Tvillingkonstnärer och konstens helande kraft

Det fanns inget sätt att Mark och Jan Lawrance kunde ha vetat vad livet skulle ha i beredskap för deras bedårande tvillingar, Will och Joe.

“Du kunde inte skilja det ena från det andra,” sa Mark. “Joe och Will. Vem är Joe? Vem är Will? Så, de blev väldigt snabbt ‘JoeWill’.”

Det fanns inget sätt att veta vad som skulle komma, och kanske inget sätt att fortsätta om de hade gjort det.

Jan sa: “De här killarna var inte bara nära, det fanns nästan en sammankoppling. När de var små, om Will föll, skulle Joe gråta hårdare än Will.”

I gymnasiet upptäckte pojkarna konst. Deras lärare, Basil Smotherman och Vicki Ayres, var förbluffade över hur de uttryckte sin individualitet, samtidigt som de förblev nära förbundna med varandra.

“De levde, andades och drack [art]sa Smotherman.

Ayres sa: “Jag skulle hitta dem arbeta och de skulle titta på varandras arbete, men de ville inte säga ett ord. Och jag minns att jag en gång skämtade med dem: ‘Pratar du telepatiskt?”

Hans senior självporträtt: Will, en tonåring med taggigt hår och finnar; och Joe’s, gjord av tusentals tidningsklipp, lämnade ingen tvekan om att tvillingarna var speciella.

high school-art.jpg
Till vänster: Wills målning, 4 x 6 fot, som har kallats “Big Face”. Till höger: porträttkollage av Joe skapat av tidningsurklipp.

Will och Joe Lawrence


Smotherman sa: “I genomsnitt skulle du inte se det här arbetet komma från ett gymnasiebarn.”

Efter gymnasiet flyttade Joe till New York City för att studera vid Cooper Union, medan Will var borta på Art Institute of Chicago. Deras föräldrar sa att de inte förutsåg några problem när det var dags att separera tvillingarna. “Vi trodde bara att de skulle få sina egna identiteter och skapa sina egna små världar,” sa Jan.

joewill-montage.jpg
Verk av Joe och Will Lawrence.

Joe och Will Lawrence


Men hösten 2004 stod det klart att dessa världar var fulla av lidande. Joes rumskamrat ringde till Lawrances för att berätta att Joe hade försökt ta sitt liv.

Mark och Jan, som sett deras barns sammanlänkning sedan barndomen, visste att det som hotade den ena också skulle hota den andra.

Jan sa att de trodde att det skulle vara bättre att hålla ett öga på Will, “men Will trampade i princip med foten och sa: ‘Jag skulle aldrig göra det. Det skulle jag aldrig göra!'”

Men JoeWill var inne i depressionen. Jan och Mark försökte allt. Joe skulle, utan framgång, försöka ta sitt liv igen 2006. Fem år senare skulle Will lyckas ta sitt eget. Han var 26 år gammal.

Jan mindes när en polis och en präst knackade på hennes dörr: “Och Mark stod bredvid dem och sa: ‘Det är Will. Han dog.’ Och jag föll på tegeldörren och började skrika.”

Joes reaktion? “Han sa,” Åh, jag visste att han dog. I samma ögonblick som han dog, visste jag,” sa Jan.

Joe sa att han kände att hälften av honom hade dött.

2017, sex år efter Wills död, knackade polisen på Lawrances ytterdörr igen. Mark visste: “Ja, jag sa precis till dem, ‘Han är vår son, eller hur?”

Joe var 32 år gammal.

Axelrod sa: “Det är obegripligt i vilken utsträckning ni två måste ha blivit förkrossade.”

Jan sa: “Det är bokstavligen början. Du känner att: Jag undrar varför mina armar är så tunga. Jag menar, du känner inte ens [you] “Jag kan lyfta glaset med vatten.”

“Ett halvdussin år senare, var är du med din smärta?” – frågade Axelrod.

“Du går framåt och sedan går du tillbaka,” svarade Jan, “grejen är att du är krossad i en miljon bitar och sedan sätter du dig ihop igen. Du kommer aldrig att bli densamma igen.”

En del av Lawrances helande återfanns i deras barns arbete. De hade varit fantastiska: skisser, skulpturer, målningar. Hundra och hundratals stycken, förvarade i garderober, under sängarna. “Det kommer hela tiden upp saker som du tänker, wow, jag trodde jag hittade allt”, sa Jan. “Det är som vi alltid säger: Hej Joe, hej Will. När du vet att något händer, kallar vi dem Gud blinkningar eller små blinkningar. Så vi får blinkningar hela tiden.”

jan-y-mark-lawrance.jpg
Korrespondent Jim Axelrod med Jan och Mark Lawrance.

CBS News


Familjen Lawrance kände att dessa blinkningar hade makt i sig, kraft de ville att andra skulle känna. I april förra året öppnade en utställning på Indianapolis Art Center: “JoeWill: Better Together.”

Korta videor berättade sin historia och ökade medvetenheten om depression.

Mer än 100 av JoeWills verk kurerades av utställningschefen Alex Moore. “Om du går in i ett utrymme och smälter vissa egna kamper och du ser dem reflekteras i föremål, är det validering,” sa Moore. “Det säger dig att du inte är ensam. Det säger dig att din erfarenhet är mänsklig.”

utställning-joewill-bättre-tillsammans.jpg
“JoeWill: Better Together,” på Indy Art Center.

CBS News


Mark och Jan fann en enorm tröst där. “Pojkarna är här,” sa Jan. “De fyller salarna. De pratar med oss.”

De sa att det var terapeutiskt att besöka dem igen. “Det var vackert”, sa Jan. “Vi gick nästan varje dag under de två månaderna. Jag menar, jag känner att jag inte ens gick på marken. Jag kände mig upphöjd, inte bara känslomässigt och andligt, utan också fysiskt . Jag trodde: Är jag leviterad?

“Det var ren glädje,” sa Mark.

Så utanför konstcentret, framför en skulptur som heter “Confluence”, strödde Lawrances en del av sina barns aska. Det som skulle vara en begränsad serie av JoeWills verk kommer nu att ha ett permanent galleri.

När de väl är döda kommer de att fortsätta att utbilda, informera och förhoppningsvis inspirera.

Axelrod frågade: “Det är nästan ofattbart att en mor och far skulle kunna bära denna börda. Varför berättar du deras historia?”

“Jag vill fira deras talang,” svarade Jan. “Jag vill inte fokusera på hur de dog. Vi vill fira deras prestationer, deras bestående arv och det konstverk de lämnade efter sig. De lider inte; de är tillsammans och en.”

joewill-bättre-tillsammans-exhibition.jpg
Arvet från Mark och Jan Lawrances tvillingsöner, Joe och Will, visas i utställningen “JoeWill: Better Together” på Indy Art Center i Indianapolis.

CBS News



Om du eller någon du känner är i känslomässig nöd eller i en självmordskris kan du kontakta 988 Självmord och livräddningskris genom att ringa eller smsa 988. Du kan också chatta med 988 Suicide & Crisis Lifeline här.


För mer information:


Berättelse producerad av Jay Kernis. Redaktör: Lauren Barnello.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *