprungsbefolkningar, enligt CDC. Totalt rapporterar byrån att cirka 88 % av fallen i USA 2021 inträffade bland ras- och etniska minoritetsgrupper. Detta är en produkt av strukturella hinder för hälso- och sjukvården och mer trånga levnadsförhållanden, säger experter.

Svarta, latinamerikaner och ursprungsbefolkningar är också mer benägna att bli fängslade, hemlösa eller ha HIV, alla riskfaktorer för sjukdomen.

”Folk tror att tuberkulosen har försvunnit. … Det är här och det växer fortfarande”, säger akutläkaren Dr. Georges Benjamin, verkställande direktör för American Public Health Association, som representerar folkhälsopersonal.

Benjamin sa att bristen på resurser komplicerar statliga, lokala och federala ansträngningar för att kontrollera spridningen.

För varje TB-patient bör kontaktspårare lägga tid på att spåra 10 till 15 personer som kan ha blivit utsatta, enligt Donna Hope Wegener, verkställande direktör för U.S. National Tuberculosis Coalition, som representerar programadministratörer. av tuberkulos i stater, städer och territorier . .

Sedan 1994 har finansieringen för CDC:s division för tuberkuloseliminering minskat med cirka 60 % när det är justerat för inflation, enligt en analys av divisionen till Wegener.

En analys av Association of State and Territorial Health Officials noterade att folkhälsoutgifterna ökade avsevärt under 2020 och 2021 som svar på covid-19-pandemin, men analysen noterade också en kraftig ökning av vakanser inom hälsoavdelningarna. folkhälsa sedan 2016 och varnade för en minskning av finansieringen efter pandemin.

En färsk rapport från Trust for America’s Health, en ideell forsknings- och förespråkargrupp, drog slutsatsen att “många långvariga brister förblir oåtgärdade, eftersom statliga och lokala hälsoavdelningar inte kunde använda medel för nödberedskap.” pandemin för att ta itu med andra folkhälsoprogram och infrastrukturbehov.”

“[Tuberculosis] Program förväntas göra mer med mindre och mindre finansiering, säger Wegener. “Jag har hört flera program berätta för mig att vi i princip är i krisläge just nu.”

Statliga och lokala insatser

I Alaska, som har den högsta tuberkulosfrekvensen, ökade antalet fall per 100 000 invånare från 7,9 år 2021 till 13,0 år 2022. Hawaii har den näst högsta andelen, men antalet fall minskade något under samma period, från 7,4 till 7,0. Kaliforniens kurs ökade från 4,5 till 4,7, medan kursen i Texas och New York ökade från 3,4 till 3,7 respektive 3,6, enligt CDC-data.

I Texas genomför lokala hälsoavdelningar sina egna undersökningar och övervakning, sa en talesman.

Tommy Camden, chef för San Antonio Metropolitan Health Districts program för förebyggande och kontroll av tuberkulos, sa att avdelningen driver en klinik och har partnerskap med det lokala sjukhuset och Texas Biomedical Research Institute. San Antonio är en av få amerikanska webbplatser som får ett 10-årigt forskningsfinansieringsbidrag från CDC.

Men finansieringen för förebyggande, behandling och kontroll, inklusive folkhälsopersonal, är otillräcklig för San Antonio, sa Camden. Staden hjälpte till att finansiera ytterligare sex positioner i departementet för att kompensera för bristen på statliga och federala dollar, sa han.

“Det är en stor utmaning. … Statliga och federala bidrag har varit begränsade, sade han. “Eftersom behoven och behoven har ökat, och utmaningarna har ökat, har finansieringen hållit sig ganska jämn och har satt press på alla TB-program.”

I Alaska har förespråkare och medicinsk personal drivit på för mer statlig finansiering för tuberkuloskontroll. Brian Lefferts, chef för ingenjörs- och miljöhälsa för Yukon-Kuskokwim Health Corporation, som representerar 58 stammar, sa att staten bidrog med cirka 960 000 dollar genom ett bidrag till förebyggande av medfödd tuberkulos och syfilis.

“Vi har fortfarande ett riktigt stort tuberkulosproblem och även om det är bra, finns det alltid mer vi kan göra,” sa Lefferts.

Bara i New York City identifierades mer än 530 fall av tuberkulos 2022, enligt statens hälsoavdelning.

När ett utbrott inträffar samordnar statens hälsoavdelning med lokala hälsoavdelningar för kontaktspårning, screening och testning, berättade Erin Clary, offentlig informationsansvarig för New York State Health Department, till Stateline. Människor som testar positivt för tuberkulos erbjuds behandling, sade han.

Kaliforniska hälsotjänstemän sa att de tillhandahåller patientutbildningsmaterial på flera språk och arbetar med cirka 30 samhällsorganisationer för att förebygga utbrott och samordnar med lokala hälsoavdelningar om svar när utbrott inträffar.

Alaskas insatser för testning av samhället är fokuserade på områden med de högsta frekvenserna, inklusive Alaskas infödda samhällen i de sydvästra och norra delarna av staten. År 2022 registrerade staten 95 fall, en ökning med 64 % från föregående år, visar hälsoavdelningens rapporter.

Övervakning, upptäckt för att upptäcka fall.

Det finns ett vaccin mot tuberkulos, men det rekommenderas inte för användning i USA eftersom det potentiellt kan störa tuberkulostestning genom hudprover och har tveksam effektivitet mot lungtuberkulos hos vuxna. Forskning pågår för att utveckla ett nytt vaccin.

Sjukdomen kan vara svår att behandla på grund av antibiotikaresistens, därav multiläkemedelsregimen.

“Behandlingen blir mycket allvarlig, eftersom vi nu har en hel del läkemedelsresistent tuberkulos”, säger Dr. Allison Kelliher, en familjemedicinsk läkare och forskare vid Johns Hopkins School of Nursing och Indian Health Center vid School of Medicine. Bloomberg Folkhälsan.

En person kan ha det som kallas latent tuberkulos, en infektion som inte är smittsam och inte uppvisar några symtom, men kan bli aktiv och smittsam om immunförsvaret inte kan innehålla det.

“[TB] Det kan vara lömskt. Det kan ses på olika sätt, säger Kelliher. Han påpekade att det tillsammans med lungtuberkulos finns andra typer som påverkar ben eller njurar. “Tuberkulos kan vara en stor friare.”

Kelliher, som är Koyukon Athabascan och från Nome, Alaska, känner till sjukdomen väl: Hennes biologiska mormor dog av den, och hennes andra mormor, som adopterade sin mamma, fick en lungresektion på grund av sjukdomen, sa hon.

“Effekterna av tuberkulos är flera generationer och kan inte underskattas när det kommer till sjukdomen och hur den har ödelagt våra befolkningar tidigare”, sade han. “Vi brukar bo i mindre utrymmen.”

Amerikanska territorier, inklusive Marshallöarna, Nordmarianerna och Guam, ser också höga siffror: 2021 hade de vardera 280,6, 67,8 respektive 34,4 fall per 100 000 personer.

Chibo Ahrum Shinagawa, senior chef för programmet för infektionssjukdomar vid San Francisco-baserade Association of Asian-Pacific Community Health Organizations, arbetar med uppsökande och tillgång till vård i Stillahavsöarnas samhällen på kontinenten. Han leder också National Alliance to Eliminate Tuberculosis.

Hennes grupp arbetar med CDC och samhällsorganisationer på utbildningsinsatser utformade för att “bryta stigmat av tuberkulos och koppla samman de mest utsatta, de med flest språkbarriärer, de som behöver den kulturellt relevanta och kulturellt språkliga vården, med hälsosystemet.” offentlig. avdelningar, sa Shinagawa.

Uppskattningsvis 13 miljoner människor i USA lever med latent tuberkulos, enligt CDC, och många av dem vet inte att de har sjukdomen. Experter säger att det är absolut nödvändigt att vara medveten om riskfaktorerna, så att människor kan testas och förhindra spridningen om den blir aktiv.

När kongressen överväger att minska CDC:s budget sa Benjamin att han hoppas att resurser kommer att bevaras och tilldelas byrån för tuberkuloskontroll så att den bättre kan stödja staters ansträngningar.

“Det måste verkligen göras en statlig ansträngning för att ta itu med detta,” sa Benjamin. – Det måste läggas mer vikt vid tuberkulos. Det är inte så att CDC inte försöker; “De behöver resurserna för att göra det.”

Denna artikel publicerades ursprungligen av Stateline. Som Alaskas fyr, Stateline är en del av States Newsroom, ett ideellt nyhetsnätverk som stöds av bidrag och en koalition av givare som en 501c(3) offentlig välgörenhetsorganisation.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *